AP: Ómicron plantea un enigma a los trabajadores: ¿Quedarse en casa o trabajar enfermo?

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A medida que la furiosa variante omicron de COVID-19 infecta a los trabajadores en todo el país, millones de aquellos cuyos trabajos no proporcionan días de enfermedad pagados tienen que elegir entre su salud y su cheque de pago.

Si bien muchas empresas instituyeron políticas de licencia por enfermedad más sólidas al comienzo de la pandemia, algunas de ellas se han reducido con el lanzamiento de las vacunas, a pesar de que omicron ha logrado evadir las vacunas. Mientras tanto, la actual escasez de mano de obra se suma a la presión de los trabajadores que tienen que decidir si deben presentarse a su trabajo enfermos si no pueden permitirse quedarse en casa.

“Es un círculo vicioso”, dijo Daniel Schneider, profesor de políticas públicas en la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard. «A medida que el personal se agota porque la gente está enferma, eso significa que los que están en el trabajo tienen más que hacer y son aún más reacios a llamar para informar que están enfermos cuando a su vez se enferman».

Los trabajadores por hora de bajos ingresos son especialmente vulnerables. Casi el 80% de todos los trabajadores del sector privado obtienen al menos un día de enfermedad pagado, según una encuesta nacional de compensación de beneficios para empleados realizada en marzo por la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Pero solo el 33% de los trabajadores cuyos salarios se encuentran en el 10% inferior obtienen licencia por enfermedad remunerada, en comparación con el 95% en el 10% superior.


Una encuesta realizada el otoño pasado a aproximadamente 6.600 trabajadores con salarios bajos por hora realizada por el Proyecto Shift de Harvard, que se centra en la desigualdad, encontró que el 65% de los trabajadores que informaron estar enfermos en el último mes dijeron que iban a trabajar de todos modos. Eso es más bajo que el 85% que se presentó a trabajar enfermo antes de la pandemia, pero mucho más alto de lo que debería ser en medio de una crisis de salud pública. Schneider dice que podría empeorar debido a omicron y la escasez de mano de obra.

Además, Schneider señaló que la proporción de trabajadores con licencia por enfermedad pagada antes de la pandemia apenas se movió durante la pandemia: 50% frente a 51% respectivamente. Además, señaló que muchos de los trabajadores pobres encuestados ni siquiera tienen $ 400 en fondos de emergencia, y las familias ahora estarán aún más apuradas financieramente con el vencimiento del crédito tributario por hijos, que había puesto unos pocos cientos de dólares en los bolsillos de las familias cada mes.

Anne D’Innocenzio y Dee-AnnDurbin /AP