Excongresista estadounidense arrestado por conspirar como agente del Madurismo en EEUU

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Un excongresista de Miami que firmó un contrato de consultoría de $50 millones con el gobierno socialista de Venezuela fue arrestado el lunes en relación con una investigación penal federal en curso, dijeron funcionarios policiales a The Associated Press.

David Rivera, un republicano que sirvió de 2011 a 2013, fue arrestado en el aeropuerto de Atlanta, dijo Marlene Rodríguez, vocera de la Oficina del Fiscal Federal en Miami. Dijo que Rivera fue acusada formalmente por un gran jurado de Miami el mes pasado, pero ese documento permanece sellado y no pudo hablar sobre los cargos.

La presión sobre Rivera se ha estado acumulando durante más de dos años después de que se supo que recibió el contrato masivo de una filial estadounidense de la compañía petrolera estatal de Venezuela mientras el presidente Nicolás Maduro intentaba ganarse el favor de la Casa Blanca en los primeros días de la administración Trump.

Interamerican Consulting de Rivera fue demandada en 2020 por PDV USA, una filial de Citgo de propiedad venezolana con sede en Delaware, alegando que el excongresista no realizó ningún trabajo como parte del contrato que firmó en 2017 por tres meses de «consultoría estratégica» destinada a construir puentes. con las partes interesadas clave de EE.UU.

Rivera, de 57 años, ha mantenido su inocencia y ha contrademandado a PDV USA alegando incumplimiento de contrato y enriquecimiento injusto por no pagar los 30 millones de dólares que dice que aún le deben.

El Servicio de Alguaciles de EE. UU. dijo que Rivera salió de la cárcel el lunes por la tarde después de comparecer por primera vez en la corte federal de Atlanta. Su abogado, Jeffrey Feldman, se negó a comentar y le dijo a The AP en un mensaje de texto que “no había visto la acusación”.

Aunque el contrato de Rivera era con una entidad estadounidense, cualquier trabajo que realizara en nombre del gobierno de Maduro o de los intereses comerciales venezolanos habría requerido que se registrara como cabildero extranjero, lo cual no hizo.

Alrededor de la época en que se contrató a Rivera, el gobierno de Maduro buscaba cortejar a la administración de Donald Trump, donó $500.000 a su comité inaugural a través de Citgo e inicialmente evitó las críticas directas al nuevo presidente de los EE. Kim Jong-un de Corea.

La ofensiva de encanto finalmente fracasó, ya que Trump en 2019 reconoció al legislador opositor Juan Guaidó como el líder legítimo de Venezuela e impuso duras sanciones petroleras a la nación de la OPEP en un intento por derrocar a Maduro.

Los registros que surgieron como parte de la demanda en curso muestran que el trabajo de consultoría de Rivera estuvo estrechamente coordinado con Raúl Gorrín, un infiltrado venezolano y magnate de los medios que ha sido sancionado y acusado en los EE. UU. por cargos de lavado de dinero.

La correspondencia presentada como parte de la demanda muestra a Rivera y Gorrín discutiendo la compra de “boletos para conciertos”, una posible palabra clave para sobornos, a funcionarios anónimos e intentando coordinar una reunión entre el ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela y ejecutivos de la compañía petrolera estadounidense Exxon.

«Los agentes del orden arrestaron a David Rivera hoy en Atlanta, Georgia, donde compareció por primera vez ante un juez federal», escribió un portavoz de la Fiscalía Federal para el Distrito Sur de Florida.

«El 16 de noviembre de 2022, Rivera fue acusado formalmente por un gran jurado federal en el Distrito Sur de Florida».

También están acusados ​​de participar en transacciones con bienes derivados de actividades delictivas.

Agencias