Apple y Google crearán tecnología de rastreo de contactos para combatir la propagación del coronavirus

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Apple Inc ( AAPL.O ) y Google de Alphabet Inc ( GOOGL.O ) trabajarán juntos para crear tecnología de rastreo de contactos que tenga como objetivo frenar la propagación del coronavirus permitiendo a los usuarios optar por un sistema que cataloga otros teléfonos con los que han estado cerca.


La rara colaboración entre las dos compañías de Silicon Valley, cuyos sistemas operativos alimentan el 99% de los teléfonos inteligentes del mundo, podría acelerar el uso de aplicaciones que tienen como objetivo llevar a las personas potencialmente infectadas a las pruebas o la cuarentena de manera más rápida y confiable que los sistemas existentes en gran parte del mundo.

Las compañías dijeron que comenzaron a desarrollar tecnología hace dos semanas para permitir que los dispositivos móviles intercambien información a través de conexiones Bluetooth para alertar a las personas cuando han estado muy cerca de alguien que dio positivo por COVID-19, la enfermedad respiratoria a veces mortal asociada con la novela. coronavirus.

La tecnología estará disponible por primera vez a mediados de mayo como herramientas de software disponibles para contactar aplicaciones de rastreo aprobadas por las autoridades de salud pública, con Apple y Google aprobando el uso de las herramientas. Sin embargo, Apple y Google también planean lanzar actualizaciones de software en los próximos meses para que los usuarios no tengan que descargar ninguna aplicación para comenzar a registrar teléfonos cercanos.

Las compañías dijeron que la tecnología no rastreará la ubicación o la identidad de los usuarios, sino que solo capturará datos sobre cuándo los teléfonos de los usuarios han estado cerca unos de otros, y los datos se descifran en el teléfono del usuario en lugar de en los servidores de las compañías. Los datos de ubicación del GPS no son parte del esfuerzo, dijeron las compañías.

Los gobiernos de todo el mundo han estado luchando por desarrollar o evaluar un software destinado a mejorar el proceso de rastreo de contactos que normalmente requiere mucha mano de obra, en el que los funcionarios de salud acuden a los contactos recientes de una persona infectada y les piden que se sometan a cuarentena o se hagan una prueba. Si bien los expertos en salud han acreditado que las pruebas extensas y el rastreo de contactos ralentizaron la propagación del virus en países como Corea del Sur, los expertos en privacidad se han preguntado si los usuarios en los EE. UU. Y Europa adoptarían el rastreo de contactos digitales.

Varios expertos en tecnología de la salud han dicho que la participación de Apple y Google sería un gran impulso para sus esfuerzos, ya que las aplicaciones de rastreo de contactos del Instituto de Tecnología de Massachusetts y otros lucharon para que sus aplicaciones funcionen en los sistemas operativos de la competencia.

Los expertos en salud dicen que el seguimiento de contactos y las medidas para aislar a aquellos que han entrado en contacto con personas infectadas deberán estar en su lugar para garantizar que el virus no vuelva a surgir después de que se levanten los bloqueos. Pero el proceso de búsqueda tradicional es laborioso y poco confiable, lo que requiere que los funcionarios de salud entrevisten a las personas con quienes han estado en contacto cercano.

Cuando el sistema se convierta en parte de los teléfonos de los usuarios, deberán optar por usarlo. Tendrán que consultar con los funcionarios de atención médica si dan positivo para COVID-19 y desean transmitir ese hecho a otros, o si reciben una notificación de que han estado cerca de alguien que dio positivo y necesitan información sobre qué hacer a continuación.

Sin embargo, no estaba claro si el movimiento de Google y Apple generaría una cobertura global con la tecnología. Google dijo que la tecnología se distribuirá como parte de sus servicios de Google Play, que no están disponibles en China o en dispositivos Android que no utilizan la versión oficial del sistema operativo de Google.

Apple distribuirá la tecnología como una actualización de su sistema operativo, que muchos usuarios habilitan automáticamente, pero no todos.

Stephen Nellis , Paresh Dave / Reuters