AP: 2020 es el año de mayor mortalidad en la historia de EEUU

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Este es el año más mortífero en la historia de Estados Unidos, y se espera que las muertes superen los 3 millones por primera vez, debido principalmente a la pandemia de coronavirus.

Los datos finales de mortalidad para este año no estarán disponibles durante meses. Pero las cifras preliminares sugieren que Estados Unidos está en camino de ver más de 3,2 millones de muertes este año, o al menos 400.000 más que en 2019.

Las muertes en EE. UU. Aumentan la mayoría de los años, por lo que se espera un aumento anual de las muertes. Pero las cifras de 2020 ascienden a un aumento de aproximadamente el 15% y podrían aumentar una vez que se cuenten todas las muertes de este mes.

Eso marcaría el salto porcentual más grande en un año desde 1918, cuando decenas de miles de soldados estadounidenses murieron en la Primera Guerra Mundial y cientos de miles de estadounidenses murieron en una pandemia de gripe. Las muertes aumentaron un 46% ese año, en comparación con 1917.

COVID-19 ha matado a más de 318.000 estadounidenses y contando. Antes de que apareciera, había motivos para tener esperanzas sobre las tendencias de muerte en Estados Unidos.

La tasa de mortalidad general de la nación cayó un poco en 2019, debido a las reducciones en las muertes por enfermedades cardíacas y cáncer. Y la esperanza de vida aumentó, varias semanas, por segundo año consecutivo, según los datos del certificado de defunción publicados el martes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pero la esperanza de vida para 2020 podría terminar cayendo hasta tres años completos, dijo Robert Anderson de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El CDC contabilizó 2.854.838 muertes en EE. UU. El año pasado, o casi 16.000 más que en 2018. Esa es una noticia bastante buena: las muertes generalmente aumentan entre 20.000 y 50.000 cada año, principalmente debido al envejecimiento y la creciente población de la nación.

De hecho, la tasa de mortalidad ajustada por edad se redujo alrededor de un 1% en 2019 y la esperanza de vida aumentó unas seis semanas a 78,8 años, informó el CDC.

«En realidad, fue un año bastante bueno para la mortalidad,» dijo Anderson, que supervisa las estadísticas de muerte de los CDC.

La epidemia de coronavirus en EE. UU. Ha sido un gran impulsor de muertes este año, tanto directa como indirectamente.

El virus se identificó por primera vez en China el año pasado y los primeros casos en Estados Unidos se informaron este año. Pero se ha convertido en la tercera causa principal de muerte, solo detrás de las enfermedades cardíacas y el cáncer. Durante ciertos períodos de este año, COVID-19 fue el asesino número uno.

Pero también han aumentado algunos otros tipos de muertes.

Una explosión de casos de neumonía a principios de este año puede haber sido muertes por COVID-19 que simplemente no fueron reconocidas como tales al comienzo de la epidemia. Pero también ha habido un número inesperado de muertes por ciertos tipos de enfermedades cardíacas y circulatorias, diabetes y demencia, dijo Anderson.

Muchos de ellos también pueden estar relacionados con COVID. El virus podría haber debilitado a los pacientes que ya luchan contra esas condiciones, o podría haber disminuido la atención que estaban recibiendo, dijo.

Al principio de la epidemia, algunos se mostraron optimistas de que las muertes por accidentes automovilísticos disminuirían a medida que las personas dejaran de viajar o conducir a eventos sociales. Los datos sobre eso aún no están disponibles, pero los informes anecdóticos sugieren que no hubo tal disminución.

Las muertes por suicidio disminuyeron en 2019 en comparación con 2018, pero la información preliminar sugiere que no han seguido disminuyendo este año, dijeron Anderson y otros.


Mientras tanto, las muertes por sobredosis de drogas empeoraron mucho.

Incluso antes de que llegara el coronavirus, EE. UU. Estaba en medio de la epidemia de sobredosis de drogas más mortal de su historia.

Los datos para todo 2020 aún no están disponibles. Pero la semana pasada, los CDC informaron más de 81,000 muertes por sobredosis de drogas en los 12 meses que terminaron en mayo, lo que lo convierte en el número más alto jamás registrado en un período de un año.

Los expertos creen que la interrupción de los servicios de recuperación y tratamiento en persona por la pandemia puede haber sido un factor. También es más probable que las personas consuman drogas solas, sin el beneficio de un amigo o familiar que pueda llamar al 911 o administrar medicamentos para revertir la sobredosis.

Pero quizás un factor más importante son las drogas en sí: COVID-19 causó problemas de suministro a los traficantes, por lo que cada vez más están mezclando fentanilo barato y mortal con heroína, cocaína y metanfetamina, dijeron los expertos.

“No sospecho que haya un montón de gente nueva que de repente comenzó a consumir drogas debido a COVID. En todo caso, creo que la oferta de personas que ya consumen drogas está más contaminada ”, dijo Shannon Monnat, investigadora de la Universidad de Syracuse que estudia las tendencias de sobredosis de drogas.

Mike Stobbe / AP