AP: Trump aprueba proyecto de ley para castigar a China por represión étnica

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El presidente Donald Trump firmó el miércoles una legislación que busca castigar a China por la represión de las minorías étnicas, incluso cuando un nuevo libro del ex asesor de seguridad nacional John Bolton dijo que el líder estadounidense expresó su apoyo a la brutal campaña en una conversación privada con su contraparte china.

La Ley de Política de Derechos Humanos Uighur de 2020 fue aprobada con un apoyo abrumador de republicanos y demócratas en el Congreso. Trump lo firmó sin ceremonia, emitiendo una declaración en la que dijo que una disposición de sanciones se entrometía en la autoridad ejecutiva y que la consideraría no vinculante.

Aún así, los activistas uigures ven la aprobación como un paso importante. Es la primera vez que un gobierno intenta castigar a China por una campaña de vigilancia masiva y detención de uigures y otros grupos étnicos mayoritariamente musulmanes en la región occidental de Xinjiang.

«A nivel mundial, este debería ser un modelo para otros condados que han sido muy tibios en su respuesta a las atrocidades en curso en la región uigur», dijo Nury Turkel, un activista uigur y miembro de la Comisión de los Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional.

Se esperaba que el proyecto de ley, que incluye sanciones a funcionarios chinos directamente involucrados en la represión, inflame aún más las tensas relaciones con China en medio de las críticas de la administración Trump a la respuesta de Beijing al brote del coronavirus.

La firma se produjo cuando el Secretario de Estado Mike Pompeo se estaba reuniendo en Hawai con un diplomático chino de alto rango, y a medida que surgían las revelaciones del libro de Bolton, que pronto se lanzará.

El ex asesor de seguridad nacional dijo que Trump preguntó en una cena de Navidad de la Casa Blanca en 2018 por qué Estados Unidos quería sancionar a China por el trato a los uigures, que son étnica y culturalmente distintos de la población mayoritaria Han del país y que el gobierno chino sospecha abrigando tendencias separatistas.

Bolton escribió que en la cena inaugural de la reunión del G-20 de Osaka en 2019, con solo intérpretes presentes, el presidente chino Xi Jinping explicó la campaña china a Trump.

«Según nuestro intérprete, Trump dijo que Xi debería continuar con la construcción de los campamentos, lo que pensó que era exactamente lo que debía hacer», escribió Bolton.

Bolton dijo que otro funcionario del Consejo de Seguridad Nacional, Matthew Pottinger, le dijo que Trump había hecho un comentario similar durante su viaje a China en 2017, «lo que significaba que podríamos eliminar la represión de los uigures de nuestra lista de posibles razones para sancionar a China, al menos durante tanto tiempo. mientras continuaban las negociaciones comerciales «.

Trump emitió una declaración al firmar la legislación el miércoles de que la nueva ley responsabilizaría a los «autores de violaciones de derechos humanos».

Los miembros del Congreso tenían la intención de que la legislación aumentara la presión sobre China sobre la represión en Xinjiang, donde las autoridades han detenido a más de un millón de personas, de grupos étnicos que incluyen uigures, kazajos y kirguises, en una vasta red de centros de detención. Muchos han sido sometidos a tortura y trabajo forzado y privados de alimentos y tratamientos médicos adecuados.

La ley impondría sanciones a funcionarios chinos específicos, como el funcionario del Partido Comunista que supervisa la política del gobierno en Xinjiang. Trump dijo en su declaración de firma que una disposición que dicta cuando las sanciones pueden ser terminadas interfiere con la autoridad ejecutiva y se considerará no vinculante.

Incluso con la declaración de firma, Turkel dijo que la medida «sigue siendo un mecanismo legal efectivo para abordar los abusos de los derechos humanos» y agradeció a los miembros del Congreso por su apoyo.

El senador Jeff Merkley, copatrocinador de la legislación, dijo que la ley requiere que el secretario de estado determine si las personas responsables de «violaciones atroces de los derechos humanos» cumplen con los criterios para las sanciones. «Estados Unidos no puede permanecer en silencio ante estos atroces y horribles abusos», dijo el demócrata de Oregón. «Mientras millones de estadounidenses luchan por la justicia racial aquí en casa, también debemos mantenernos firmes como defensores de los derechos humanos en el extranjero».

La legislación también requiere que el gobierno de EE. UU. Informe al Congreso sobre las violaciones de los derechos humanos en Xinjiang, así como sobre la adquisición de China de tecnología utilizada para la detención y vigilancia masiva. También requiere que las autoridades estadounidenses examinen los informes generalizados de acoso y amenazas de uigures y otros ciudadanos chinos en los Estados Unidos.

China ha rechazado públicamente las críticas a su represión en Xinjiang, que lanzó en 2014 como la campaña «Golpear duro contra el extremismo violento» en el vasto territorio rico en recursos en el extremo noroeste del país.

Ben Fox / AP