James Stavridis: El arma más potente de la guerra de Ucrania podría ser un teléfono celular

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Rusia tiene una gran ventaja en la guerra de información, pero EE. UU. está aprovechando su ventaja en la mensajería global.

A medida que la guerra en Ucrania avanza hacia su segundo mes, gran parte del resultado hasta el momento, incluidos los fracasos rusos en la ejecución de sus planes de batalla, es el resultado de la logística. Moscú ha luchado abismalmente para llevar gasolina, municiones y alimentos a sus tropas de primera línea. Del lado ucraniano, el flujo de armas y otros materiales de la Organización del Tratado del Atlántico Norte y los EE. UU. ha sido impresionante.

Rusia ahora se ve obligada a reevaluar sus objetivos y consolidar sus fuerzas en el territorio que ya controlaba antes de la invasión, en la región sureste de Donbas. Hasta ahora, al menos, es un revés sorprendente para el presidente Vladimir Putin.

Pero un área de la guerra pende de un hilo: la información. A pesar de la amplia evidencia en video de los crímenes de guerra generalizados por parte de las tropas rusas, proporcionada por las fuerzas ucranianas y los periodistas internacionales, el Kremlin todavía está manejando la guerra de la información con energía, imaginación y contranarrativas bastante efectivas .


Ahora es una letanía familiar: el gobierno ucraniano está compuesto por nazis; se escenifican cadáveres de civiles en las ciudades de Bucha e Irpin; los ataques con misiles contra objetivos como hospitales de maternidad y estaciones de tren son operaciones de “bandera falsa” realizadas por los ucranianos; y es Ucrania, no Rusia, la que se está preparando para usar agentes nerviosos.

Para los rusos, este no es un ejercicio trivial. Una parte significativa del mundo considerará este conflicto a través de la dieta de información que consume. A medida que se prolongue la guerra, esto influirá en gran medida en la voluntad mundial de apoyar las sanciones y los precios de la energía cada vez más altos. Dentro de Rusia, por supuesto, Putin tiene control sobre casi todos los aspectos de los medios e Internet, al menos por el momento, y puede usar eso para aprovechar el nacionalismo del pueblo ruso.

Pero en el resto del mundo, particularmente en China e India, donde vive más de un tercio de la población mundial, existen narrativas profundamente contradictorias. (China ha apoyado cautelosamente a Rusia en el conflicto; India es más o menos neutral.) Lo mismo es cierto en una parte significativa de América Latina y África, donde existe cierta simpatía por las afirmaciones de Putin de que Occidente ha amenazado de alguna manera a Moscú.

El líder ruso señala que las invasiones estadounidenses de Irak y Afganistán son mucho peores que su “operación especial” en Ucrania. Los rusos son expertos en manipular información técnicamente, produciendo los llamados videos falsos que se comercializan globalmente a través de máquinas de propaganda como la Red de Televisión Rusa o RT. Por ejemplo, a mediados de marzo, un clip de noticias pirateado de la televisión ucraniana que indicaba falsamente que el presidente Volodymyr Zelenskiy se estaba rindiendo se volvió viral en las redes sociales. (Para ser justos, los ucranianos han montado campañas de desinformación similares).

¿Cómo pueden las democracias occidentales y Ucrania ganar la batalla de la información? ¿Cuáles son las técnicas y tácticas de la guerra de información, que son tan importantes como proporcionar armas antiaéreas y antitanques para lograr el éxito?

Estados Unidos debe comenzar con humildad mientras busca presentar su caso. A veces la gente me dice: “Almirante, tiene razón, estamos en una guerra de ideas”. No del todo; de hecho, participamos en un mercado de ideas.

debemos competir en ese mercado, vendiendo la idea de que la visión occidental de la democracia, la libertad, la libertad de expresión, la libertad de prensa y la igualdad racial y de género son inherente y obviamente la única visión del mundo que importa. La mensajería, especialmente en Internet y las redes sociales, es fundamental para esta venta blanda.

En muchas partes del mundo, EE. UU. y sus aliados ahora tienen que explicar con paciencia a los líderes y ciudadanos por qué esas ideas son tan importantes y qué pueden ganar sus sociedades con ellas. Por ejemplo, tenemos que ser capaces de explicar las diferencias entre esta guerra en Ucrania y la anterior intromisión rusa en Oriente Medio. Lo que está sucediendo en Siria es una parodia moral, pero los riesgos geopolíticos son mucho mayores en Europa del Este. Pero si eres un adolescente en el África subsahariana o en la cordillera de los Andes de América del Sur, esas diferencias no siempre son obvias.


En segundo lugar, existe una competencia tecnológica tensa. Ganar requiere recursos dedicados a contar las historias desde los sangrientos campos de batalla hasta las salas de juntas diplomáticas. Los videos deben ser nítidos y convincentes, y mostrar con detalles gráficos los crímenes de guerra que se cometen a diario en Ucrania. Esto debe empaquetarse y moverse a través de las redes sociales de manera creativa que aproveche las ventajas de Occidente, desde ponerlas en manos de personas influyentes sociales en docenas de países clave hasta configurar sitios web de calidad profesional que sean fáciles de navegar.

Obtener, validar y editar los millones de hits de celulares que se generan cada día es una tarea clave. También lo es trabajar con Big Tech para encontrar formas de evitar el bloqueo de sitios y conexiones a Internet por parte de poderes autocráticos. El servicio de Internet satelital Starlink de Elon Musk, proporcionado gratis a los ucranianos, es un excelente ejemplo.

Para el gobierno de los Estados Unidos, todo esto requiere una gran cooperación entre agencias. Ya no existe una agencia de información estadounidense global como la que hubo durante la Guerra Fría. Esa misión hoy en día está a cargo en general de la oficina del subsecretario de Estado para la diplomacia pública y los asuntos públicos.

Pero el presupuesto del Departamento de Estado, que nunca fue grande, ha sido golpeado durante la última década; necesita ayuda para llevar a cabo una campaña de información de manera eficaz. Muchas otras agencias del gabinete se ocupan de promover la imagen de Estados Unidos en el extranjero, incluidos los Departamentos de Comercio, Defensa y Seguridad Nacional. Deben sincronizar los mensajes y moverlos globalmente.

La Agencia Central de Inteligencia debe continuar con su profunda participación en la obtención de información clasificada y la difusión de versiones no clasificadas, incluso dentro de la propia Rusia. Las publicaciones sin precedentes de inteligencia confidencial de la administración de Joe Biden antes de la invasión rusa fueron clave para alinear una efusión inesperada de apoyo mundial a la causa ucraniana.

Estados Unidos necesita forjar una sincronización internacional más agresiva. Por ejemplo, las visitas a Kiev o las videoconferencias con Zelenskiy por parte de líderes internacionales deben programarse como parte de una campaña planificada, no al azar de la manera actual. Además de la Unión Europea y la OTAN, los aliados clave como Japón y Australia deben integrarse en una operación consistente.

Desafortunadamente, los rusos tienen una ventaja significativa en la guerra de la información. Durante una década, han sido muy efectivos para entrometerse en la democracia occidental, especialmente al difundir teorías de conspiración en Internet en el período previo a las elecciones nacionales en los EE. UU. y Europa.

Occidente, sin embargo, tiene una gran ventaja de mensajería: sus valores son los correctos. Rusia está llevando a cabo una campaña ilegal de brutales crímenes de guerra en Ucrania; el pueblo ucraniano defiende valientemente su democracia; Occidente está brindando un importante apoyo militar, diplomático y económico; y la historia juzgará duramente a los compañeros de viaje de Putin.

Pero Estados Unidos no puede simplemente usar su riqueza y poder para machacar al resto del mundo con su argumento. Competir en el mercado global de ideas requerirá un toque de humildad, recursos significativos, una campaña bien dirigida entre naciones y agencias gubernamentales y, sobre todo, una creencia firme en los valores que apreciamos.

James Stavridis/Bloomberg