Ishaan Tharoor: La pandemia conduce a nuevas formas de desigualdad

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FILE PHOTO: A woman holds a small bottle labeled with a "Coronavirus COVID-19 Vaccine" sticker and a medical syringe in front of displayed Pfizer logo in this illustration taken, October 30, 2020. REUTERS/Dado Ruvic/File Photo

Está previsto que los líderes de las principales economías del Grupo de los Siete se reúnan virtualmente este viernes, con la pandemia en la parte superior de la agenda. Se espera que el presidente Biden hable sobre planes para impulsar la producción y distribución internacional de vacunas contra el coronavirus, «así como los esfuerzos continuos para movilizar y cooperar contra la amenaza de enfermedades infecciosas emergentes mediante el desarrollo de la capacidad del país y el establecimiento de financiamiento para la seguridad sanitaria», dijo el domingo la Casa Blanca. .

Hasta ahora, sin embargo, Estados Unidos ha sido visto como uno de los principales abanderados del nacionalismo de las vacunas , acumulando vacunas para que la mayor parte del país pueda ser vacunado a mediados del verano, incluso mientras otras naciones se quedan muy atrás. Una nueva estimación de la campaña One , una organización mundial contra la pobreza, calcula que incluso después de vacunar al 100 por ciento de su población, Estados Unidos puede tener hasta 453 millones de dosis en exceso. Los países más ricos del mundo podrían donar cerca de mil millones de dosis de vacunas líderes en el corto plazo sin poner en peligro los planes para inocular sus propias poblaciones, sugiere el análisis de One.

El miércoles, el secretario general de la ONU, António Guterres, dijo en una reunión del Consejo de Seguridad que, en 130 países, no se había entregado una sola dosis de la vacuna. Lamentó el hecho de que hasta la fecha sólo 10 países hayan dispensado unas tres cuartas partes de las dosis mundiales. “En este momento crítico, la equidad de las vacunas es la mayor prueba moral que tiene ante sí la comunidad mundial”, dijo.

El mes pasado, los defensores de la salud pública mundial criticaron a la administración Biden por no hacer lo suficiente para priorizar la instalación Covax de la Organización Mundial de la Salud, que tiene como objetivo ayudar a los países más pobres a adquirir y distribuir vacunas para sus poblaciones, y por no renunciar a las reglas de propiedad intelectual que ayudaría a otros países a producir en masa las vacunas contra el coronavirus desarrolladas por los gigantes farmacéuticos estadounidenses.


La administración Biden está intentando ir más allá del nacionalismo acorazado de su predecesor. El jueves, la Casa Blanca anunció que Biden se comprometerá a utilizar $ 2 mil millones iniciales a través de Covax Facility, seguidos de otros $ 2 mil millones durante los próximos dos años después de que otros donantes y países donantes cumplan sus propios compromisos.

En una entrevista con el Financial Times, el presidente francés, Emmanuel Macron, dijo que Estados Unidos y Europa deberían donar alrededor del 5 por ciento de las dosis que han pedido a los países más pobres. Hacerlo ayudaría a corregir una desigualdad global fundamental y también empujaría contra las incursiones del poder blando de Rusia y China, países cuyas propias vacunas más baratas se están adoptando en todo el mundo en desarrollo.

«Es una aceleración sin precedentes de la desigualdad global y también es políticamente insostenible porque está allanando el camino para una guerra de influencia sobre las vacunas», dijo Macron. «Se puede ver la estrategia china y también la estrategia rusa».

En medio de la pandemia, la distribución de vacunas no es el único reflejo de las desigualdades emergentes . Todavía se están midiendo las conmociones económicas de un año viviendo con el virus, como bien saben los lectores de Today’s WorldView . La pandemia ha acelerado una serie de tendencias de «futuro del trabajo», según un nuevo informe del McKinsey Global Institute , en el que trabajar desde casa es cada vez más común, los viajes de negocios probablemente nunca regresan a los niveles anteriores y una gran cantidad de trabajos se están eliminando por la automatización, incluido el uso cada vez mayor de robots.

Solo en China, Francia, Alemania, India, Japón, España, Gran Bretaña y Estados Unidos, McKinsey prevé que 100 millones de trabajadores necesitarán encontrar diferentes ocupaciones en los próximos años. Como informó mi colega Heather Long , es posible que sectores como la industria de la restauración, los hoteles y el comercio minorista nunca se recuperen por completo.

Eso contradice la capacidad de recuperación de los roles profesionales en las grandes ciudades, donde innumerables trabajadores han podido mantener sus trabajos y mantener su productividad fuera de las oficinas. Una nueva investigación de la OCDE encontró un crecimiento ininterrumpido de trabajos a distancia en Londres, París, Berlín y Madrid, un resultado cuyo impacto posterior aumenta los riesgos de «desigualdad urbana agravada» en estas capitales y otras áreas metropolitanas importantes.


Más allá de las desigualdades dentro de los países, se están ampliando otras brechas entre las comunidades transnacionales . La pandemia provocó una caída más profunda en las remesas globales , es decir, el dinero enviado por los inmigrantes a sus países de origen, que durante la crisis financiera de 2009. El fenómeno varía de un país a otro, y naciones como México, India y China se oponen a la tendencia. Pero, en general, los analistas predicen consecuencias potencialmente devastadoras en los próximos meses para los países cuyas economías dependen significativamente de estos flujos de efectivo.

La continua caída de las remesas “coloca a estos países en mayor riesgo de sufrir crisis financieras que solo prolongarían su recuperación pospandémica”, advirtió The Economist Intelligence Unit en un nuevo informe . «Si una economía emergente experimenta una crisis de este tipo, podría producirse un contagio financiero y desestabilizar a otros países en desarrollo».

Los efectos en cascada de la pandemia todavía están pasando factura, con decenas de millones más de personas en todo el mundo que ahora necesitan desesperadamente asistencia humanitaria. Las agencias de ayuda advierten sobre la escasez de fondos críticos para satisfacer una necesidad mayor que nunca.

En una carta a los líderes del G-7 publicada a fines del mes pasado, numerosas organizaciones humanitarias, agencias de la ONU y activistas contra la pobreza pidieron a los países ricos del mundo forjar un “nuevo acuerdo global para predecir, preparar y proteger mejor a los más personas vulnerables de los grandes riesgos que enfrentamos «.

“En estos días, si los desastres nos toman por sorpresa, es porque no estábamos mirando”, dijo Mark Lowcock, jefe humanitario de la ONU y uno de los signatarios de la carta, en un comunicado. «Mientras el mundo se enfrenta al mayor desafío de una generación, todos debemos trabajar de manera más inteligente, no solo más duro».

Ishaan Tharoor es columnista del The Washington Post