Empresario estadounidense compra vuelo de SpaceX para recaudar 200 millones de dólares para el Hospital Infantil St. Jude

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Un multimillonario estadounidense que hizo una fortuna en tecnología y aviones de combate está comprando un vuelo completo de SpaceX y planea llevarse a tres personas “comunes” con él para dar la vuelta al mundo este año.

Además de cumplir su sueño de volar en el espacio, Jared Isaacman anunció el lunes que su objetivo es utilizar el viaje privado para recaudar 200 millones de dólares para el Hospital de Investigación Infantil St. Jude, la mitad de los cuales proviene de sus propios bolsillos.

Una trabajadora de la salud de St. Jude ya ha sido seleccionada para la misión. Cualquiera que haga una donación a St. Jude en febrero participará en un sorteo al azar para el asiento No. 3. El cuarto asiento será para el dueño de un negocio que use Shift4 Payments, la compañía de procesamiento de tarjetas de crédito de Isaacman en Allentown, Pensilvania.

«Realmente quiero que vivamos en un mundo dentro de 50 o 100 años donde la gente salta en sus cohetes como los Supersónicos y hay familias rebotando en la luna con su hijo en un traje espacial», Isaacman, quien cumplirá 38 años la próxima semana. , dijo a The Associated Press.

«También creo que si vamos a vivir en ese mundo, será mejor que conquistemos el cáncer infantil en el camino».

Compró un anuncio del Super Bowl para publicitar la misión, llamado Inspiration4 y apuntado para un lanzamiento en octubre desde Florida. Los otros pasajeros a bordo de la cápsula SpaceX Dragon, lo que Isaacman llama un grupo diverso «de la vida cotidiana», se anunciarán el próximo mes. El fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, espera que el vuelo dure de dos a cuatro días.

El viaje de Isaacman es el último acuerdo anunciado para viajes espaciales privados, y es el número uno en la pista para un viaje orbital.

«Este es un hito importante para permitir el acceso al espacio para todos», dijo Musk durante una conferencia de prensa el lunes desde la sede de SpaceX en Hawthorne, California. Si bien son costosos, estos vuelos privados iniciales reducirán los costos con el tiempo, señaló.

La semana pasada, una compañía de Houston reveló los nombres de tres empresarios que están pagando $ 55 millones cada uno para volar a la Estación Espacial Internacional el próximo enero a bordo de un SpaceX Dragon. Y un empresario japonés tiene un trato con SpaceX para volar a la luna. En el pasado, los turistas espaciales tenían que hacer autostop hasta la estación espacial en cohetes rusos.

Isaacman no quiso divulgar cuánto le está pagando a SpaceX, excepto para decir que la donación anticipada a St. Jude «excede ampliamente el costo de la misión».

Mientras que un ex astronauta de la NASA acompañará a los tres empresarios, Isaacman será el comandante de su propia nave espacial. El atractivo, dijo, es aprender todo sobre el cohete Dragon y Falcon 9 de SpaceX. Las cápsulas están diseñadas para volar de forma autónoma, pero un piloto puede anular el sistema en caso de emergencia.

Isaacman, un «fanático del espacio» desde el jardín de infancia, abandonó la escuela secundaria cuando tenía 16 años, obtuvo un certificado de GED y comenzó un negocio en el sótano de sus padres que se convirtió en la génesis de Shift4. Estableció un récord de velocidad volando alrededor del mundo en 2009 mientras recaudaba dinero para el programa Make-A-Wish, y luego estableció Draken International, la flota privada de aviones de combate más grande del mundo.

El compromiso de $ 100 millones de Isaacman con St. Jude en Memphis, Tennessee, es el más grande jamás realizado por una sola persona y uno de los más grandes en general.

“Nos estamos pellizcando todos los días”, dijo Rick Shadyac, presidente de la organización de recaudación de fondos de St. Jude.

Explorar: ciencia
Además del entrenamiento de SpaceX, Isaacman tiene la intención de llevar a su tripulación a una expedición a la montaña para imitar su experiencia más incómoda hasta ahora: acampar en la ladera de una montaña en condiciones invernales difíciles.

«Todos nos vamos a conocer … muy bien antes del lanzamiento», dijo.

Es muy consciente de la necesidad de que las cosas vayan bien.

«Si algo sale mal, retrasará la ambición de cualquier otra persona de convertirse en astronauta comercial», dijo a la AP durante el fin de semana desde su casa en Easton, Pensilvania.

Isaacman dijo que firmó con la compañía de Musk porque es el líder indiscutible en vuelos espaciales comerciales, con dos vuelos de astronautas ya completados. Boeing aún tiene que llevar astronautas a la estación espacial de la NASA. Si bien Virgin Galactic de Richard Branson y Blue Origin de Jeff Bezos esperan comenzar a volar clientes a finales de este año, su nave rozará brevemente la superficie del espacio.

Isaacman había colocado sensores de vuelos espaciales durante años. Viajó a Kazajstán en 2008 para ver despegar una Soyuz rusa con un turista a bordo, y unos años más tarde asistió a uno de los últimos lanzamientos del transbordador espacial de la NASA. SpaceX lo invitó al segundo lanzamiento de astronautas de la compañía para la NASA en noviembre.

Mientras Isaacman y su esposa, Monica, lograron mantener su viaje espacial en secreto durante meses, sus hijas no pudieron. Las niñas, de 7 y 4 años, escucharon a sus padres hablar sobre el vuelo el año pasado y se lo dijeron a sus maestros, quienes llamaron para preguntar si era cierto que papá era astronauta.

“Mi esposa dijo: ‘No, por supuesto que no, ya sabes cómo inventan las cosas estos niños’. Pero quiero decir, la realidad es que mis hijos no estaban tan lejos con eso «.

Marcia Dunn / AP