AP: Cifra mundial de muertos por Covid19 superó los 2 millones este viernes

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La cifra mundial de muertos por COVID-19 superó los 2 millones este viernes, cruzando el umbral en medio de un despliegue de vacunas tan inmenso pero tan desigual que en algunos países hay una esperanza real de vencer el brote, mientras que en otras partes del mundo menos desarrolladas, parece un sueño lejano.

La cifra paralizante se alcanzó poco más de un año después de que se detectara por primera vez el coronavirus en la ciudad china de Wuhan. El número de muertos, recopilado por la Universidad Johns Hopkins, es aproximadamente igual a la población de Bruselas, La Meca, Minsk o Viena. Es aproximadamente equivalente al área metropolitana de Cleveland o al estado entero de Nebraska.

«Ha habido una cantidad terrible de muertes», dijo el Dr. Ashish Jha, experto en pandemias y decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown. Al mismo tiempo, dijo, «nuestra comunidad científica también ha realizado un trabajo extraordinario».

Eso contrasta fuertemente con la situación de su vecino más rico del norte. A pesar de las primeras demoras, cientos de miles de personas se arremangan todos los días en los Estados Unidos, donde el virus ha matado a unas 390.000, con mucho, la cifra más alta de cualquier país.

En total, se han administrado más de 35 millones de dosis de varias vacunas COVID-19 en todo el mundo, según la Universidad de Oxford.

Si bien las campañas de vacunación en los países ricos se han visto obstaculizadas por largas filas, presupuestos inadecuados y un mosaico de enfoques estatales y locales, los obstáculos son mucho mayores en las naciones más pobres, que pueden tener sistemas de salud débiles, redes de transporte en ruinas, corrupción arraigada y falta de electricidad confiable para mantener las vacunas lo suficientemente frías.

Además, la mayoría de las dosis de la vacuna COVID-19 del mundo ya han sido adquiridas por países ricos. COVAX, un proyecto respaldado por la ONU para suministrar inyecciones a partes del mundo en desarrollo, se ha encontrado sin vacunas, dinero y ayuda logística.

Como resultado, el científico jefe de la Organización Mundial de la Salud advirtió que es muy poco probable que se logre este año la inmunidad colectiva, que requeriría que al menos el 70% del mundo esté vacunado. Como ha demostrado el desastre, no basta con eliminar el virus en algunos lugares.

«Incluso si ocurre en un par de bolsillos, en algunos países, no protegerá a las personas en todo el mundo», dijo el Dr. Soumya Swaminathan esta semana.

Los expertos en salud también temen que si las inyecciones no se distribuyen de manera amplia y lo suficientemente rápida, podría dar tiempo al virus para mutar y derrotar a la vacuna: “mi escenario de pesadilla”, como dijo Jha.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo que el hito de los 2 millones «se ha agravado por la ausencia de un esfuerzo coordinado global». Añadió: «La ciencia ha tenido éxito, pero la solidaridad ha fracasado».

Mientras tanto, en Wuhan, donde se descubrió el flagelo a fines de 2019, un equipo global de investigadores liderado por la OMS llegó el jueves en una misión políticamente sensible para investigar los orígenes del virus, que se cree que se propagó a los humanos a partir de animales salvajes.

La ciudad china de 11 millones de habitantes vuelve a estar animada, con pocas señales de que alguna vez fue el epicentro de la catástrofe, bloqueada durante 76 días, con más de 3.800 muertos.

«No tenemos miedo ni nos preocupamos como en el pasado», dijo Qin Qiong, propietario de una tienda de fideos. “Ahora vivimos una vida normal. Tomo el metro todos los días para ir a trabajar al taller. … A excepción de nuestros clientes, que tienen que usar máscaras, todo lo demás es igual ”.

Se necesitaron ocho meses para alcanzar 1 millón de muertos, pero menos de cuatro meses después de eso para alcanzar el siguiente millón.

Si bien el número de muertos se basa en cifras proporcionadas por agencias gubernamentales de todo el mundo, se cree que el número real de vidas perdidas es significativamente mayor, en parte debido a pruebas inadecuadas y las muchas muertes atribuidas incorrectamente a otras causas, especialmente a principios del siglo XX. brote.

«Lo que nunca estuvo en el horizonte es que muchas de las muertes ocurrirían en los países más ricos del mundo», dijo el Dr. Bharat Pankhania, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Exeter de Gran Bretaña. «Que los países más ricos del mundo manejen tan mal es simplemente impactante».

Tanto en los países ricos como en los pobres, la crisis ha devastado las economías, ha dejado sin trabajo a multitudes y ha sumido a muchos en la pobreza.

En Europa, donde se han producido más de una cuarta parte de las muertes en el mundo, se han vuelto a imponer cierres estrictos y toques de queda para detener el resurgimiento del virus, y una nueva variante que se cree que es más contagiosa está circulando en Gran Bretaña y otros países. , así como los EE. UU.

Incluso en algunos de los países más ricos, las campañas de vacunación han sido más lentas de lo esperado. Francia, con la segunda economía más grande de Europa y más de 69.000 muertes por virus conocidas, necesitará años, no meses, para vacunar a sus 53 millones de adultos a menos que acelere drásticamente su implementación, obstaculizada por la escasez, la burocracia y una considerable sospecha de la vacunas.

Aún así, en lugares como Poissy, una ciudad obrera al oeste de París, las primeras tomas de la fórmula de Pfizer fueron recibidas con alivio y la sensación de que hay luz al final del túnel pandémico.

“Hemos estado viviendo adentro durante casi un año. No es una vida ”, dijo Maurice Lachkar, un acupunturista jubilado de 78 años que fue incluido en la lista de prioridades para la vacunación debido a su diabetes y su edad. «Si contraigo el virus, terminé».

Maurice y su esposa, Nicole, que también se vacunaron, dijeron que incluso podrían permitirse abrazos con sus dos hijos y cuatro nietos, a quienes han visto desde una distancia socialmente segura solo una o dos veces desde que golpeó la pandemia.

“Va a ser liberador”, dijo.

En todo el mundo en desarrollo, las imágenes son sorprendentemente similares: hileras y hileras de tumbas cavadas, hospitales llevados al límite y trabajadores médicos muriendo por falta de equipo de protección.

En Perú, que tiene la tasa de mortalidad por COVID-19 más alta de América Latina, cientos de trabajadores de la salud se declararon en huelga esta semana para exigir mejores salarios y condiciones laborales en un país donde 230 médicos han muerto a causa de la enfermedad. En Brasil, las autoridades de la ciudad más grande de la selva amazónica planearon trasladar a cientos de pacientes debido a la disminución del suministro de tanques de oxígeno que provocó la muerte de algunas personas en sus hogares.

En Honduras, el anestesiólogo Dr. Cesar Umaña está tratando a 25 pacientes en sus casas por teléfono porque los hospitales carecen de capacidad y equipamiento.

“Esto es un completo caos”, dijo.

Chris Sherman, María Cheng, John Leicester y Joshua Goodman/ Foto Edmar Barros/ AP