Isabel Debre y Michael Bieseker: El terror relatado por sobrevivientes de un Festival de Música donde Hamás acribilló a más de 260 personas

222

La noche fue una escapada. Miles de hombres y mujeres jóvenes se reunieron en un vasto campo en el sur de Israel, cerca de la frontera con Gaza, para bailar sin preocupaciones. Viejos y nuevos amigos saltaban arriba y abajo, deleitándose con el remolino de ritmos con mucho bajo.

Maya Alper estaba parada en la parte trasera de la barra con equipos de voluntarios ambientalmente conscientes, recogiendo basura y repartiendo tragos de vodka gratis a los asistentes a la fiesta que reutilizaban sus vasos. Justo después de las 6 de la mañana, cuando amaneció de color azul claro y el DJ principal subió al escenario, las sirenas antiaéreas cortaron la etérea música trap. Los cohetes pasaron volando por encima.

Alper, de 25 años, se subió a su auto y corrió hacia la carretera principal. Pero en la intersección se encontró con una multitud de asistentes al festival afectados, gritando a los conductores que dieran la vuelta. Luego, un ruido. ¿Petales? Hombres y mujeres aterrorizados que se tambaleaban por la carretera justo delante de ella cayeron al suelo en charcos de sangre. Balazos.

El festival de música al aire libre Tribe of Nova pasará a la historia de Israel como la peor masacre civil en la historia del país, con al menos 260 muertos y un número aún indeterminado de rehenes. Docenas de militantes de Hamás que habían atravesado la valla de separación fuertemente fortificada de Israel y habían cruzado al país desde Gaza abrieron fuego contra unos 3.500 jóvenes israelíes que se habían reunido para una alegre noche de música electrónica para celebrar la festividad judía de Sucot. Algunos asistentes estaban borrachos o drogados, magnificando su confusión y terror.

The Associated Press revisó más de una docena de videos tomados durante la masacre y entrevistó a los sobrevivientes para reconstruir cómo se desarrolló el ataque mortal. La fiesta se celebró en un campo polvoriento en las afueras del Kibbutz Re’im, a unas 3,3 millas (5,3 kilómetros) del muro que separa Gaza del sur de Israel.

«Estábamos escondidos y corriendo, escondidos y corriendo, en un campo abierto; el peor lugar donde uno podría estar en esa situación», dijo Arik Nani de Tel Aviv, que había ido a la fiesta para celebrar su cumpleaños número 26. «Para un país donde todos en estos círculos se conocen a todos, esto es un trauma como nunca podría imaginar».

Mientras llovían cohetes, dijeron los juerguistas, los militantes convergieron en el lugar del festival mientras otros esperaban cerca de los refugios antiaéreos, disparando a personas que buscaban refugio. Muchos de los militantes, que llegaron en camiones y motocicletas, llevaban chalecos antibalas y blandían rifles de asalto AK-47 y granadas propulsadas por cohetes.

Los videos compilados por socorristas israelíes y publicados en el sitio de redes sociales Telegram muestran a hombres armados abriéndose paso entre la multitud aterrorizada y acribillando a los juerguistas que huían con ráfagas de fuego automático. Muchas víctimas recibieron disparos en la espalda mientras huían.

Las comunidades israelíes a ambos lados del recinto del festival también fueron atacadas: hombres armados de Hamás secuestraron a decenas de hombres, mujeres y niños (incluidos ancianos y discapacitados) y mataron a decenas de personas en el ataque sorpresa sin precedentes del sábado.

El asombroso número de víctimas del festival se hizo evidente el lunes, cuando el servicio de rescate de Israel, Zaka, dijo que los paramédicos habían recuperado al menos 260 cadáveres. Los organizadores del festival dijeron que estaban ayudando a las fuerzas de seguridad israelíes a localizar a los asistentes que aún estaban desaparecidos. El número de muertos podría aumentar a medida que los equipos continúen limpiando el área.

Mientras la carnicería se desarrollaba ante ella, Alper metió en su coche a algunos juerguistas de aspecto desorientado desde la calle y aceleró en la dirección opuesta. Uno de ellos dijo que había perdido a su esposa en el caos y que Alper tuvo que impedir que saliera del auto para encontrarla. Otra dijo que acababa de ver a hombres armados de Hamás disparar y matar a su mejor amiga. Otro se balanceaba en su asiento, murmurando una y otra vez: «Vamos a morir». Por el espejo retrovisor, Alper vio cómo la pista de baile donde había pasado las últimas horas de éxtasis se transformaba en una nube gigante de humo negro.

Los asistentes al festival que lograron llegar a la carretera y al estacionamiento donde estaban estacionados sus vehículos se encontraron atrapados en un embotellamiento, con militantes acechando los autos y disparando a los que estaban dentro. Imágenes tomadas con drones de la escena después del ataque y revisadas por AP muestran filas caóticas de autos donde los conductores habían intentado huir. Algunos vehículos quemados quedaron volcados de costado, mientras que otros tenían agujeros de bala visibles en las ventanas rotas.

Ningún lugar era seguro, dijo Alper. El rugido de las explosiones, los gritos histéricos y los disparos automáticos se sentían más cerca cuanto más avanzaba. Cuando un hombre a pocos metros de distancia gritó “¡Dios es grande!”, Alper y sus nuevos compañeros saltaron del auto y corrieron a través de campos abiertos hacia una masa de arbustos.

Alper sintió una bala pasar silbando por su oreja izquierda. Consciente de que los hombres armados la dejarían atrás, se sumergió en una maraña de arbustos. Mirando a través de las espinas, dijo que vio a uno de sus pasajeros, la niña que había perdido a su amiga, gritar y desplomarse cuando un hombre armado se paró sobre su cuerpo inerte, sonriendo.

“Ni siquiera puedo explicar la energía que tenían (los militantes). Estaba tan claro que no nos veían como seres humanos”, dijo. “Nos miraron con puro, puro odio”.

Los videos muestran que los hombres armados ejecutaron a algunos de los heridos a quemarropa mientras estaban agachados en el suelo. Algunos de los militantes incluso registraron los vehículos de sus víctimas, agarrando bolsos y mochilas.

Un número indeterminado de personas del festival fueron tomadas como rehenes. Un video publicado en las redes sociales por militantes y verificado por AP muestra a una pareja israelí, Noa Argamani y su pareja Avinatan Or, siendo arrastrados por sus captores.

Argamani, con el rostro contorsionado por el pánico, grita “¡No, no!” en hebreo mientras lo obligaban a subir a una motocicleta, atrapado entre dos hombres armados. Ella se acerca a Or, cuyas manos están atadas a la espalda mientras un grupo de militantes lo hacen avanzar.

Actualmente se desconoce su paradero. Pero se cree que Hamás tiene ahora como rehenes a más de 100 israelíes. El lunes, el grupo amenazó con comenzar a matar sistemáticamente a los cautivos si el ejército israelí bombardea zonas palestinas sin previo aviso.

Durante más de seis horas, Alper y miles de otros asistentes al concierto se escondieron sin ayuda del ejército israelí mientras militantes de Hamas disparaban armas automáticas y lanzaban granadas.

Sus extremidades estaban tan retorcidas en un enredo en el arbusto que no podía mover los dedos de los pies. En diferentes momentos escuchó a militantes hablar en árabe justo a su lado. Alper, una devota del yoga que practica la meditación, dijo que se concentraba en su respiración: “respirar y orar de todas las formas que sabía posibles”.

“Cada vez que pensaba en ira, miedo o venganza, lo exhalaba”, dijo. “Traté de pensar en aquello por lo que estaba agradecido: el arbusto que me escondía tan bien que incluso los pájaros se posaban en él, los pájaros que todavía cantaban, el cielo que era tan azul”.

Alper, instructora de tanques en el ejército israelí, supo que estaba a salvo cuando escuchó un tipo diferente de explosión: el sonido de la bala de un tanque del ejército israelí. Gritó pidiendo ayuda y pronto los soldados la sacaron del arbusto. A su alrededor yacía el cuerpo sin vida de una de sus amigas. La chica de su coche que había visto desplomarse no estaba por ningún lado; Ella cree que los militantes de Hamás la llevaron a Gaza.

Alper dijo que el ejército israelí, en camino a luchar contra los militantes de Hamas en el kibutz de Be’eri, cerca de la frontera con Gaza, muy afectado, no sabía qué hacer con ella.

En ese momento se detuvo una camioneta llena de ciudadanos palestinos de Israel. Los hombres de la ciudad beduina de Rahat estaban recorriendo la zona para ayudar a rescatar a los supervivientes israelíes. Ayudaron a Alper a subir a su coche y la llevaron a la comisaría, donde se desplomó, llorando, en los brazos de su padre.

“Esto no es sólo una guerra. Esto es el infierno”, dijo Alper. “Pero en ese infierno todavía siento que de alguna manera podemos elegir actuar por amor y no solo por miedo”.

AP