Oliprice: Venezuela está utilizando petroleros invisibles para esquivar sanciones

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Las sanciones de Estados Unidos a Venezuela han estado exprimiendo la vida de su economía en un intento de remover al gobierno de Nicolás Maduro del poder, pero hasta ahora esas sanciones no han sido del todo exitosas. La razón: Venezuela todavía está exportando petróleo.

En lo que va de noviembre, según datos de OilX, Venezuela ha exportado un promedio de 530,000 bpd, frente a los 523,000 bpd de octubre.

Bloomberg informa , citando datos de envío, que Venezuela había cargado casi 11 millones de barriles de crudo en los primeros 11 días de noviembre, que es más del doble que en el mismo período del mes pasado. La mayor parte del petróleo parece haber ido a India y China, y la mitad de los buques que lo transportan apagan sus transpondedores para evitar su detección.

Esta es la táctica ahora estándar utilizada por Irán para exportar su petróleo en medio de las sanciones estadounidenses también. Apagar el dispositivo de geolocalización es lo que hacen los petroleros iraníes cuando salen del puerto, o en mar abierto, y solo los apagan cuando se acercan a su puerto de destino. Esto y las transferencias de barco a barco han ayudado a Teherán a continuar recibiendo ingresos petroleros a pesar de las sanciones.

Estas mismas tácticas están siendo utilizadas por Venezuela ahora también.

La producción de petróleo crudo de Venezuela en septiembre promedió solo 644,000 bpd, según el último Informe mensual del mercado petrolero de la OPEP. Eso es menos de 727,000 bpd en agosto y un promedio de 975,000 bpd durante la primera mitad del año.

En septiembre de 2018, Venezuela bombeaba más del doble del nivel de octubre, a 1.354 millones de bpd.

Esto demuestra que las sanciones están trabajando para frenar la producción de petróleo, pero no han podido sofocar las exportaciones de Venezuela a cero. El país tiene acuerdos de petróleo por efectivo con China y Rusia, y aunque lucha por pagar esta deuda con su cantidad limitada de petróleo, está pagando parte de ella, aparentemente sin violar ninguna sanción.

Un barco que los datos de Bloomberg detectados recientemente fue el Dragón, un Transportador de Crudo Muy Grande con bandera de Liberia, cuya última señal GPS salió de la costa francesa. Sin embargo, el petrolero resultó estar en alta mar en Venezuela, donde cargó 2 millones de barriles de crudo local para Rosneft de Rusia, uno de los mayores acreedores de Caracas.

Tanto la compañía rusa como el operador del Dragón le dijeron a Bloomberg que no habían violado ninguna sanción. Una forma de Rosneft está haciendo esto es por vender el aceite sobre y cobrar en el combustible. Así es como India ha estado recibiendo algunos de sus envíos de petróleo venezolano a pesar de la presión de Washington para cortar por completo estas importaciones.

Por lo tanto, hay muchas maneras de evitar la detección de las partes propensas a sanciones en el mar y Venezuela las ha estado utilizando, como Irán.

La práctica de desconexiones de transpondedores se ha vuelto aún más popular recientemente, después de que Washington impuso sanciones a varios cargadores chinos por violar sus sanciones contra Irán. Mientras tanto, las importaciones de petróleo de China de las transferencias de barco a barco se triplicaron en septiembre, y gran parte del petróleo provenía de Irán o Venezuela, según los analistas.

Venezuela ciertamente no se está divirtiendo al tratar de mantener su industria petrolera en medio de sanciones y la decadencia que sigue a años de baja inversión en mantenimiento de campo y equipos. Sin embargo, la verdad más fundamental de la economía básica es ayudarlo a avanzar: mientras haya demanda, habrá oferta.

Todavía hay demanda de petróleo venezolano, y hasta que esté allí, Venezuela encontrará formas de enviar el petróleo al extranjero.

Por Irina Slav para Oilichelin