AP: Los asesinatos en masa de EE. UU. Alcanzaron un nuevo máximo en 2019, la mayoría fueron tiroteos

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El primero ocurrió 19 días en el año nuevo cuando un hombre usó un hacha para matar a cuatro miembros de la familia, incluida su hija pequeña. Cinco meses después, 12 personas fueron asesinadas en un tiroteo en el lugar de trabajo en Virginia. Veintidós más murieron en un Walmart en El Paso en agosto.

Una base de datos compilada por The Associated Press, USA Today y Northeastern University muestra que hubo más asesinatos en masa en 2019 que en cualquier año desde al menos la década de 1970, marcados por una sucesión escalofriante de alborotos mortales durante el verano.

En total, hubo 41 asesinatos en masa, definidos cuando cuatro o más personas son asesinadas excluyendo al autor. De ellos, 33 fueron tiroteos masivos. Más de 210 personas fueron asesinadas.

La mayoría de los asesinatos en masa apenas se convirtieron en noticia nacional, y no lograron resonar entre el público en general porque no se derramaron en lugares públicos como masacres en El Paso y Odessa, Texas; Dayton, Ohio; Virginia Beach, Virginia; y Jersey City, Nueva Jersey .

La mayoría de los asesinatos involucraron personas que se conocían entre sí: disputas familiares, violencia de drogas o pandillas o personas con carne de res que dirigieron su enojo a sus compañeros de trabajo o familiares.

En muchos casos, lo que desencadenó al autor sigue siendo un misterio.

Ese es el caso del primer asesinato en masa de 2019, cuando un hombre de 42 años tomó un hacha y mató a puñaladas a su madre, su padrastro, su novia y su hija de 9 meses en el condado de Clackamas, Oregón. Otros dos, un compañero de cuarto y una niña de 8 años lograron escapar; El alboroto terminó cuando la policía que respondía le disparó fatalmente al asesino.

El perpetrador había tenido encuentros ocasionales con la policía a lo largo de los años, pero lo que lo llevó a atacar a su familia sigue siendo desconocido. Acababa de obtener un mecánico de capacitación laboral en un concesionario de automóviles y, a pesar de las discusiones ocasionales con sus familiares, la mayoría dijo que no había nada fuera de lo común que levantara señales de alerta importantes.

El incidente en Oregón fue uno de los 18 asesinatos en masa en los que murieron miembros de la familia, y uno de los seis que no involucraron un arma. Entre otras tendencias en 2019:

  • Los 41 asesinatos en masa fueron la mayor cantidad en un solo año desde que la base de datos AP / USA Today y Northeastern comenzó a rastrear tales eventos hasta 2006, pero otra investigación que se remonta a la década de 1970 no muestra otro año con tantos asesinatos en masa. El segundo mayor número de asesinatos en un año antes de 2019 fue de 38 en 2006.
  • Las 224 víctimas aún eclipsaron a las 211 personas asesinadas en los casos de este año en 2017, cuando el tiroteo masivo más mortífero en la historia moderna de los Estados Unidos tuvo lugar en Las Vegas.
  • California, con algunas de las leyes de armas más estrictas del país, tuvo la mayor cantidad, con ocho asesinatos masivos. Pero casi la mitad de los estados de EE. UU. Sufrieron asesinatos en masa, desde grandes ciudades como Nueva York, hasta pequeños pueblos como Elkmont, Alabama, con una población de poco menos de 475 personas.
  • Las armas de fuego fueron el arma en todos menos ocho de los asesinatos en masa. Otras armas incluían cuchillos, hachas y al menos dos veces cuando el autor incendió una casa móvil, matando a los que estaban dentro.
  • Nueve tiroteos masivos ocurrieron en un lugar público. Otros asesinatos en masa ocurrieron en hogares, en el lugar de trabajo o en un bar.

James Densley, un criminólogo y profesor de la Metropolitan State University en Minnesota, dijo que la base de datos AP / USA Today / Northeastern confirma y refleja lo que ha demostrado su propia investigación sobre tiroteos masivos exclusivamente.

«Lo que hace que esto sea aún más excepcional es que los asesinatos en masa están aumentando en un momento en que los homicidios generales, los homicidios en general, están disminuyendo», dijo Densley. “Como porcentaje de homicidios, estos asesinatos en masa también representan más muertes. «

Él cree que es en parte un subproducto de un «tiempo enojado y frustrado» en el que estamos viviendo. Densley también dijo que el crimen tiende a ir en oleadas con los años 1970 y 1980, viendo una serie de asesinos en serie, los años 90 marcados por tiroteos en escuelas y secuestros de niños. y principios de la década de 2000 dominada por las preocupaciones sobre el terrorismo.

«Esta parece ser la era de los tiroteos masivos», dijo Densley.

Él y James Alan Fox, un criminólogo y profesor de la Northeastern University, también expresaron su preocupación por el «efecto contagio», el enfoque en los asesinatos en masa que alimentan otros asesinatos en masa.

“Estos todavía son eventos raros. Claramente, el riesgo es bajo, pero el miedo es alto «, dijo Fox. «Lo que alimenta el contagio es el miedo».

Los tiroteos masivos de este año incluyen los tres de agosto en Texas y Dayton que despertaron una nueva urgencia, especialmente entre los candidatos presidenciales demócratas , para restringir el acceso a las armas de fuego.

Si bien los grandes peajes de muerte atrajeron gran parte de la atención, los asesinatos infligieron un costo mental y físico en docenas de otros. La base de datos no tiene un recuento completo de víctimas que resultaron heridas, pero entre los tres tiroteos masivos en agosto, más de 65 personas resultaron heridas.

Daniel Muñoz, de 28 años, de Odessa, fue atrapado en el fuego cruzado del tiroteo que tuvo lugar entre un tramo de 10 millas (16 kilómetros) en el oeste de Texas . Estaba en camino para encontrarse con un amigo en un bar cuando vio a un pistolero y el cañón de un arma de fuego. Instintivamente, se bajó justo cuando su auto fue rociado con balas.

Muñoz, quien se mudó a Texas hace aproximadamente un año para trabajar en la industria petrolera, dijo que realmente había estado nervioso desde el tiroteo de Walmart, que tuvo lugar solo 28 días antes y a unas 300 millas (480 kilómetros) de distancia, preocupado de que un tiroteo podría suceder en cualquier lugar en cualquier momento.

Él recuerda haber llamado a su madre después del tiroteo en El Paso para alentarla a tener un arma de fuego en casa o con ella en caso de que necesitara defenderse. Él le diría lo mismo a sus amigos, diciéndoles antes de ir a un Walmart para traer un arma de fuego en caso de que necesitaran protegerse a sí mismos oa otros durante un ataque.

“No siempre puedes asumir que estás a salvo. En ese momento, tan pronto como ocurrió el tiroteo en El Paso, estaba nervioso «, dijo Muñoz.

Además de su ansiedad es que, como delincuente convicto, tiene prohibido poseer un arma de fuego.

Unas semanas más tarde, mientras estaba sentado al volante de su automóvil, vio al conductor de un automóvil que se acercaba empuñando un arma de fuego.

«Mi peor pesadilla se hizo realidad», dijo. «Estoy en medio de un tiroteo y no tengo forma de defenderme».

En los meses posteriores, la autodescrita mariposa social se aleja de las multitudes y solo puede tolerar tanta socialización. Todavía conduce el mismo auto, todavía lleno de agujeros de bala en los paneles laterales, un agujero de bala en el reposacabezas del asiento del pasajero y las palabras «evidencia» garabateadas en las puertas. Su hombro permanece lleno de fragmentos de bala.

Lisa Marie Pane / AP