Biden y líderes europeos imponen sanciones a los oligarcas y bancos rusos

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El enfrentamiento Este-Oeste sobre Ucrania se intensificó dramáticamente el martes, cuando los legisladores rusos autorizaron al presidente Vladimir Putin a usar la fuerza militar fuera de su país y el presidente Joe Biden y los líderes europeos respondieron imponiendo sanciones a los oligarcas y bancos rusos.

Ambos líderes señalaron que se avecina una confrontación aún mayor. Putin aún tiene que desatar la fuerza de las 150.000 tropas concentradas en tres lados de Ucrania, mientras que Biden se abstuvo de aplicar las sanciones más duras que podrían causar turbulencias económicas en Rusia, pero dijo que seguirá adelante si hay más agresiones.


Las medidas, acompañadas del reposicionamiento de tropas estadounidenses adicionales en las naciones bálticas en el flanco oriental de la OTAN que limita con Rusia, se produjeron cuando las tropas rusas ingresaron en áreas controladas por los rebeldes en el este de Ucrania después de que Putin dijo que estaba reconociendo la independencia de la región separatista en desafío a Exigencias estadounidenses y europeas.

Hablando en la Casa Blanca, Biden dijo que el Kremlin había violado flagrantemente el derecho internacional en lo que llamó el «comienzo de una invasión rusa de Ucrania». Advirtió sobre más sanciones si Putin fue más allá.

«Estamos unidos en nuestra oposición a la agresión rusa. Cuando se trata de las afirmaciones de Putin sobre la historia y la soberanía de Ucrania, pronunciadas el lunes en un discurso amplio y distorsionado, Biden dijo que «ninguno de nosotros se dejará engañar», dijo Biden.

Las esperanzas de una resolución diplomática del conflicto, que los funcionarios estadounidenses han presentado durante semanas como casi inevitable, parecieron evaporarse. El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, canceló los planes para una reunión del jueves en Ginebra con su homólogo ruso, diciendo que no sería productiva y que las acciones de Rusia indicaban que Moscú no se tomaba en serio un camino pacífico para resolver la crisis.


Las naciones occidentales buscaron presentar un frente unido, con más de dos docenas de miembros de la Unión Europea que acordaron por unanimidad imponer su propio conjunto inicial de sanciones contra los funcionarios rusos. Alemania también dijo que estaba deteniendo el proceso de certificación del gasoducto Nord Stream 2 de Rusia, un acuerdo lucrativo buscado durante mucho tiempo por Moscú pero criticado por Estados Unidos por aumentar la dependencia de Europa de la energía rusa.

Mientras tanto, EE. UU. tomó medidas para aislar al gobierno de Rusia de las finanzas occidentales, sancionó a dos de sus bancos y le impidió negociar su deuda en los mercados estadounidenses y europeos.

Incluyeron golpear a líderes civiles en la jerarquía de liderazgo de Rusia y dos bancos rusos considerados especialmente cercanos al Kremlin y al ejército de Rusia, con más de $ 80 mil millones en activos. Eso incluye congelar todos los activos de esos bancos bajo las jurisdicciones estadounidenses.

Biden pareció retener algunas de las sanciones financieras más amplias y duras contempladas por los EE. UU., incluidas las sanciones que reforzarían la retención que Alemania impondría a cualquier puesta en marcha del oleoducto Nord Stream 2; una prohibición de exportación que negaría a Rusia la alta tecnología estadounidense para sus industrias y militares; y prohibiciones radicales que podrían paralizar la capacidad de Rusia para hacer negocios con el resto del mundo.

Biden dijo que estaba trasladando tropas estadounidenses adicionales al Báltico. Estados Unidos está enviando alrededor de 800 tropas de infantería y 40 aviones de ataque desde otros lugares dentro de Europa, y los cazas de ataque F-35 y los helicópteros de ataque AH-64 Apache cambiarán sus ubicaciones, según un funcionario de defensa.


El martes temprano, los miembros de la cámara alta de Rusia, el Consejo de la Federación, votaron unánimemente para permitir que Putin use la fuerza militar fuera del país, formalizando efectivamente un despliegue militar ruso en las regiones rebeldes, donde un conflicto de ocho años ha matado a casi 14.000 personas.

Poco después, Putin expuso tres condiciones para poner fin a la crisis que ha amenazado con volver a hundir a Europa en la guerra, aumentando el espectro de bajas masivas, escasez de energía en todo el continente y caos económico mundial.

Putin dijo que la crisis podría resolverse si Kiev reconoce la soberanía de Rusia sobre Crimea, la península del Mar Negro que Moscú anexó a Ucrania en 2014, renuncia a su intento de unirse a la OTAN y se desmilitariza parcialmente. Occidente ha denunciado la anexión de Crimea como una violación del derecho internacional y anteriormente ha rechazado rotundamente la exclusión permanente de Ucrania de la OTAN.

Cuando se le preguntó si había enviado tropas rusas a Ucrania y hasta dónde podrían llegar, Putin respondió: «No he dicho que las tropas vayan allí ahora». Agregó que «es imposible pronosticar un patrón de acción específico; dependerá de una situación concreta a medida que se desarrolle sobre el terreno».

La UE anunció sanciones iniciales dirigidas a los 351 legisladores rusos que votaron a favor del reconocimiento de regiones separatistas en Ucrania, así como a otros 27 funcionarios e instituciones rusas de los sectores bancario y de defensa. También intentaron limitar el acceso de Moscú a los mercados financieros y de capital de la UE.


Con el aumento de las tensiones y un conflicto más amplio que parecía más probable, la Casa Blanca comenzó a referirse a los despliegues rusos en la región conocida como Donbas como una «invasión» después de dudar inicialmente en usar el término, una línea roja que Biden había dicho que resultaría en severas sanciones.

“Creemos que esto es, sí, el comienzo de una invasión, la última invasión de Rusia a Ucrania”, dijo Jon Finer, principal asesor adjunto de seguridad nacional, en CNN. «Una invasión es una invasión, y eso es lo que está en marcha».

La Casa Blanca anunció sanciones limitadas contra la región rebelde el lunes por la noche poco después de que Putin dijera que enviaría tropas al este de Ucrania. Un alto funcionario de la administración de Biden, que informó a los periodistas sobre las sanciones dirigidas a la región separatista, señaló que «Rusia ha ocupado estas regiones desde 2014» y que «las tropas rusas que ingresan a Donbas no serían en sí mismas un nuevo paso».

Biden describió el martes el reposicionamiento de las fuerzas estadounidenses como «movimientos totalmente defensivos de nuestra parte» y dijo que Estados Unidos no tenía planes de desplegar sus fuerzas en Ucrania. El pacto de defensa mutua de la organización considera que un ataque a un miembro es un ataque contra todos.

Los líderes occidentales han advertido durante mucho tiempo que Moscú buscaría una cobertura para invadir, y ese pretexto apareció el lunes, cuando Putin reconoció como independientes dos regiones separatistas en el este de Ucrania, donde las tropas gubernamentales han luchado contra los rebeldes respaldados por Rusia. Luego, el Kremlin aumentó aún más las apuestas al decir que el reconocimiento se extiende incluso a las grandes partes que ahora están en manos de las fuerzas ucranianas.


Putin dijo que Rusia ha reconocido la independencia de las regiones rebeldes en las fronteras que existían cuando hicieron su declaración en 2014: amplios territorios que se extienden mucho más allá de las áreas ahora bajo control separatista y que incluyen el principal puerto marítimo de Azov, Mariupol. Agregó, sin embargo, que los rebeldes eventualmente deberían negociar con Ucrania.

La condena de todo el mundo fue rápida. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo que consideraría romper las relaciones diplomáticas con Rusia y Kyiv retiró a su embajador en Moscú.

Si Putin se adentra más en Ucrania, el jefe de la OTAN, Jens Stoltenberg, insistió en que Occidente se movería al unísono. “Si Rusia decide una vez más usar la fuerza contra Ucrania, habrá sanciones aún más fuertes, incluso un precio más alto a pagar”, dijo.

El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que el Reino Unido impondría sanciones a cinco bancos rusos y tres personas ricas. Advirtió que una ofensiva a gran escala traería «más sanciones poderosas».

Zelenskyy dijo que estaba llamando a algunos de los reservistas militares del país, pero agregó que no había necesidad de una movilización militar completa.

En un discurso a la nación, Zelenskyy dijo que su decreto se aplicaba solo a aquellos asignados a la llamada reserva operativa, que generalmente se activa durante las hostilidades en curso y cubre «un período especial de tiempo», sin aclarar qué significa eso.


«Hoy no hay necesidad de una movilización completa. Necesitamos agregar rápidamente personal adicional al ejército ucraniano y otras formaciones militares», dijo. El Consejo de Seguridad y Defensa Nacional, Oleksii Danilov, dijo a principios de este año que Ucrania puede llamar hasta 2,5 millones de personas.

Rusia ha negado durante mucho tiempo que tenga planes de invadir Ucrania, y en cambio culpó a Estados Unidos y sus aliados por la crisis y describió el intento de Ucrania de unirse a la OTAN como un desafío existencial para Rusia. Putin reiteró esas acusaciones en un discurso televisado de una hora el lunes, cuando anunció que Rusia reconocería a los rebeldes.

“La membresía de Ucrania en la OTAN representa una amenaza directa para la seguridad de Rusia”, dijo.

AP