EEUU podría enfrentase a una nueva ola de muertes por ómicron en las próximas semanas según epidemiologos

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La variante omicron de movimiento rápido puede causar una enfermedad menos grave en promedio, pero las muertes por COVID-19 en los EEUU están aumentando y los modelos pronostican que entre 50 000 y 300 000 estadounidenses más podrían morir para cuando la ola disminuya a mediados de marzo.

El promedio móvil de siete días para las nuevas muertes diarias de COVID-19 en los EEUU ha tenido una tendencia al alza desde mediados de noviembre, llegando a casi 1700 el 17 de enero, aún por debajo del pico de 3300 en enero de 2021. Muertes de COVID-19 entre hogares de ancianos los residentes comenzaron a aumentar levemente hace dos semanas , aunque todavía a un ritmo 10 veces menor que el año pasado antes de que la mayoría de los residentes fueran vacunados.

A pesar de las señales de que ómicron causa una enfermedad más leve en promedio, el nivel sin precedentes de infección que se propaga por el país, con casos que siguen aumentando en muchos estados, significa que muchas personas vulnerables se enfermarán gravemente. Si se cumple el extremo superior de las proyecciones, eso elevaría el total de muertes en EEUU por COVID-19 a más de 1 millón a principios de la primavera.

“Muchas personas seguirán muriendo debido a lo transmisible que ha sido el omicron”, dijo Jason Salemi, epidemiólogo de la Universidad del Sur de Florida. “Desafortunadamente va a empeorar antes de mejorar”.

Las morgues están empezando a quedarse sin espacio en el condado de Johnson, Kansas, dijo la Dra. Sanmi Areola, directora del departamento de salud. Más de 30 residentes han muerto en el condado este año, la gran mayoría de ellos sin vacunar.

Pero la noción de que una variante generalmente menos grave aún podría cobrar la vida de miles de personas ha sido difícil de transmitir para los expertos en salud. La matemática de esto, que un pequeño porcentaje de un número muy alto de infecciones puede producir un número muy alto de muertes, es difícil de visualizar.

«En general, verá más personas enfermas, incluso si usted, como individuo, tiene menos posibilidades de enfermarse», dijo Katriona Shea, de la Universidad Estatal de Pensilvania, quien codirige un equipo que reúne varios modelos pandémicos y comparte los proyecciones combinadas con la Casa Blanca.

La ola de muertes que se dirige a Estados Unidos alcanzará su punto máximo a fines de enero o principios de febrero, dijo Shea. A principios de febrero, las muertes semanales podrían igualar o superar el pico delta, y posiblemente incluso superar el pico anterior de muertes en EE. UU. el año pasado.

Una parte desconocida de estas muertes se encuentran entre personas infectadas con la variante delta, pero los expertos dicen que omicron también se está cobrando vidas.

“Esto está impulsado por omicron”, dijo Shea sobre la próxima ola de muertes. Los modelos combinados proyectan que 1,5 millones de estadounidenses serán hospitalizados y 191.000 morirán desde mediados de diciembre hasta mediados de marzo. Teniendo en cuenta la incertidumbre de los modelos, las muertes en EE. UU. durante la ola omicron podrían oscilar entre 58.000 y 305.000.

Carla Johnson / AP