Oilprice: El fin de la era petrolera de Venezuela

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Venezuela, que alguna vez fue el mayor productor de petróleo de América Latina y miembro fundador de la OPEP, ha visto colapsar su industria petrolera, que es económicamente vital, provocando una de las peores crisis económicas y humanitarias del siglo. El dolor está lejos de terminar para el pueblo de Venezuela y la economía en crisis del país. Antes de 1920, Venezuela era un país agrícola pobre que enfrentaba muchos de los problemas de desarrollo que plagaban a América Latina.

El viaje del país para convertirse en una superpotencia del petróleo crudo, un estado líder en el sector petrolero y miembro fundador de la OPEP comenzó en 1914 con la perforación del pozo Zumaque.en el campo Mene Grande en la ribera oriental del lago de Maracaibo. Este fue el primer pozo petrolero comercial de Venezuela y lanzó un auge petrolero monumental que transformó el país y en 1950 lo vio convertirse en la cuarta nación más rica per cápita del mundo.

Venezuela no solo fue anunciada como la nación más rica de América Latina, sino también como la más desarrollada. En la década de 1970, el país, que ahora es una dictadura socialista, fue elogiado como la democracia más estable de América Latina en un momento en que la mayoría de las naciones de la región estaban gobernadas por dictaduras militares. En la década de 1980, la democracia venezolana se estaba desmoronando debido a una recesión global y los precios del petróleo mucho más débiles. Estos eventos pesaron mucho sobre la economía y el gasto público, lo que provocó que el país se endeudara en espiral. A fines de la década de 1980, Caracas había recurrido al Fondo Monetario Internacional en busca de ayuda.

El FMI recomendó reformas económicas neoliberales orientadas al mercado, incluidos recortes presupuestarios salvajes, que afectaron principalmente a programas sociales como la salud pública y la educación. Cuando estas reformas fueron implementadas por Caracas, provocaron un considerable malestar civil. Las reformas también provocaron una inflación galopante que solo agravó el sufrimiento de los venezolanos cotidianos. Esos eventos ilustraron la dependencia sustancial de la economía venezolana del petróleo y la vulnerabilidad del país a precios más débiles.responsable de alrededor del 80% de los ingresos por exportaciones, casi un tercio del PIB y más de la mitad de los ingresos del gobierno.

En febrero de 1989, las calles de Caracas, una vez descritas como la joya de América del Sur, estallaron en disturbios debido al descontento con el aumento de los precios y la aceleración del gobierno. Una dura represión del gobierno, el aumento de la pobreza y la desigualdad y los recortes salvajes del gasto provocaron una considerable disidencia entre los pobres de Venezuela. Esta agitación social y económica creó el entorno político ideal para que un carismático suboficial militar y socialista Hugo Chávez ganara las elecciones presidenciales de 1998. Al asumir el cargo, Chávez inició su Revolución Bolivariana, reformó la constitución, estableció vastos programas sociales y redistribuyó la tierra.

Como sus predecesores, Chávez dirigió la economía casi en su totalidad con petróleo. Esto solo fue sostenible mientras los precios del petróleo se mantuvieran altos. Después de la muerte de Chávez en 2013 y el ascenso al poder de Nicolás Maduro, los precios del petróleo volvieron a colapsar a fines de 2014 cuando Arabia Saudita abrió los grifos para impulsar la producción y recuperar participación de mercado. La economía venezolana dependiente del petróleo entró en crisis, lo que provocó que millones de venezolanos huyeran del país y provocó el colapso de la industria petrolera económicamente vital.


Para julio de 2020, Venezuela estaba bombeando un promedio de 345.000 barriles de crudo diarios, el nivel más bajo en casi un siglo, y para septiembre solo había subido marginalmente a 383.000 barriles diarios a pesar de las afirmaciones de Maduro de una recuperación inminente. Esto demuestra las nefastas perspectivas para la importante industria petrolera de Venezuela. Más preocupante es que la actividad en el parche energético del país latinoamericano se haya estancado.

Según el recuento de plataformas de septiembre de 2020 de Baker Hughes, no hay plataformas de perforación operativas en Venezuela. La falta de inversión y actividad de perforación significa que, eventualmente, la producción podría caer a cero, presagiando el fin de un productor de petróleo líder mundial y miembro fundador de la OPEP. Eso tendrá un fuerte impacto en el valor de las exportaciones de petróleo de Venezuela, que en su apogeo ganaban alrededor de $ 90 mil millones, pero solo produjeron $ 22.5 mil millones en 2019 y caerán aún más durante 2020.

La infraestructura vital responsable de impulsar la exploración, la producción y el refinado se está desmoronando y gran parte de ella ahora se oxida o se recupera como chatarra . Cinco años de mala administración, una tremenda falta de capital y la constante salida de mano de obra calificada de la industria petrolera significan que ya no se llevan a cabo actividades cruciales de mantenimiento. El continuo declive de la petrolera nacional PDVSA y su incapacidad para controlar sus operaciones e infraestructura se ven subrayados por una creciente emergencia ambiental en el Caribe. Un informe recientede Haley Zaremba de Oilprice.com indica que existe un temor creciente sobre una instalación flotante de almacenamiento y descarga en el Golfo de Paria operada conjuntamente por PDVSA y el gigante energético italiano Eni. Se teme que el barco pueda verter su carga de crudo en el Caribe, provocando un desastre ambiental hasta ocho veces peor que el derrame de petróleo del Exxon Valdez en 1989 en Alaska. Peores son las afirmaciones de que la desintegración de la infraestructura petrolera está provocando derrames de crudo en los municipios donde PDVSA tenía instalaciones operativas, envenenando el medio ambiente. Hay reclamos de al menos cuatro grandes derrames solo este año en la costa caribeña de Venezuela que destruyeron el medio ambiente y arrasaron con el turismo crucial y las industrias pesqueras, el único ingreso restante para esas comunidades.

Estos hechos han provocado una calamidad económica de proporciones inconmensurables. Un impacto clave del colapso de la industria petrolera es una grave escasez de combustibles , que magnifica las dificultades que enfrentan los venezolanos comunes y hace que la crisis económica se salga de control. Esto hace que sea aún más improbable que Caracas reconstruya alguna vez el destrozado sector energético del país. La situación es tan desesperada para Caracas que ha recurrido no solo a buscar ayuda de Rusia, con Moscú como prestamista de último recurso y propietario de algunos de los activos petroleros de Venezuela, sino también a vender oro al estado paria de Irán a cambio de gasolina. Los activos estatales de Venezuela se han reducido significativamente desde 2014. Caracas ha vendido miles de millones de dólares en divisas y reservas de oro.recaudar el capital que se necesita desesperadamente para financiar el gasto público, pero incluso esto no ha sido suficiente. La falta de ingresos fiscales se ve agravada por la corrupción desenfrenada. Se especula que el régimen de Maduro y sus partidarios han saqueado miles de millones de dólares de fondos estatales para su propio beneficio. La crisis de Venezuela se ve magnificada por las estrictas sanciones de Estados Unidos. Estos han aislado a Caracas de los mercados financieros y energéticos globales, impidiendo que el régimen de Maduros obtenga crédito y venda crudo venezolano.

Estos eventos hacen imposible que el régimen paria de Maduro acceda a los recursos necesarios para rejuvenecer la industria o la economía del petróleo, que es económicamente crucial. Aparte de que la producción probablemente caiga a cero en el futuro, hay indicios de que la reconstrucción de la atribulada industria petrolera venezolana tardará una década o más. Se necesitarán enormes inyecciones de capital, tecnología y mano de obra calificada para cualquier recuperación. Eso no ocurrirá mientras Maduro esté en el poder y las sanciones estadounidenses sigan vigentes.
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Un auge masivo del petróleo en alta mar en curso en la vecina Guyana, donde los costos de equilibrio son de $ 35 por barril y están disminuyendo, atraerá inversiones preferenciales de las grandes empresas mundiales de energía, especialmente a medida que disminuye el riesgo geopolítico en el país. El vecino Surinam, que comparte la cuenca costa afuera de Guyana-Surinam, tiene un potencial similar, lo que reduce aún más el atractivo de invertir en petróleo venezolano. El creciente impulso global por combustibles con bajas emisiones de azufre significa que las copiosas reservas de petróleo de Venezuela no son atractivas, especialmente en comparación con el crudo ligero, dulce y con bajo contenido de azufre que se encuentra en la cuenca Guyana-Surinam y los campos pre-sal de Brasil. Las reservas de petróleo de Venezuela se componen de crudo agrio pesado, que tiene un alto contenido de azufre, lo que significa mayores costos de refinación y combustibles de menor calidad. El petróleo dulce liviano con bajo contenido de azufre descubierto en la costa vecina de Guyana y Surinam, así como en los campos pre-sal de Brasil, se está convirtiendo rápidamente en el crudo preferido de las refinerías asiáticas. Eso puede explicar no solo la decisión de Pekín de impulsar las importaciones de petróleo de Brasil, sino también por qué la segunda economía más grande del mundo redujo la inversión en Venezuela junto con los préstamos al régimen paria de Maduro.

El colapso de la industria petrolera leviatán de Venezuela, que una vez dio forma a la fortuna del país latinoamericano, es un evento que cambia el mundo. La economía del país andino ha implosionado creando un estado fallido, precipitando la segunda peor crisis de refugiados en el mundo. Esto ha provocado una mayor inestabilidad regional y ha puesto fin a la revolución socialista bolivariana, posiblemente fortaleciendo la influencia de Washington y fortaleciendo al otrora aliado de Arabia Saudita como líder indiscutible de la OPEP.

Matthew Smith / Oilprice.com