Reuters: EEUU aprobará a Chevrón reanudar comercio de petróleo venezolano

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Chevron Corp pronto podría obtener la aprobación de Estados Unidos para expandir sus operaciones en Venezuela y reanudar el comercio de su petróleo una vez que el gobierno venezolano y su oposición reanuden las conversaciones políticas, dijeron el miércoles cuatro personas familiarizadas con el asunto.

Una autorización de Estados Unidos para que Chevron ayudara a reconstruir la decaída producción de petróleo del país fue una de las ventajas más importantes para generar conversaciones entre el gobierno venezolano y su oposición.


Este año, los funcionarios estadounidenses buscaron suavizar el regreso a las negociaciones entre el presidente socialista Nicolás Maduro y la oposición del país ofreciendo una ligera relajación de las sanciones y liberando a algunos venezolanos en las cárceles estadounidenses.

Tanto los partidos venezolanos como los funcionarios estadounidenses están presionando para celebrar conversaciones en la Ciudad de México este fin de semana, dijeron las personas, las primeras desde octubre de 2021. Maduro ganó influencia este año con los líderes izquierdistas recién elegidos en Brasil y Colombia y el debilitamiento del apoyo de la oposición.

Chevron se negó a comentar sobre la aprobación pendiente o los términos. La petrolera estadounidense número 2 sigue cumpliendo con los términos de su licencia existente, dijo un vocero. Una licencia que permite operaciones de mantenimiento vence el 1 de diciembre.


Los términos listos para la aprobación impedirán que la petrolera estatal venezolana PDVSA reciba ganancias de las ventas de petróleo de Chevron. Y cortarán «el uso de firmas corruptas en la sombra que controlan el flujo de petróleo de Venezuela a países como China», dijo una persona familiarizada con el asunto en Washington.


Los funcionarios de la Casa Blanca tienen como objetivo «cambiar las ventas de petróleo de canales ilícitos y no transparentes a canales transparentes y legítimos», dijo la persona. Estados Unidos podría revocar los permisos si la administración de Maduro no negocia de buena fe o no cumple con sus compromisos, dijo esa persona.

“Hemos dejado en claro durante mucho tiempo nuestra voluntad de brindar ayuda específica basada en pasos concretos que alivien el sufrimiento del pueblo venezolano y lo acerquen a la restauración de la democracia”, dijo un portavoz del Departamento de Estado de EE. UU.

La administración del presidente estadounidense Joe Biden tiene motivos para otorgar a Chevron una licencia de operación más amplia debido a la desaceleración de las ganancias en la producción de esquisto estadounidense, la reducción de las exportaciones de petróleo de Rusia debido a las sanciones y las señales de Arabia Saudita de posibles recortes de producción de la OPEP.

Este año, Estados Unidos ha evitado que los precios del petróleo se disparen al liberar más de 200 millones de barriles de las reservas de petróleo de emergencia de la nación. Pero esos lanzamientos terminarán pronto.

SALIDA PREVIO A LAS SANCIONES
La administración de Biden había señalado que cualquier relajación de las sanciones contra Venezuela, incluida la concesión a Chevron de una licencia amplia para reactivar la producción de petróleo y recuperar los privilegios comerciales en Venezuela, solo se produciría si las dos partes hubieran progresado en las conversaciones políticas.

El Tesoro de Estados Unidos podría emitir una nueva licencia el lunes o martes. Los términos ampliados no serían una respuesta a las preocupaciones sobre el precio de la energía, sino que reflejarían el deseo de «apoyar la restauración de la democracia en Venezuela», dijo una de las personas.

Chevron es socio de PDVSA en varias empresas conjuntas petroleras que bombean y procesan petróleo crudo para la exportación. Combinadas, las empresas habían producido alrededor de 200.000 barriles por día (bpd) antes de que las sanciones de Estados Unidos y la falta de financiamiento redujeran su producción.

PDVSA no respondió a las solicitudes de comentarios sobre las deliberaciones.

Luego de las sanciones petroleras a Venezuela en 2019, Chevron obtuvo una exención para comercializar su crudo venezolano para recuperar miles de millones de dólares en deuda pendiente. Esos privilegios fueron suspendidos por el entonces presidente Donald Trump un año después como parte de su estrategia de «máxima presión» para derrocar a Maduro, cuya reelección de 2018 no fue reconocida por Occidente.

Este año, Estados Unidos comenzó a considerar la solicitud de Chevron de expandir las operaciones con más urgencia, ya que Washington buscaba petróleo para reemplazar los suministros afectados por las sanciones a Rusia y la decisión de la OPEP de reducir la producción.

PRESIÓN DE MONTAJE
En las últimas semanas, representantes de Maduro y la oposición sostuvieron discusiones en París bajo los auspicios de los presidentes de Francia, Colombia y Argentina para salir del estancamiento político.

En Washington, los republicanos y algunos de los compañeros demócratas de Biden se han mostrado escépticos de que Maduro esté listo para negociar de buena fe y se oponen a relajar las sanciones a menos que dé algo a cambio.

Un número creciente de empresas petroleras están abandonando empresas conjuntas con PDVSA debido a la creciente deuda y las operaciones congeladas. La reducción posiciona a Chevron como el único socio fuerte que queda que podría reactivar la producción, que se prevé que caiga este año a unos 650.000 bpd, por debajo del objetivo oficial de 2 millones de bpd.

Venezuela posee alrededor de 300.000 millones de barriles de reservas de petróleo, las más grandes del mundo, pero no ha podido alcanzar sus objetivos de producción debido a la falta de inversión, el mantenimiento deficiente, la falta de suministros y las sanciones de Estados Unidos.

Reuters