AP: El cierre del coronavirus amenaza los empleos en EEUU

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Millones de estadounidenses se refugiaron en su casa contra el coronavirus el lunes, y muchos de ellos quedaron sin trabajo hasta nuevo aviso, ya que las autoridades endurecieron la épica represión y la lista de negocios obligados a cerrar en todo Estados Unidos se extendió a restaurantes, bares, gimnasios y casinos. .

Con la economía estadounidense estremeciéndose, el Dow Jones Industrial Average se desplomó casi 3.000 puntos, o 13%, su mayor pérdida porcentual de un día desde el colapso del lunes negro de 1987.

El rápido paro laboral hizo que los estadounidenses se preocuparan por sus trabajos y sus ahorros, amenazaron con abrumar a los programas de beneficios de desempleo y aumentaron los temores de que el país podría caer en una recesión.

El presidente Donald Trump reconoció esa posibilidad por primera vez y sugirió que la nación podría estar lidiando con el virus hasta julio o agosto.

El número de infecciones en los EE. UU. Aumentó a casi 4.500, con al menos 81 muertes, dos tercios de ellas en el estado de Washington, donde muchos residentes de un hogar de ancianos en los suburbios de Seattle han sido reducidos por el virus. En todo el mundo, más de 7.100 han muerto.

Los funcionarios de seis condados del Área de la Bahía de San Francisco emitieron una orden de «refugio en el lugar» que afecta a casi 7 millones de personas, requiriendo que la mayoría de los residentes permanezcan adentro y se aventuren solo por comida, medicina o ejercicio durante tres semanas, la medida más drástica tomada hasta ahora Estados Unidos para frenar la propagación del virus.

“Sé que el orden de hoy es un paso radical. Tiene que ser. Tenemos que actuar ahora, todos nosotros «, dijo el Dr. Grant Colfax, director del Departamento de Salud de San Francisco.

Los cierres afectaron todos los rincones del país: distribuidores de blackjack en Las Vegas, trabajadores de parques temáticos en Orlando, Florida, empleados de restaurantes y bares en todo el país, y trabajadores de bodegas en California. Al menos ocho estados pidieron a todos los bares y restaurantes que cierren al menos parte del día.

Tyler Baldwin, un cantinero de 29 años en el Taproom en el mercado Pike Place de Seattle, una de las atracciones turísticas más grandes de la ciudad, cerró temprano “para poder ir a casa y comenzar a resolver el desempleo, los cupones de alimentos, realmente sea el próximo paso para mantenerme a flote «.

En San Francisco, el guía turístico Manuel Gómez, de 49 años, vio la cancelación de un grupo, y Alberto Sensores, de 60 años, limpió las ventanas para mantenerse ocupado en un restaurante vacío cerca del muelle 39, donde el turismo era muy intenso. Ambos solo tienen ahorros para durar de 10 a 15 días.

«No tengo el Plan B», dijo Gómez.

Los camioneros que transportan mercancías desde un puerto en Virginia solo están tratando de aguantar porque el volumen de carga ha bajado mucho.

«Es una lucha para sobrevivir en este momento, solo para poner comida en la mesa», dijo Nicole Sapienza, miembro gerente de Coastwide Marine Services en Virginia.

Cerca de 82 millones de personas, o tres quintos de la fuerza laboral de los Estados Unidos, son empleados por hora. A muchos de ellos no se les pagará si no trabajan. Para aquellos en una categoría que incluye a trabajadores de restaurantes, hoteles, parques de diversiones y casinos, solo un tercio tiene acceso a licencia por enfermedad remunerada, según Wells Fargo.

Kevin Hassett, ex asesor económico de Trump, dijo en CNN que «las probabilidades de una recesión global son cercanas al 100% en este momento» y predijo que Estados Unidos podría perder alrededor de 1 millón de empleos en abril.

La economía parece estar desacelerándose a un ritmo mucho más rápido que durante la crisis financiera de 2008.

“Esto es como una avalancha. Todo sucede a la vez ”, dijo Heidi Shierholz, economista senior del Instituto de Política Económica. «Y nadie sabe cuánto va a durar».

Al otro lado del libro mayor, Amazon anunció que quiere agregar 100,000 trabajadores para entregar paquetes en medio de un aumento en los pedidos en línea de personas que no pueden o no quieren pisar las tiendas. Y la venta de armas se disparó en muchos lugares a medida que el miedo se apoderó.

«Nunca lo había visto así», dijo Ed Turner, dueño de Ed’s Public Safety en Stockbridge, Georgia. “Esto es autoconservación. Esto es pánico. Esto es ‘No podré proteger a mi familia de las hordas y los muertos vivientes’ «.

Con las escuelas cerradas para decenas de millones de niños en todo el país, los padres comenzaron a usar planes de lecciones que incluían tarjetas didácticas, aprendizaje en línea, paseos con perros y sesiones de creatividad. Muchos hicieron esto mientras hacían malabares con llamadas de conferencia de trabajo, correos electrónicos y notas. Otros se apresuraron a buscar cuidado infantil.

Los cierres fueron especialmente devastadores para los muchos artistas y trabajadores de la industria de servicios en Nueva York que dependen de la vida nocturna y viven de un sueldo a otro en una de las ciudades más caras del mundo.

Ralph Anthony, un cómico y actor de 38 años en la ciudad de Nueva York, tuvo dos conciertos cancelados la semana pasada que le costaron $ 1,000, dinero que tenía la intención de usar para pagar las facturas del próximo mes.

«Literalmente no hay trabajo para todos», dijo. “Estás viviendo de tus ahorros. Estás liquidando tu cartera de inversiones «.

A nivel nacional, muchos restaurantes estaban restringidos solo para llevar o entregar.

Pero «¿quién va a venir para llevar a cabo? No mucha gente se da cuenta de los traslados «, se lamentó la camarera Danielle Livingston de Earl’s Diner en Ferndale, Michigan.

En una carta dirigida a Trump y a los líderes del Congreso, la Cámara de Comercio de EE. UU. Pidió una legislación rápida, que incluye la cancelación de algunos impuestos por tres meses y una expansión de los préstamos a las empresas, para «mitigar los efectos económicos potencialmente devastadores».

Los gobernadores en varios estados dijeron que están cada vez más alarmados por el daño económico cada vez mayor y el efecto sobre los trabajadores. Algunos anunciaron cambios para facilitar que las personas reciban beneficios de desempleo. Otros aceleraron los programas para otorgar préstamos a las pequeñas empresas.

Algunos analistas temen que los sistemas de beneficios de desempleo puedan verse abrumados por personas que buscan ayuda, como sucedió durante el apogeo de la Gran Recesión hace más de una década. De hecho, el sitio web donde las empresas podían solicitar préstamos por desastre de la Administración de Pequeñas Empresas se estrelló el lunes.

En el frente médico, cuatro voluntarios sanos se convirtieron en los primeros participantes en un ensayo clínico de una vacuna experimental contra el virus , recibiendo inyecciones en un instituto de investigación en el estado de Washington. Pero las autoridades advirtieron que tomará entre un año y 18 meses probar completamente y aprobar cualquier vacuna.

Funcionarios de salud, políticos y líderes empresariales están hablando de «distanciamiento social» y «aplanamiento de la curva», o alentando a las personas a evitar que otros disminuyan la propagación del virus y eviten que los hospitales de EE. UU. Se vean abrumados por una avalancha repentina de pacientes.

La mayoría de las personas que contraen la enfermedad tienen síntomas relativamente leves, pero puede ser mortal para algunos, especialmente los ancianos y las personas con problemas de salud subyacentes. La mayoría de las personas infectadas con el virus se recuperan en cuestión de semanas.

Las personas obligadas a acurrucarse en casa tuvieron que descubrir cómo entretenerse ahora que casi todas las reuniones sociales han sido prohibidas, canceladas o desalentadas. Algunos planearon ver televisión en exceso, ponerse al día con las tareas domésticas, hacer ejercicio en casa, cocinar más o ponerse al día con su lectura.

“Acabo de comenzar ‘Amor en el tiempo del cólera’. Parecía apropiado ”, dijo Beverly Pfeiffer en Silver Spring, Maryland, sobre la novela de Gabriel García Márquez.


Christopher Rugaber y Tim Sullivan.

Julie Watson, Olga R. Rodríguez, Philip Marcelo, Ted Warren y Mike Schneider contribuyeron a este informe.