Antonio de la Cruz: Putin continúa sacando el cuello por Maduro

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Igor Sechin, CEO de la compañía petrolera rusa Rosneft, decidió una vez más apoyar a Nicolás Maduro como presidente de Venezuela. Desde que el presidente Donald Trump firmó la Orden Ejecutiva (EO) 13884 el 6 de agosto, que permite a los Estados Unidos sancionar a cualquiera que proporcione bienes, servicios o apoyo al régimen de Maduro, Rosneft se ha convertido en la compañía de envío de petróleo de Venezuela.

Sechin, un aliado cercano y diputado de facto del presidente ruso Vladimir Putin, ha acudido al rescate de Maduro con capital cada vez que lo ha solicitado porque el presidente siempre ha visto la relación entre Rosneft y PdVSA, la compañía petrolera estatal de Venezuela, como un proyecto politico. Desde 2015, la compañía rusa ha otorgado préstamos y comprado futuros de petróleo crudo a PdVSA por un monto acumulado de $ 6.5 mil millones, y en diciembre de 2016 otorgó un préstamo de $ 1.5 mil millones contra la garantía del 49.9 por ciento de las acciones de Citgo.

Sechin ha invertido $ 9 mil millones en el sector petrolero de Venezuela desde 2010, pero aún tiene que alcanzar un punto de equilibrio, según los informes anuales de la firma petrolera controlada por el estado ruso. A través de Rosneft, Moscú ha adquirido la propiedad parcial de varios campos petroleros de Venezuela: Petromonagas (40 por ciento), Petroperija (40 por ciento), Boquerón (26,6 por ciento) y Junín 6 (más del 30 por ciento). Además, en junio pasado, el régimen de Maduro le dio a Rosneft dos campos de gas, otorgándole el control del 100 por ciento del proyecto y todos los derechos para extraer gasolina.

John Bolton, el ex asesor de seguridad nacional de Trump, hablando sobre EO 13884 sobre Venezuela, enfatizó que “[la administración Trump] está enviando una señal a terceros que desean hacer negocios con el régimen de Maduro: proceder con extrema precaución. No hay necesidad de arriesgar sus intereses comerciales con los Estados Unidos con el fin de beneficiarse de un régimen corrupto y moribundo «.

En febrero, el régimen de Maduro decidió no exportar más petróleo a las refinerías estadounidenses en el Golfo de México para evitar las sanciones que Trump impuso a PdVSA en enero pasado. Las refinerías en China e India se convirtieron en los mayores receptores de crudo venezolano. De febrero a abril, Venezuela envió un promedio del 67 por ciento de sus exportaciones totales de petróleo a estos dos destinos.

A mediados de agosto, Chinaoil, la división comercial de la Corporación Nacional de Petróleo de China (CNPC), decidió no cargar más crudo en Venezuela hasta que el Departamento del Tesoro de EE. UU. Entregue nuevas pautas.

Según Reuters , la decisión de la CNPC fue el resultado de reuniones entre los gobiernos de los Estados Unidos y China, en las que participaron funcionarios de la Embajada de los Estados Unidos en Beijing y ejecutivos de alto nivel de la CNPC. Los datos registrados por Bloomberg muestran que esta es la primera vez en 10 años que China no ha importado petróleo crudo de Venezuela.

Una parte de los barriles importados por China se destina al pago de la deuda de Venezuela con el Banco de Desarrollo de China para el préstamo del Fondo Chino, con un saldo pendiente de $ 15 mil millones.

Los datos también muestran que la refinería india Nayara Energy ha estado recibiendo los 2 millones de barriles por mes de crudo pesado venezolano requerido de junio a octubre. Cabe señalar que Rosneft adquirió el 49.13 por ciento de las acciones de Essar (Nayara Energy) en 2017 con el acuerdo de que suministraría esta cantidad de petróleo venezolano.

En agosto, Rosneft asumió la tarea de transportar petróleo crudo desde Venezuela, desafiando la orden ejecutiva de Trump, ya que las refinerías chinas e indias se negaron a cargar petróleo crudo en Venezuela por temor a las sanciones estadounidenses. Durante este mes, Rosneft cargó el 66 por ciento de las exportaciones de petróleo de Venezuela, según Reuters .

En julio, Rosneft transportó 3.420.588 barriles (1,35 millones de toneladas) de crudo pesado venezolano a Malasia, que posteriormente se reexportó a las refinerías en China. En los centros de transbordo de Malasia en Linggi y Tanjung Bruas, el aceite venezolano se mezcla o se transfiere a otro buque tanque y se le da otro nombre, Singma o Mal Blend, con el que se encierra el origen del aceite.

Rosneft y su CEO fueron sancionados por los Estados Unidos luego de la anexión rusa de Crimea en 2014. Sin embargo, en el caso de Venezuela, la compañía petrolera rusa utiliza el argumento de que no está violando las sanciones de los Estados Unidos porque el petróleo es parte del servicio de deuda de PdVSA acuerdos con Rosneft.

Además, Rosneft paga a PdVSA en efectivo (dólar estadounidense y euro) por una porción del petróleo crudo para generar capital circulante en la economía venezolana. Por lo tanto, Putin, a través de Rosneft, está disputando la autoridad de Trump en la región y el mundo y desafiando a EO 13884. Putin está una vez más metiendo la mano a Maduro para demostrar que es un peso pesado global.

Antonio de la Cruz es un asociado senior (no residente) del Programa de las Américas en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington, DC