The Washington Post: Ucrania decepcionada en la OTAN, mientras Biden visita a las tropas estadounidenses en Polonia

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El presidente Biden viajó el viernes a esta ciudad del sureste de Polonia para visitar las tropas estadounidenses desplegadas a lo largo de la franja este de la OTAN como baluarte contra la incursión rusa y elogiar el papel humanitario de Polonia al recibir a más de 2 millones de refugiados ucranianos.

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Biden, quien se reunió con miembros de la 82 División Aerotransportada y el presidente polaco Andrzej Duda, dijo que lamentaba no poder cruzar la frontera hacia Ucrania, a apenas 60 millas de distancia, para ver la crisis de primera mano.

Pero dentro de Ucrania, donde continuó el brutal ataque de Rusia, un alto asesor del presidente Volodymyr Zelensky dijo que los funcionarios estaban “muy decepcionados” por el resultado de la serie de cumbres del miércoles entre los líderes de la OTAN y la Unión Europea en Bruselas que trajo a Biden a Europa.

“Esperábamos más valentía. Esperábamos algunas decisiones audaces”, dijo Andriy Yermak, jefe de gabinete de Zelensky, al Atlantic Council con sede en Washington a través de un video en vivo el viernes.

Los funcionarios estadounidenses y ucranianos creen que la operación rusa ya fracasó en algunos aspectos, dada la fuerte resistencia ucraniana y las fuertes pérdidas rusas, y Rusia señaló el viernes que sus objetivos podrían estar reduciéndose. Pero los comentarios de Yermak sirvieron como un recordatorio de que Ucrania sigue siendo superada en número y armas y enfrenta más destrucción cada día. El Pentágono dijo el viernes que Rusia ha comenzado a movilizar refuerzos militares para posiblemente enviarlos a Ucrania.

Al emitir una declaración general de apoyo militar continuo, mientras continúa negando las solicitudes de Ucrania de enviarle aviones de combate de la era soviética, imponer una zona de exclusión aérea contra aviones rusos sobre Ucrania y acelerar el flujo de armamento más pesado, dijo Yermak, la OTAN “solo está tratando de asegurarse de que no está provocando un conflicto militar entre Rusia” y Occidente, llamando a la inacción de la alianza “apaciguamiento”.

“Necesitamos cosas muy concretas. Pero todavía tenemos que recordárselo repetidamente”, dijo.

Yermak dijo que Ucrania necesita que la OTAN «cierre nuestro cielo» al poder aéreo ruso y proporcione «inteligencia en tiempo real», así como más armamento antiaéreo y antitanque, parte del cual ahora escasea en Occidente. También abogó por más artillería de largo alcance, lanzacohetes y armas pequeñas.

“Sin él”, dijo Yermak, “nuestra guerra no podrá sostenerse”.

Occidente subestimó la valentía de Ucrania. Ahora, está subestimando la brutalidad de Rusia.

Lejos de una carrera anticipada hacia la ocupación total de un país con un ejército mucho más débil, Rusia parecía haber perdido el control al menos parcialmente de la ciudad de Kherson, en el sur de Ucrania, en el Mar Negro, según funcionarios de defensa, el primero de un puñado. de ciudades medianas que ha luchado por ocupar en las cinco semanas desde que comenzó la invasión.

A cyclist rides past flames and smoke rising following artillery fire in the northeastern city of Kharkiv on Friday. (Aris Messinis/AFP/Getty Images)
Las fuerzas ucranianas, reforzadas por civiles armados, también han hecho retroceder los avances rusos en otras partes del país. El Pentágono dijo el viernes que Ucrania ha logrado un progreso «incremental» contra Rusia fuera de la ciudad norteña de Chernihiv, y que se estaban llevando a cabo otras ofensivas en los suburbios del oeste de Kiev, la capital. Un alto funcionario de defensa de EE. UU., que habló bajo condición de anonimato según las reglas básicas establecidas por el Pentágono, dijo que las tropas rusas, estancadas en las afueras de Kiev durante semanas, comenzaron a establecer posiciones defensivas en lugar de priorizar un avance.

Si bien el objetivo de Rusia en la invasión inicialmente parecía ser apoderarse de Kiev, el Kremlin ahora enfatiza su intención de controlar la región de Donbas en el este, donde las tropas ucranianas han estado luchando contra dos áreas disidentes desde 2014. Moscú ha reconocido la región como dos regiones separadas. «repúblicas».

«El potencial de combate de las Fuerzas Armadas de Ucrania se ha reducido considerablemente, lo que… hace posible centrar nuestros esfuerzos principales en lograr el objetivo principal, la liberación de Donbas», dijo Sergey Rudskoy, jefe de la Dirección Operativa Principal del Estado Mayor General de Rusia, dijo en un discurso el viernes.

El enfoque renovado en Donbas podría ser una medida para salvar las apariencias, ya que los rusos no logran sus objetivos más amplios, como la captura de Kiev y la decapitación del gobierno de Ucrania. Los rusos han logrado avances modestos en el este, y su objetivo ahora puede ser ampliar el territorio controlado por los separatistas y declarar la victoria. También podría diseñarse como una artimaña para permitir que las tropas rusas asediadas descansen.

No está claro si las tropas rusas serán retiradas de otros lugares para reforzar Donbas, dijo el funcionario de defensa de EE. UU., pero hay evidencia de que han cambiado la forma en que luchan en otros lugares.

“Parece que los rusos por el momento no están llevando a cabo una ofensiva terrestre hacia Kiev”, dijo el funcionario. “Se están atrincherando. Están estableciendo posiciones defensivas”.

Rudskoy también emitió la primera evaluación de bajas rusas desde principios de marzo, diciendo que 1.351 miembros del servicio han muerto y 3.825 han resultado heridos. La OTAN estimó el miércoles que entre 7.000 y 15.000 soldados rusos han muerto en cuatro semanas de combates en Ucrania, según un alto funcionario militar de la alianza.

El funcionario, que habló bajo condición de anonimato según las reglas básicas de la OTAN, dijo que la estimación se basó en varios factores, incluida la información de los funcionarios ucranianos, lo que la parte rusa ha publicado y fuentes abiertas. En comparación, Rusia perdió alrededor de 15.000 soldados durante una década de guerra en Afganistán después de que invadiera a finales de 1979.

Entre las bajas rusas más recientes, según un funcionario occidental y un periodista ucraniano, estaba el coronel Yuri Medvedev, oficial al mando de la 37.ª Brigada Motorizada de Fusileros, que fue atacado y herido por las tropas bajo su mando después de sufrir grandes pérdidas en los combates. fuera de Kiev. Las tropas chocaron con un tanque contra Medvedev, hiriendo ambas piernas, después de que su unidad perdiera casi la mitad de sus hombres, según una publicación en Facebook del periodista Roman Tsymbaliuk.

Aunque Tsymbaliuk dijo que el coronel había sido hospitalizado, un alto funcionario occidental dijo que creía que Medvedev había sido asesinado.


El bombardeo de Rusia de los centros de población de Ucrania y otros objetivos continuó, y el alto funcionario de defensa informó que Moscú está realizando 300 salidas sobre Ucrania por día, un aumento con respecto a hace una semana. El viernes, la fuerza aérea de Ucrania también afirmó que los misiles rusos habían alcanzado un centro de comando en Vinnytsia, en el centro-oeste de Ucrania, dañando “significativamente” algunos edificios.

La ciudad portuaria sureña de Mariupol permaneció bajo un fuerte ataque ruso y quedó aislada de alimentos, agua y asistencia humanitaria. Matilda Bogner, jefa de la Misión de Monitoreo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ucrania, dijo en una conferencia de prensa el viernes que su agencia había recibido “información creciente” e imágenes satelitales de fosas comunes en Mariupol.

Una fosa común identificada parece contener unos 200 cuerpos, dijo, aunque no estaba claro cuántos de los fallecidos eran víctimas civiles de la guerra.

Bogner dijo que la oficina de derechos humanos de la ONU también ha documentado 22 casos de funcionarios ucranianos desaparecidos o detenidos por la fuerza en territorios controlados por Rusia, 13 de los cuales han sido liberados desde entonces. Varios periodistas en áreas bajo ocupación rusa en el sureste han desaparecido o han sido asesinados.

En sus comentarios del viernes, Yermak expresó su gratitud a Estados Unidos y otros países occidentales, al igual que Zelensky en los numerosos discursos en video que ha dado a las legislaturas occidentales y otras audiencias. Pero, al igual que Zelensky, Yermak enfatizó que Ucrania es la primera línea de Occidente contra una mayor agresión rusa que la OTAN debe detener por su propia seguridad.

Biden, en Polonia, promocionó $ 1 mil millones adicionales que había anunciado previamente para ayudar a los millones de ucranianos que han huido de la violencia a países vecinos y más allá, así como a los millones desplazados y que sufren dentro del país. Estados Unidos también se ha comprometido a proporcionar más de $ 2 mil millones en equipo militar bajo Biden, incluidos misiles de defensa antiaérea portátiles Stinger y armas antitanque Javelin.

Cuando la ofensiva de Rusia estaba en marcha a finales de febrero, el Departamento de Estado hizo un llamamiento a los países a los que había vendido esas armas en el pasado para que compartiesen con Ucrania las que les sobraban. Estados Unidos, prometió, emitiría rápidamente las exenciones necesarias para transferirlos a otro país y rellenaría sus arsenales con armas enviadas desde sus propias existencias.

Pero a medida que ha crecido la necesidad en Ucrania, algunas de esas armas, en particular Stingers, han escaseado cada vez más. Las líneas de producción de los misiles, que entraron en servicio por primera vez en 1981, cesaron hace algún tiempo y “estamos explorando opciones para reponer más rápidamente los inventarios de EE. UU. y rellenar las existencias agotadas de aliados y socios”, dijo la portavoz del Departamento de Defensa, Jessica R. Maxwell.

“Tomará tiempo revivir la base industrial… para permitir que se reanude la producción”, dijo Maxwell en un correo electrónico. Entre las opciones para acelerar la producción, dijo, estaban agregar trabajadores adicionales a la línea de producción y desarrollar alternativas para componentes obsoletos.

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Mike Nachshen, director sénior de comunicaciones internacionales de Raytheon Missiles and Defense, que produce Stingers, dijo que «reconocen la necesidad urgente de aumentar los inventarios» y están trabajando con el gobierno y la industria «para acelerar los plazos de producción para que podamos entregar unidades adicionales de esta capacidad crítica de combate tan pronto como sea posible”.


La administración está considerando invocar la Ley de Producción de Defensa, que otorga al ejecutivo autoridad de emergencia para controlar las industrias nacionales y acelerar la producción de ciertos artículos críticos. Tanto Biden como el presidente Donald Trump invocaron la ley para hacer frente a la pandemia de covid-19.

La promesa de EE. UU. de reabastecer los suministros de defensa fabricados en EE. UU. enviados desde otras naciones a Ucrania es de particular importancia para los países del flanco oriental de la OTAN, preocupados por defender sus propias líneas de frente en una posible confrontación con Rusia.

En particular, Ucrania ha solicitado complementos para el sistema de defensa aérea S-300 de fabricación rusa que ya tiene en su arsenal, cuyos misiles vuelan más alto y más lejos que los Stingers de corto alcance. Eslovaquia y Bulgaria, que, al igual que Ucrania, son ex miembros del Pacto de Varsovia de la era soviética, también poseen el sistema, al igual que Grecia.

Bulgaria y Grecia han disminuido. Eslovaquia ha dicho que transferiría el sistema, siempre que se reemplace de inmediato el antiguo S-300, una acción que requiere una serie de cambios de línea descendente a otras capacidades una vez que se haya identificado una alternativa. En una visita a Eslovaquia el fin de semana pasado, el secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, dijo que los funcionarios están trabajando en ello.

Radovan Javorcik, el embajador de Eslovaquia en Estados Unidos, dijo en un correo electrónico esta semana que su gobierno estaba en “consultas estrechas” con los aliados, pero “hasta que se identifique un reemplazo concreto del sistema S-300, Eslovaquia no podrá para decidir sobre una posible donación del sistema.”

Por Ashley Parker, Karen DeYoungy y Alex Horton