Cuatro razones por las que ven estantes vacíos en los supermercados de EEUU

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El aumento de omicron, el clima extremo y las ventas récord de diciembre son algunas de las razones por las que el pasillo de papel higiénico se ve inestable nuevamente.

Apenas es 2022 y las redes sociales ya están inundadas con imágenes de estantes de supermercado vacíos, desde queso crema hasta toallas de papel, cajas de jugo para niños y comida para gatos.

Algunos de los culpables de esta ronda de deficiencias son los mismos que en los primeros días de la pandemia, y algunos pueden atribuirse a nuevos problemas que chocan con los antiguos.

Estas son algunas de las razones por las que una variedad de sus artículos favoritos pueden estar agotados en las tiendas de comestibles.

Oleada de Omicron
El aumento de la variante omicron ha significado más trabajo para las tiendas (más limpieza profunda, el regreso al uso de máscaras y distanciamiento social), al igual que más empleados que no pueden trabajar y están llamando debido a una enfermedad o cuarentena.

En una llamada del lunes con 27 directores ejecutivos de la industria alimentaria, Geoff Freeman, director ejecutivo de la organización de la industria Consumer Brands Association, dijo que se informaron más ausencias de empleados en las últimas dos semanas que en todo 2020.

«Eso es notable», dijo. “Si a eso le sumamos 80.000 camioneros a nivel nacional, y otro 10 por ciento de los trabajadores están ausentes en las instalaciones de fabricación de alimentos, está ejerciendo mucha presión sobre el sistema al mismo tiempo”.

Covid se ha extendido por la cadena de supermercados Stew Leonard’s, que tiene tiendas en Connecticut, Nueva York y Nueva Jersey. Unos 200 de sus 2500 empleados están enfermos o en cuarentena, dijo el propietario Stew Leonard Jr.

“Pone un desafío, por ejemplo, en hacer todo tipo de pizza que quieras: la pizza de piña y jamón, hemos decidido no hacerla”, dijo Leonard. “Y la mayoría de los fabricantes aquí han hecho lo mismo. Todo el mundo se ve afectado por la escasez de mano de obra. Algunos debido a la Gran Renuncia, pero mucho de eso es el aumento de omicron.

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El acceso a las pruebas rápidas de coronavirus también dificulta que los empleados vuelvan a trabajar rápidamente, agregó.

“Hace dos semanas, nuestro producto número uno en ventas en Stew Leonard’s era el filet mignon. En este momento, el vendedor número 1 son las pruebas rápidas. Tenemos un almacén en New Jersey donde los recogemos. Enviamos un camión con remolque y les pedimos que los cargaran. Dijeron: ‘No tan rápido. ¿Cuánto quieres pagar por ellos? Fue una guerra de ofertas allí mismo, en el muelle de carga”.

La Asociación Nacional de Tiendas de Comestibles ha solicitado que se dé prioridad a sus tiendas de comestibles para probar los suministros de los gobiernos federal y estatal, y también han pedido flexibilidad con los nuevos mandatos federales de vacunación y pruebas con el objetivo de minimizar más interrupciones en la fuerza laboral, dijo Jim Dudlicek, director del grupo comercial. director de comunicaciones. Con el predominio de la variante omicron, incluso entre los trabajadores vacunados, muchas cadenas de supermercados están operando tiendas con menos de la mitad de su fuerza laboral normal, lo que dificulta el almacenamiento y exhibición de artículos comestibles o la preparación de alimentos en el lugar.

“Si bien hay muchos alimentos en la cadena de suministro, anticipamos que los consumidores continuarán experimentando interrupciones esporádicas en ciertas categorías de productos como hemos visto durante el último año y medio debido a los continuos desafíos laborales y de suministro”, dijo Dudlicek.

Clima invernal
Las tormentas invernales arrojaron más de un pie de nieve en partes del Atlántico Medio justo después del Año Nuevo, y los sistemas meteorológicos radicales han dificultado las condiciones de las carreteras en muchas partes del país en las últimas dos semanas.

Por ejemplo, el atasco de tráfico de más de 20 horas la semana pasada en la Interestatal 95 cerca de Stafford, Virginia, paralizó una buena cantidad de semirremolques de entrega de comestibles.

“Los meses de invierno siempre son desafiantes”, dijo Doug Baker, vicepresidente de relaciones industriales de FMI, una organización de la industria alimentaria. “Pero hemos visto patrones climáticos a los que no estamos acostumbrados en términos de frecuencia y magnitud, desde la costa oeste hasta la costa este”.

Además del clima que retrasa la entrega a las tiendas de comestibles de todo el país, Baker dijo que el mal tiempo también influye en la psicología del consumidor, lo que influyó en que algunos artículos se agotaron.

“Hay ciertos productos que la gente compra ritualmente cuando hay un evento meteorológico inminente”, dijo Baker. “Y luego, cuando la gente ve imágenes de tiendas con poco stock, no es raro que la gente compre dos de algo en lugar de uno, por si acaso”.

Y con más de 5,000 escuelas retrasando su reapertura este mes debido a la oleada de omicron y las tormentas, las familias sienten una mayor urgencia de abastecerse de pan, leche, carne y cereal para compensar las comidas que no se comen en la escuela.

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Gruñidos en la cadena de suministro
Los problemas de la cadena de suministro ya no son solo contenedores de envío que se encuentran en puertos o en el mar, esperando ser descargados. También se trata de la desaceleración de la producción de bienes que Estados Unidos importa.

En China y el Reino Unido, algunos municipios volvieron a cerrar fábricas y, por lo tanto, ralentizaron los pedidos de ciertos ingredientes y productos alimenticios para las importaciones estadounidenses.

“Muchos de nuestros ingredientes y productos provienen de países que han tenido sus propios picos”, dijo Baker. “Algunos países han adoptado un enfoque muy estricto y han cerrado la fabricación, lo que ralentiza todo el proceso. No es solo un problema interno, se trata de cómo otros países están lidiando con omicron”.

Aún así, en el puerto más activo del país, el Puerto de Los Ángeles, el volumen de carga cayó considerablemente en noviembre en comparación con el año anterior, según las propias cifras del puerto .

Las frutas y verduras han visto menos casos de escasez y problemas de suministro que otras categorías de alimentos, pero actualmente hay algunos estantes vacíos que tienen más que ver con la seguridad alimentaria. La Administración de Drogas y Alimentos emitió la semana pasada un retiro voluntario de ciertas ensaladas en bolsas y otras verduras debido a una posible contaminación por listeria. Sin embargo, en general, ha habido menos retiros de alimentos durante la pandemia.

Más gente comiendo en casa
Una combinación de factores, desde el aumento de la inflación hasta el aumento de los casos de omicron, está impulsando a los hogares a comer más en casa, lo que significa que las tiendas de comestibles se están inundando de compradores una vez más.

Las ventas de comestibles aumentaron más del 8 por ciento en diciembre, según el rastreador nacional de ventas minoristas Mastercard SpendingPulse. Las tiendas aún se están reabasteciendo de ese aumento y han estado luchando para mantener los estantes completamente abastecidos en varias categorías desde principios de este año, según el índice de suministro de bienes de consumo empacados de la firma de datos IRI.

“Estamos viendo una gran cantidad de reposición de existencias”, dijo Jessica Dankert, vicepresidenta de la cadena de suministro de la Asociación de la industria de líderes minoristas. La temporada de compras intensas ha llegado en un momento particularmente difícil, al salir del período de vacaciones, cuando las familias tradicionalmente cocinan más en casa de todos modos.

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Las tormentas generalizadas y la mayor vacilación en salir a cenar debido al aumento de omicron han contribuido a una mayor demanda en las tiendas de comestibles.

Además, en algunas ciudades, los restaurantes y otros establecimientos de servicio de alimentos tuvieron que cerrar temporalmente debido a los brotes de coronavirus entre los trabajadores, lo que envió a más familias a cenar en casa en diciembre.

«Verá que la reposición vuelve a acumularse», predijo Dankert, «pero veremos estas interrupciones en los próximos meses». La inflación también ha estado influyendo en el comportamiento de los consumidores, llevándolos a comer más en casa y viajar y comer menos fuera de casa.

Los precios de los comestibles aumentaron un 6,4 por ciento en los últimos 12 meses hasta diciembre, el mayor aumento desde 2008, según un índice de precios de la Oficina de Estadísticas Laborales. Y para subcategorías como la carne de res, los precios aumentaron un asombroso 20,9 por ciento.

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Los analistas de Datassential dicen que los consumidores se alejan de los restaurantes y vuelven a comer en casa cuando aumentan los precios de los alimentos. Ir a un restaurante se vuelve más un derroche. Combine eso con la vacilación de los consumidores debido a omicron, y los consumidores están volviendo a comer más alimentos de las tiendas de comestibles.

The Washington Post