Bloomberg: Afganistan preocupa a los chinos, mientras temen otro error de cálculo como en Venezuela

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El peligro proviene de la inestabilidad en Pakistán, donde los bancos de Beijing han invertido mucho. Los chinos todavía tienen pesadillas sobre un gran error de cálculo en Venezuela.

La apresurada retirada de Estados Unidos de Afganistán, la caída del déjà vu de Saigón en 1975, ha sido anunciada como una victoria para China y una oportunidad para que Pekín extienda su influencia por toda la región. Incluso se ha planteado como una lección para que Taiwán no dependa de la protección estadounidense , a los ojos del Global Times, un tabloide estatal.

Sin embargo, la irónica verdad para China es que lo único peor que los soldados estadounidenses cerca de sus fronteras es no tenerlos allí en absoluto. Afganistán es ahora un gran dolor de cabeza para Beijing, que teme que el caos se extienda no solo a su inquieta región de Xinjiang, sino también a Pakistán. La República Popular ha invertido enormes proyectos de infraestructura y ha otorgado enormes préstamos a Islamabad como parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta, una de las políticas distintivas del presidente Xi Jinping.

Desde el inicio del BRI en 2013, el país ha derrochado miles de millones de dólares en el exterior: construyendo carreteras, represas y plantas de energía. Sus dos principales bancos de políticas, el Banco de Desarrollo de China y el Banco de Exportación e Importación de China, prestaron aproximadamente $ 282 mil millones a países de Asia, África, América Latina y Europa. Tanto es así que en 2020, la cuenta de capital de China registró un déficit por primera vez. Pakistán, que es vecino de China y Afganistán, es el mayor beneficiario de la iniciativa de infraestructura en el extranjero de Beijing. El llamado Corredor Económico China-Pakistán por sí solo tiene un valor de 62.000 millones de dólares . El país es potencialmente un vínculo clave entre los intereses de China en Asia Central y las rutas marítimas en el Océano Índico.



Pero últimamente, Beijing ha comenzado a preocuparse por sus activos allí. El 14 de julio, una explosión en un autobús de enlace chino en el norte de Pakistán mató a nueve ingenieros chinos que trabajaban en la represa hidroeléctrica Dasu de 4.000 millones de dólares. El proyecto, liderado por China Gezhouba Group Co., de propiedad estatal, es ni siquiera forma parte del más controvertido Corredor y está financiado por el Banco Mundial . Este ataque siguió a otro incidente en abril, cuando los talibanes paquistaníes llevaron a cabo un atentado suicida en un hotel donde se alojaba el embajador chino.

Un mes después, nadie se ha atribuido la responsabilidad del ataque Dasu. Pakistán la semana pasada culpó a los talibanes del otro lado de la frontera, diciendo: » Se utilizó suelo afgano para este incidente «.

Hasta ahora, los chinos están siendo diplomáticos. Cuando se le preguntó sobre la conexión entre el ataque de Dasu y los talibanes, el Ministerio de Relaciones Exteriores en julio respondió con una distinción intrigante: ¿Qué talibán ? Beijing presenta a los talibanes afganos como » una fuerza militar y política fundamental «, pero ve a los talibanes paquistaníes como un grupo terrorista . A fines de julio, durante una visita ofensiva de encanto diplomático de los talibanes afganos , Beijing logró obtener una promesa pública de que el grupo no permitiría a los combatientes usar suelo afgano como base para atacar a China .

Esa promesa por sí sola muestra cuán incómoda está China con los nuevos gobernantes de Afganistán. Si bien China no ha invertido mucho en Afganistán, no puede permitirse el lujo de desestabilizar Pakistán. Beijing todavía tiene recuerdos muy vívidos de la trampa de su último acreedor, en la que tropezó con Venezuela hace seis años. Una apuesta fallida más por un estado fallido llegará al corazón de los sueños BRI de Xi.

Érase una vez, Venezuela era el destino favorito de los bancos políticos chinos. Con acuerdos de préstamo por petróleo, China apostó a que la producción de petróleo del país era garantía suficiente para el pago de la deuda. Al comienzo del mandato del presidente Nicolás Maduro en 2013, China le había otorgado a Venezuela una línea de crédito de 40.000 millones de dólares, de los que aún quedaban pendientes alrededor de 30.000 millones de dólares.

Eso fue un error de cálculo. Durante la desaceleración de las materias primas de 2014 a 2015, el crudo Brent pasó de $ 100 por barril a la mitad; y China tuvo que renovar $ 9 mil millones de tramos de préstamos anteriores solo para ayudar a los venezolanos a atravesar la crisis y aumentar la capacidad de producción de petróleo. China todavía no ha recuperado una gran parte de su dinero. El año pasado, el gobierno venezolano supuestamente recibió un período de gracia para préstamos por valor de unos 19.000 millones de dólares .

Un banquero reacio
China solía ser un gran prestamista para Venezuela. Pero en 2014 y 2015 durante la recesión del petróleo, China se vio obligada a renovar préstamos antiguos solo para evitar amortizaciones de miles de millones de dólares.

Esa trampa de los acreedores ha minado la confianza. Los bancos de política monetaria de China no han entregado nuevos fondos a Venezuela desde 2013. Además de eso, sus préstamos totales para el desarrollo en el exterior alcanzaron su punto máximo en 2016, poco después de las extensiones de deuda en Venezuela. Si no protege sus intereses en Pakistán, surgirán aún más preguntas sobre el modelo de construcción de la nación de Xi.

Gran parte de los problemas de Pekín provienen de la forma en que aborda la concesión de préstamos. Donde el Banco Mundial financia proyectos basados ​​en métricas concretas como la prima de riesgo país y la tasa de rendimiento requerida, China parece operar por instinto. En lugar de mirar hacia atrás en el historial crediticio de un país, Beijing intenta proyectar cómo se vería el deudor si tuviera suficiente inversión e infraestructura: un enfoque de pastel en el cielo.

Shuli Ren/ Bloomberg