Bloomberg: Biden quiere una política exterior que ponga a los Estados Unidos de clase media en primer lugar

45

Joe Biden ha seguido el camino de muchos presidentes estadounidenses al llevar su propia marca de política exterior al poder. Su «política exterior para la clase media» es menos concisa que «Estados Unidos primero» de Donald Trump . Pero para un mundo que intenta medir el nuevo liderazgo de Estados Unidos, y un electorado con una relación incómoda con la globalización y otras fuerzas económicas disruptivas, puede ser igualmente trascendente.

La promesa de Biden al mundo es volver a comprometerse, ya sea en temas de los que Estados Unidos ha estado ausente, como el cambio climático, o en instituciones multilaterales que su predecesor trató de hacer estallar, como la Organización Mundial de la Salud. Pero el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan y otros asesores de alto nivel también están dejando en claro que eso no presagia un retorno a un modelo anterior a Trump.


La gran idea es que desde el final de la Segunda Guerra Mundial, Washington ha pasado gradualmente de políticas que fomentaban la prosperidad de la clase media a otras que fomentaban los intereses de las corporaciones e inversores multinacionales. Ese, por supuesto, es el mismo agravio económico que Trump aprovechó para ganar la presidencia en 2016: las élites nos vendieron. Las consecuencias de esa traición percibida son ahora familiares: aumento de la desigualdad, ingresos familiares medios estancados y choques en el empleo causados ​​por el ascenso de China y el cambio tecnológico.

A raíz de la victoria de Trump, algunos graduados de la administración Obama, incluido Sullivan, abrazaron la idea de que los políticos estadounidenses habían fracasado durante demasiado tiempo en reconocer las consecuencias de la globalización. Mientras Trump desataba sus guerras comerciales, poniendo en peligro las alianzas internacionales de larga data en nombre del trabajador estadounidense, los graduados de Obama se asociaban con veteranos de la política republicana de centro para idear una alternativa.

Entre los esfuerzos se encontraba el establecimiento de un grupo de trabajo bipartidista bajo los auspicios de Carnegie Endowment for International Peace , un centro de estudios de Washington, DC, donde la exsecretaria de comercio de Obama, Penny Pritzker, preside la junta directiva. El objetivo declarado cuando se reunió en 2018: proponer ideas para una política exterior que funcione mejor para la clase media.

Al timón había dos personas que ahora ocupan cargos importantes en la administración de Biden: Salman Ahmed, miembro del Consejo de Seguridad Nacional de Obama que ha sido contratado para supervisar la función de planificación de políticas del Departamento de Estado, y Sullivan, quien asesoró a Biden en asuntos de seguridad nacional era vicepresidente.

El grupo presentó sus recomendaciones en un informe de 90 páginas publicado en septiembre. Entre otras cosas, pidió la elaboración de una “estrategia nacional de competitividad” para coordinar la inversión pública y privada y mantenerse por delante de China. Otra sugerencia: ampliar el alcance de las negociaciones comerciales internacionales para abordar cuestiones como las fluctuaciones cambiarias y los incentivos fiscales que incitan a las empresas a trasladar la producción al extranjero. Un tema general fue la necesidad de una mayor coordinación entre la política interior y exterior para que Estados Unidos haga un mejor trabajo en equipar a los trabajadores con las habilidades que necesitan para adaptarse a los grandes cambios en el mercado laboral. En algunos casos, eso significa que las prioridades internacionales pasan a un segundo plano frente a las nacionales, una idea que la administración Biden ha respaldado desde el principio.

«Tenemos que ponernos en una posición de fortaleza para poder enfrentar los desafíos que enfrentamos en todo el mundo», desde la batalla de la «gran potencia» con China hasta la proliferación nuclear, dijo Sullivan en un foro del Instituto para la Paz de Estados Unidos el 29 de enero . en el que enfatizó repetidamente la necesidad de centrarse en los problemas domésticos.

Lo que significará en la práctica una política exterior para la clase media sigue siendo una cuestión abierta. A través de portavoces, tanto Sullivan como Ahmed rechazaron las solicitudes de entrevistas. Pero otros miembros del grupo de trabajo de Carnegie insisten en que lo que persigue el gobierno de Biden es más que un replanteamiento de las políticas internacionalistas pasadas o un reetiquetado de «Estados Unidos primero» de Trump.

Para el informe, los investigadores viajaron a Colorado, Nebraska y Ohio para sondear a los estadounidenses de clase media sobre temas que van desde el gasto en defensa y la ayuda exterior hasta el comercio y los aranceles. Lo que escucharon no fue ni un gran entusiasmo por el tipo de proteccionismo de Trump ni la devoción servil por los mercados libres que vino antes, dice el miembro del grupo de trabajo Tom Wyler, quien se desempeñó como principal asesor económico internacional de Pritzker en el Departamento de Comercio y ahora trabaja para su firma de inversiones. , PSP Partners LLC . Eso significa que el mundo debería estar preparado para un Estados Unidos que tenga una visión más clara de sus propios intereses económicos, dice Wyler. “No creo que vayan a ver a esta administración cambiar los problemas económicos básicos por prioridades estratégicas”, dice.

También surgió del trabajo del grupo de trabajo un reconocimiento de los errores pasados. En retrospectiva, la respuesta adecuada de Estados Unidos hace 30 años a la globalización impulsada por el ascenso de China, el crecimiento de Internet y la rápida disminución de los costos de transporte habría sido una avalancha de inversión pública ordenada por el Congreso en educación, infraestructura e I + D, dice el grupo de trabajo. miembro Christopher Smart, ex alumno del Consejo de Seguridad Nacional de Obama que ahora es el estratega global en jefe del banco de inversión Barings . “¿Es ese un escenario realista de lo que pudo haber pasado? Probablemente no ”, dice. «Pero es probablemente lo que debería haber sucedido». Entonces, ¿por qué no hacerlo realidad ahora, como ha propuesto Biden?

Se puede encontrar una vista previa del enfoque de Biden en los documentos que acompañan a una orden ejecutiva de «Compre productos estadounidenses» que el presidente firmó el 25 de enero. El decreto en sí hizo poco más que cerrar lagunas que permiten exenciones de las reglas que requieren que los departamentos federales compren productos fabricados en Estados Unidos. . Pero el comunicado de prensa también señaló que la administración estaba «comprometida a trabajar con socios y aliados para modernizar las reglas del comercio internacional, incluidas las relacionadas con la contratación pública, para asegurarse de que todos los países puedan utilizar el dinero de sus contribuyentes para estimular la inversión».

Ese fue un reconocimiento de que los socios comerciales de EE. UU. Han argumentado durante mucho tiempo que las disposiciones de «Compre productos estadounidenses» violan las reglas del comercio internacional. También podría leerse como un preámbulo de una discusión más amplia sobre los subsidios, un tema que seguramente pasará a primer plano a medida que los gobiernos busquen formas de impulsar la producción nacional de equipos médicos y productos farmacéuticos.

Una administración de Biden que busque cambiar las reglas de enfrentamiento puede encontrar un terreno común con aliados europeos con sus propias clases medias para apaciguar. El presidente francés Emanuel Macron, por su parte, enfrenta las elecciones de 2022 y necesita una forma más duradera de responder a las ansiedades económicas articuladas por los manifestantes de los chalecos amarillos .

Algunos progresistas que buscan una nueva versión más amplia de la política e instituciones estadounidenses, como la Organización Mundial del Comercio, temen que Biden se centre demasiado en cortejar a los aliados alienados por Trump. “Espero que no sea solo eso: cuatro años de calmar las plumas erizadas de la gente”, dice Thea Lee, directora del progresista Instituto de Política Económica . Por otra parte, agrega Lee, las crisis que Biden heredó de Trump ofrecen una oportunidad. «Ciertamente crea el espacio para construir algo nuevo».

Shaw Donnan / Bloomberg