AP: Biden consuela a las familias de Surfside: «Esperar es insoportable»

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El presidente Joe Biden se basó en sus propias experiencias con el dolor y la pérdida para consolar a las familias afectadas por el colapso de un condominio en Florida, diciéndoles que «nunca pierdan la esperanza», incluso cuando la búsqueda de sobrevivientes se detuvo el jueves temprano, un semana después de la caída del edificio.

Al dirigirse a algunas de las familias afectadas por la tragedia, Biden habló en términos profundamente personales mientras ofrecía sus oraciones y apoyo en la reunión privada.

“Solo desearía que hubiera algo que pudiera hacer para aliviar el dolor”, dijo en un video publicado en Instagram por Jacqueline Patoka, una mujer cercana a una pareja y su hija que aún están desaparecidas.

Pocas figuras públicas se conectan tan poderosamente con el dolor como Biden, quien perdió a su primera esposa y su pequeña hija en una colisión automovilística y luego a un hijo adulto debido a un cáncer cerebral. En los primeros meses de su mandato, ha recurrido a esa empatía para consolar a quienes han perdido a sus seres queridos, incluidos los más de 600.000 que han muerto en la pandemia del COVID-19.

Con una voz tranquila cargada de emoción, Biden describió el jueves su propia desesperación por tener que esperar para saber cómo le fue a la familia después de una crisis como la experimentada en Surfside. Pasó más de tres horas hablando en privado con los afligidos, dirigiéndose al grupo primero y luego trasladando a la familia a la familia para escuchar sus historias. Biden habló de querer cambiar de lugar con un ser querido perdido o desaparecido y lamentó que «la espera, la espera, es insoportable».

«La gente que puede haber perdido, estarán contigo toda tu vida», les dijo a las familias. «Una parte de tu alma, una parte de lo que eres».

Biden les dijo a las familias que puede ser «más difícil llorar en público que en privado, así que sé que hay una carga adicional para todos ustedes».

“Pero te lo prometo: todavía creo en la oración”, dijo. Estás en mis oraciones.

El presidente, cuyos comentarios fueron traducidos al español, instó a las familias a «nunca perder la esperanza», incluso cuando la operación de búsqueda y rescate se detuvo temprano debido a preocupaciones estructurales con la parte restante del edificio.

Se pudo ver a los asistentes con lágrimas en los ojos cuando Biden cerró sus comentarios, y él y su esposa, Jill, pasaron las siguientes horas visitando en privado a las familias. Más tarde dijo a los periodistas que estaba asombrado por la «resistencia, su compromiso absoluto, su disposición a hacer lo que fuera necesario para encontrar una respuesta» de las familias sobre lo sucedido.

Dijo que las familias le hicieron las preguntas más «desgarradoras», incluso si había alguna esperanza de encontrar sobrevivientes o si podrían recuperar los cuerpos de sus seres queridos.

Al recordar el accidente automovilístico que mató a su esposa e hija y lesionó gravemente a sus dos hijos, Biden habló sobre el destino incierto de sus hijos y dijo: “Ya es bastante malo perder a alguien, pero la parte difícil, la parte realmente difícil, es no saber si Sobreviviré o no «

Biden, en respuesta a lo que parecía ser la calamidad más letal en un solo día de su joven presidencia, también se reunió con los socorristas que buscaban sobrevivientes entre los escombros en Surfside antes de la pausa en la búsqueda. Más tarde, él y la primera dama se detuvieron junto a una pared conmemorativa cubierta de flores y fotos de los desaparecidos, y colocaron un ramo junto a un dibujo a lápiz que decía «Te amo».

Los Biden llegaron a Florida una semana después de que el colapso del condominio frente a la playa Champlain Towers South de 12 pisos mató al menos a 18 personas y dejó a 145 desaparecidos. Cientos de socorristas y personal de búsqueda y rescate han estado buscando minuciosamente los escombros en busca de posibles signos de vida. Nadie ha sido rescatado desde las primeras horas después del colapso.

«Esto es vida o muerte», dijo Biden en una sesión informativa de los funcionarios sobre el colapso. “Podemos hacerlo, el simple hecho de que todos hagan lo que hay que hacer marca la diferencia”.

El presidente dijo que creía que el gobierno federal tiene «el poder de asumir el 100% del costo» de la búsqueda y limpieza e instó a los funcionarios locales a acudir a Washington en busca de ayuda.

«Todos lo saben, porque muchos de ustedes también lo han pasado», dijo Biden. “Habrá mucho dolor, ansiedad y sufrimiento e incluso la necesidad de ayuda psicológica en los días y meses siguientes. Y así, no iremos a ninguna parte «.

Biden fue informado sobre la situación con el gobernador de Florida, Ron DeSantis, y la alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, así como con los dos senadores republicanos del estado, Marco Rubio y Rick Scott. El alcalde, un demócrata, saludó los esfuerzos para cruzar las líneas partidistas en un «desastre devastador sin precedentes» y dijo que la respuesta unificada del gobierno y la comunidad «es lo que nos da esperanza».

DeSantis, un candidato presidencial republicano que se rumorea en 2024, le dijo a Biden que «la cooperación ha sido excelente», declarando que la administración «no solo ha sido de apoyo a nivel federal, sino que no hemos tenido burocracia».

Cuando Biden prometió ayuda federal y señaló repetidamente la naturaleza bipartidista de la respuesta, tocó la mano de DeSantis para subrayar el punto.

«¿Sabes qué tiene de bueno esto?» Preguntó Biden. “Le permite a la nación saber que podemos cooperar. Eso es realmente importante «.

Luego, Biden se reunió con los socorristas que han trabajado día y noche en un esfuerzo de rescate que se ha extendido hasta su segunda semana en un calor y una humedad opresivos y frecuentes tormentas de verano.

“Lo que están haciendo aquí es increíble, tener que lidiar con la incertidumbre”, dijo Biden, mientras agradecía profusamente a quienes han estado trabajando en el sitio.

Biden dijo que la causa del repentino colapso sigue bajo investigación. El Instituto Nacional de Estándares y Tecnología, que envió un equipo de científicos e ingenieros al sitio, lanzó una investigación.

Y el jueves temprano, la Casa Blanca dijo que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias desplegó a 60 miembros del personal y 400 más en cinco equipos de búsqueda y rescate a pedido de los funcionarios locales. FEMA también otorgó $ 20 millones a la División de Manejo de Emergencias del estado para ayudar a lidiar con las medidas de emergencia inesperadas que rodearon el colapso.

El día de Biden se pasó por completo en un hotel a una milla al norte del sitio de construcción. La Casa Blanca enfatizó que estaba teniendo cuidado de coordinarse con los funcionarios en el terreno para asegurarse de que la visita de Biden no hiciera nada que pudiera distraer la atención de los esfuerzos de búsqueda y rescate.

Aún así, no todos agradecieron la visita de Biden.

«Creo que fue una idea terrible que viniera Biden», dijo Soriya Cohen, cuyo esposo, el Dr. Brad Cohen, y su hermano están desaparecidos. “Estoy seguro de que quería verlo de primera mano. Estoy seguro de que tenía intenciones puras, pero es una carretera muy, muy congestionada «.

Cohen, quien dijo que apoyaba al expresidente Donald Trump en las elecciones del año pasado, expresó su preocupación de que la visita de Biden «le quitó la atención» a quienes aún estaban atrapados entre los escombros.

La hija de Cohen ha estado orando por la seguridad de su padre desaparecido. Cuando Biden escuchó su historia, pidió ver a la hija y la abrazó.

Alexandra Jaffe y Jonathan Lemire/ AP