AP: La crítica de Bolton a Trump podría definir batallas de libros reveladores

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La pelea de la Casa Blanca con el ex asesor de seguridad nacional John Bolton es el último capítulo en una larga historia de batallas de libros en Washington, pero probablemente definirá casos futuros entre el gobierno de EE. UU. Y ex empleados decididos a escribir cuentos.

El gobierno solicitó a un tribunal federal una orden de restricción temporal para evitar la publicación del libro, alegando que contiene material clasificado. Pero el libro, que se lanzará el martes, ya está en bodegas. Y los medios de comunicación, incluida The Associated Press, han obtenido copias anticipadas e historias publicadas en el libro.

El libro de 577 páginas pinta un retrato sin barnizar de Trump y su administración. Bolton escribe que Trump «suplicó» con Xi Jinping de China durante una cumbre de 2019 para ayudar a sus perspectivas de reelección y que los cálculos políticos impulsaron la política exterior de Trump.


El jueves, Trump calificó el libro de «compilación de mentiras e historias inventadas» con la intención de hacerlo quedar mal. Tuiteó que Bolton solo estaba tratando de vengarse por ser despedido «¡como el cachorro enfermo que es!»

Ambas partes se enfrentarán el viernes en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Washington, agregando el nombre de Bolton a una larga lista de autores que se han enfrentado con el gobierno por publicar material sensible.


El gobierno dice que Bolton violó un acuerdo de confidencialidad en el que prometió presentar cualquier libro que pudiera escribir a la administración para una revisión previa a la publicación para garantizar que no se revelen los secretos del gobierno.


Después de trabajar durante meses con la Casa Blanca para editar, reescribir o eliminar información confidencial, el abogado de Bolton dice que su cliente recibió una autorización verbal de la experta en clasificación Ellen Knight en el Consejo de Seguridad Nacional. Pero nunca recibió una carta de autorización formal, y la administración Trump sostiene que el libro, titulado «La habitación donde sucedió: una memoria de la Casa Blanca», todavía contiene material sensible.

El caso «tiene el objetivo de ser el litigio definitorio de los acuerdos de confidencialidad durante décadas», dijo Jonathan Turley, un experto en derecho constitucional de la Universidad George Washington que ha manejado casos que involucran materiales clasificados durante décadas. «Ambas partes ahora han cavado».

La Casa Blanca ha tratado de utilizar la tormenta de fuego provocada por el libro para su beneficio, ya que busca animar a la leal base de partidarios del presidente contra los medios y los demócratas. Los asistentes de la Casa Blanca han circulado citas de ambos grupos críticos de Bolton en un esfuerzo por resaltar lo que ven como un abrazo repentino del asistente fallecido ahora que se ha vuelto crítico con Trump.

La Casa Blanca insiste en que el material clasificado permanece en el libro de Bolton a pesar de que trabajó en revisiones durante meses con Knight. El gobierno dijo en su presentación judicial que después de que Knight terminó su revisión, la Casa Blanca ordenó que Michael Ellis, una persona designada por la política que fuera director general de inteligencia en el Consejo de Seguridad Nacional desde marzo, realizara una segunda revisión y que anteriormente fuera el NSC asesor jurídico adjunto.

«El hecho de que la Casa Blanca quisiera múltiples revisiones secuenciales está fuera de lo común y sugiere el punto obvio de que existe una motivación política en el trabajo», dijo Steven Aftergood, experto en clasificación de la Federación de Científicos Americanos.

Ellis comenzó su revisión del libro de Bolton el 2 de mayo a instancias del asesor de seguridad nacional Robert O’Brien. La demanda dice que Ellis ha tenido «autoridad de clasificación original» desde 2017, lo que le permite tomar decisiones para clasificar el material.

Un experto en clasificación, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias de la administración, lo cuestionó. El experto dijo que es muy irregular que un representante político como Ellis participe en el proceso de prepublicación. El experto dijo que Ellis nunca ha hecho una revisión previa a la publicación de un libro y que solo recibió su capacitación inicial de «autoridad de clasificación original», que se requiere todos los años, durante la primera semana de junio, un mes después de que le pidieran que revisara el libro de Bolton.

Turley y otros expertos legales se preguntan por qué el gobierno esperó hasta el último minuto para ir a la corte para detener la publicación del libro.

«Es una forma bastante curiosa de proteger la información clasificada si permite que miles de estos libros se guarden en almacenes apenas protegidos en todo el país», dijo.

Las batallas de clasificación han aparecido regularmente a lo largo de los años.

En 2010, el Departamento de Defensa negoció comprar y destruir las 10,000 copias del libro «Operation Dark Heart», una historia sobre la guerra afgana de Anthony Shaffer, un ex oficial de inteligencia de defensa. Inicialmente, los revisores del Ejército autorizaron su publicación, pero cuando los revisores de la agencia de espionaje leyeron, afirmaron que incluía información clasificada que podría dañar la seguridad nacional.

Matt Bissonnette, quien escribió «No es un día fácil: el relato de primera mano de la misión que mató a Osama bin Laden», recibió la orden de perder un estimado de $ 6.8 millones al gobierno federal en 2016 cuando omitió una revisión previa a la publicación por parte del Pentágono. El Departamento de Defensa afirmó que el libro contenía información clasificada. El editor lo negó.

En 2008, un ex oficial encubierto de la CIA que escribió bajo el seudónimo de Ishmael Jones publicó «El factor humano: dentro de la cultura de inteligencia disfuncional de la CIA», que relató su trabajo en armas de destrucción masiva y terrorismo. En 2011, un juez federal dictaminó que había violado la ley al no pasar por el proceso de revisión previa a la publicación de la CIA, que Jones afirmó que la agencia se había estancado.

Un caso que llegó hasta la Corte Suprema trató con un libro de Frank Snepp, quien firmó un acuerdo de confidencialidad como parte de su trabajo en la CIA y luego publicó un libro sobre las actividades de la agencia en Vietnam del Sur. No obtuvo la autorización de la CIA. Un tribunal inferior negó regalías Snepp del libro, y la Corte Suprema confirmó ese fallo en 1980.

El Departamento de Justicia presentó una acción similar sobre el libro del ex contratista de la Agencia de Seguridad Nacional, Edward Snowden, en busca de recaudar todos los ingresos porque no se sometió a una revisión previa a la publicación. Según la ley, el poder ejecutivo tiene la única discreción para determinar qué material se clasifica.

Aftergood dijo que el caso Bolton convirtió el poco conocido proceso de revisión previa a la publicación del gobierno en noticias nacionales.

«Cada vez es más claro que toda la política debe ser reexaminada y reescrita», dijo Aftergood. «Tal como está, es arbitrario y está sujeto a abuso».

Stephen Vladeck, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Texas que se especializa en leyes constitucionales y de seguridad nacional, dijo que si bien el tribunal puede dudar en evitar la publicación del libro, la administración Trump podría «tener una muy buena oportunidad para evitar que alguien haga cualquier dinero del libro «.

Keith Urbahn, uno de los agentes literarios de Bolton y socio fundador de Javelin, con sede en Alexandria, Virginia, dijo que el libro ha despertado el interés en los últimos dos días por parte de representantes de la televisión y el cine, pero no se han firmado acuerdos. Urbahn dijo que es demasiado pronto para saber si la saga de Bolton dará lugar a la publicación de más libros sin la aprobación total del gobierno.

Deb Riechman / AP News