Oregon es el primer estado de EEUU en despenalizar la posesión de drogas

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La policía de Oregón ya no puede arrestar a alguien por posesión de pequeñas cantidades de heroína, metanfetamina, LSD, oxicodona y otras drogas, ya que una medida electoral que los despenalizó entró en vigor el lunes.

En cambio, aquellos que se encuentren en posesión enfrentarían una multa de $ 100 o una evaluación de salud que podría conducir a un asesoramiento sobre adicciones. Los partidarios de la medida de votación, que los votantes de Oregon aprobaron por un amplio margen en noviembre, la aclamaron como una medida revolucionaria para Estados Unidos.

«Hoy, ha caído el primer dominó de nuestra guerra cruel e inhumana contra las drogas, lo que ha desencadenado lo que esperamos sea una cascada de otros esfuerzos centrados en la salud sobre la criminalización», dijo Kassandra Frederique, directora ejecutiva de Drug Policy Alliance, que encabezó la iniciativa de votación.

Los partidarios de la Iniciativa de Ley 110 dijeron que el tratamiento debe ser la prioridad y que penalizar la posesión de drogas no estaba funcionando. Además de enfrentarse a la perspectiva de estar encerrado, tener antecedentes penales dificulta la búsqueda de vivienda y trabajo y puede perseguir a una persona toda la vida.

Dos docenas de fiscales de distrito se habían opuesto a la medida, diciendo que era imprudente y conduciría a un aumento en la aceptabilidad de drogas peligrosas.

En lugar de enfrentar un arresto, aquellos a quienes las fuerzas del orden público encuentren con cantidades de drogas para uso personal enfrentarían una citación civil, «como una multa de tráfico», y no una citación penal, dijo Matt Sutton, portavoz de la Drug Policy Alliance.

Bajo el nuevo sistema, los centros de recuperación de adicciones tendrán la tarea de «evaluar las necesidades agudas de las personas que consumen drogas y evaluar y abordar cualquier necesidad en curso mediante una gestión intensiva de casos y vinculación con la atención y los servicios».

La medida de la balota limitó la cantidad de ingresos fiscales por marihuana que las escuelas; servicios de salud mental contra el alcoholismo y las drogas; la policía estatal; y las ciudades y condados reciben $ 45 millones anuales, y el resto se destina a un «Fondo de servicios de recuperación y tratamiento de drogas».

El fondo estará inundado de dinero si la tendencia de ventas de marihuana continúa como se esperaba.

En el año fiscal 2020, los ingresos por impuestos a la marihuana alcanzaron un máximo de $ 133 millones, un aumento del 30% con respecto al año anterior y un aumento del 545% con respecto a 2016, cuando los impuestos a la marihuana comenzaron a recaudarse de empresas de marihuana recreativas registradas y legales en todo el estado.

Amdrew Selsky/AP