AP: Familiares de las víctimas visitaron edificio que se derrumbó en Miami

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Las familias de los desaparecidos visitaron el lugar del derrumbe del edificio de condominios de Florida el domingo mientras los rescatistas seguían cavando en el montículo de escombros y aferrándose a la esperanza de que alguien pudiera estar vivo en algún lugar debajo del concreto roto y el metal retorcido.

El número de muertos aumentó en solo cuatro personas, a un total de nueve muertos confirmados. Pero después de casi cuatro días completos de esfuerzos de búsqueda y rescate, más de 150 personas adicionales seguían desaparecidas en Surfside. Nadie ha sido sacado vivo de la pila desde el jueves, horas después del colapso.

Algunas familias esperaban que su visita les permitiera gritar mensajes a sus seres queridos posiblemente enterrados en lo profundo de la pila.

Los autobuses llevaron a varios grupos de familiares a un lugar donde pudieran ver la pila y a los rescatistas en el trabajo. Mientras los familiares regresaban a un hotel cercano, varios se detuvieron para abrazarse mientras bajaban del autobús. Otros caminaron lentamente abrazándose unos a otros de regreso a la entrada del hotel.

“Solo estamos esperando respuestas. Eso es lo que queremos ”, dijo Dianne Ohayon, cuyos padres, Myriam y Arnie Notkin, estaban en el edificio. «Es difícil pasar estos largos días y aún no hemos recibido ninguna respuesta».

El ministro de Asuntos de la Diáspora israelí, Nachman Shai, quien visitó a miembros de la familia, encabezó una delegación humanitaria a Surfside que incluyó a varios expertos israelíes en operaciones de búsqueda y rescate. Dijo que los expertos le han hablado de casos en los que se encontraron sobrevivientes después de 100 horas o más.

“Así que no pierdas la esperanza, eso es lo que yo diría. Pero todos entienden que cuanto más tiempo se tarda, las posibilidades de encontrar a alguien con vida disminuyen ”, dijo.

«Si miras la escena, sabes que es casi imposible encontrar a alguien vivo», agregó Shai. «Pero nunca se sabe. A veces suceden milagros, ¿sabes? Los judíos creemos en los milagros «.

Los rescatistas intentaron tranquilizar a las familias de que estaban haciendo todo lo posible para encontrar a sus seres queridos desaparecidos, pero los equipos dijeron que debían trabajar con cuidado para tener la mejor oportunidad de descubrir a los sobrevivientes.

Algunos familiares se han sentido frustrados con el ritmo de los esfuerzos de rescate.

“Mi hija tiene 26 años y se encuentra en perfecto estado de salud. Ella podría salir de allí ”, dijo una madre a los rescatistas durante una reunión de fin de semana con miembros de la familia. Un video de la reunión fue publicado por la usuaria de Instagram Abigail Pereira.

“No es suficiente”, continuó la madre, quien se encontraba entre los familiares que presionaron a las autoridades para que trajeran expertos de otros países para ayudar. «Imagínese si sus hijos estuvieran allí».

Decenas de trabajadores de rescate permanecieron en el enorme montón de escombros el domingo, buscando sobrevivientes, pero hasta ahora solo han encontrado cuerpos y restos humanos.

En una reunión con las familias el sábado por la noche, la gente gimió y lloró cuando el asistente del jefe de bomberos de Miami-Dade, Raide Jadallah, explicó por qué no podía responder sus repetidas preguntas sobre cuántas víctimas habían encontrado.

“No es necesariamente que estemos encontrando víctimas, ¿de acuerdo? Estamos encontrando restos humanos ”, dijo Jadallah, según el video publicado en Instagram.

Observó el derrumbe de panqueques del edificio de 12 pisos, que se había derrumbado en una pila de escombros que se podía medir en pies. Esas condiciones han frustrado a las tripulaciones que buscan sobrevivientes, dijo.

Cada vez que las cuadrillas encuentran restos, limpian el área y retiran los restos. Trabajan con un rabino para garantizar que los rituales religiosos se realicen correctamente, dijo Jadallah.

Si los equipos encuentran «artefactos», como documentos, fotografías o dinero, los entregan a la policía, dijeron las autoridades.

Alan Cominsky, jefe del Departamento de Bomberos de Miami-Dade, dijo que tienen la esperanza de encontrar a alguien con vida, pero que deben ser lentos y metódicos.

“El campo de escombros está esparcido por todas partes y es compacto, extremadamente compacto”, dijo.

Los escombros deben estabilizarse y apuntalarse a medida que avanzan.

“Si hay un espacio vacío, queremos asegurarnos de que se nos brinden todas las posibilidades de un sobreviviente. Es por eso que no podemos simplemente entrar y mover las cosas de manera errática, porque eso va a tener el peor resultado posible ”, dijo.

En reuniones con las autoridades, los familiares presionaron repetidamente a los rescatistas para que hicieran más. Uno preguntó por qué no podían remover quirúrgicamente los pedazos de cemento más grandes con grúas, para tratar de descubrir huecos más grandes donde se pudieran encontrar sobrevivientes.

“No hay piezas gigantes que podamos remover quirúrgicamente fácilmente”, respondió Maggie Castro, de la agencia de bomberos.

“No son piezas grandes. Las piezas se desmoronan y las barras de refuerzo que forman parte de la construcción las mantienen unidas. Entonces, si tratamos de levantar esa pieza, incluso con el mismo cuidado, esas piezas que se están desmoronando pueden caerse por los lados y perturbar la pila ”, dijo Castro.

Ella dijo que intentan cortar barras de refuerzo en lugares estratégicos y quitar piezas grandes, pero que tienen que quitarlas de manera que nada caiga sobre la pila.

“Lo estamos haciendo capa por capa”, dijo Castro. “No se detiene. Es todo el dia. Toda la noche.»

Los rescatistas barrieron el montículo con perros entrenados para olfatear a los humanos.

También utilizaron un dispositivo de radar de microondas desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y el Departamento de Seguridad Nacional que «ve» a través de hasta 8 pulgadas de concreto sólido, según Adrian Garulay, CEO de Spec Ops Group, que los vende. El dispositivo del tamaño de una maleta puede detectar la respiración humana y los latidos del corazón y fue desplegado el domingo por un equipo de búsqueda y rescate de siete miembros de la comunidad judía de México.

La alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, dijo que de seis a ocho equipos están buscando activamente en la pila en un momento dado, con cientos de miembros del equipo en espera listos para rotar. Dijo que los equipos han trabajado todo el día desde el jueves, y no faltaron. de personal.

Los equipos también están trabajando con ingenieros y sonar para asegurarse de que los rescatistas estén a salvo.

Los equipos pasaron la noche del sábado cavando una trinchera que se extiende 125 pies de largo, 20 pies de ancho y 40 pies de profundidad, lo que, dijo, les permitió encontrar más cuerpos y restos humanos.

Earl Tilton, quien dirige una firma consultora de búsqueda y rescate en Carolina del Norte, dijo que precipitarse hacia los escombros sin una planificación y ejecución cuidadosas lesionaría o mataría a los rescatistas y a las personas que están tratando de salvar, dijo Tilton, quien dirige Lodestar Professional Services en Hendersonville, Carolina del Norte.

“Entiendo las preocupaciones de las familias sobre esto. Si fuera un miembro de mi familia, me gustaría que todos los que están allí retiraran los escombros lo más rápido humanamente posible ”, dijo Tilton. «Pero mover la pieza equivocada de escombros en el momento equivocado puede hacer que caiga sobre ellos y los aplaste».

Durante rescates urbanos pasados, los rescatistas han encontrado sobrevivientes hasta una semana después de la catástrofe inicial, dijo Tilton.

Los rescatistas identificaron cuatro cuerpos adicionales que habían sido recuperados anteriormente, elevando el número de personas desaparecidas a 152, dijo el domingo el alcalde de Miami-Dade.

Las autoridades están recolectando muestras de ADN de miembros de la familia para ayudar en la identificación. El sábado por la noche, cuatro de las víctimas fueron identificadas como Stacie Dawn Fang, de 54 años; Antonio Lozano, 83; Gladys Lozano, 79; y Manuel LaFont, 54.

Terry Spencer y Russ Bynum / AP