Pew Research: Las compras en línea han crecido rápidamente en EEUU, pero la mayoría de las ventas todavía se realizan en las tiendas.

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El Día de Acción de Gracias (y, más específicamente, el Viernes Negro ) es el inicio semioficial de la temporada de compras navideñas en Estados Unidos. Y si la historia sirve de guía, muchas de las compras navideñas de este año se realizarán en línea, y no solo el Cyber ​​Monday .

Al igual que las ventas minoristas en general, las compras en línea aumentan de manera constante en el cuarto trimestre de cada año. En 2022, por ejemplo, las ventas en línea –o, como las llama la Oficina del Censo de EE. UU., “ventas minoristas de comercio electrónico” – totalizaron 303.100 millones de dólares en el período octubre-diciembre. Eso fue un 23,4% más que el promedio trimestral de los primeros nueve meses del año, que fue de 245.600 millones de dólares. (Las cifras de este análisis no están ajustadas para tener en cuenta las variaciones estacionales).

Pero no es sólo el volumen de ventas en dólares el que alcanza su punto máximo en el cuarto trimestre: la proporción en línea de todas las ventas minoristas también aumenta a finales de año. En el cuarto trimestre de 2022, por ejemplo, las ventas en línea representaron el 16,3% de todas las ventas minoristas, en comparación con un promedio del 14,1% en los primeros tres trimestres.

El cuarto trimestre de 2023 podría ser otro importante para las compras online . Durante los primeros tres trimestres del año, el comercio electrónico minorista ascendió a 793.700 millones de dólares, o el 14,9% de todas las ventas minoristas.

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¿Cómo hicimos esto?

Las ventas online han crecido con el tiempo
Entre 2000 y 2020, el crecimiento de las ventas online siguió un patrón predecible. La participación en línea de las ventas minoristas aumentó en el cuarto trimestre y luego volvió a caer, pero no hasta donde estaba. Luego volvió a saltar, a un nivel aún más alto, en el cuarto trimestre del año siguiente.

Dos gráficos de líneas que muestran que las ventas generales en línea aumentaron durante la pandemia y también lo hizo la participación en línea de las ventas totales.
Con estas medidas graduales, la proporción en línea de las ventas minoristas totales creció del 0,7% en el cuarto trimestre de 1999, cuando la Oficina del Censo de EE. UU. comenzó a rastrear las ventas en línea, al 12,4% en el cuarto trimestre de 2019.

La pandemia de COVID-19 que arrasó el mundo alteró ese patrón, al menos temporalmente, a partir de principios de 2020. Con muchas tiendas físicas cerradas y millones de estadounidenses refugiados en sus hogares, las ventas en línea se dispararon. En el segundo trimestre de 2020, por ejemplo, las ventas de comercio electrónico ascendieron a 205.300 millones de dólares, un 55% más que los 132.300 millones de dólares registrados un año antes. En el cuarto trimestre de 2020, el comercio electrónico representó el 16,7% de todas las ventas minoristas, lo que sigue siendo una participación récord.

Esa proporción cayó cuando las tiendas reabrieron y los consumidores retomaron gradualmente sus viejos hábitos de compra. Pero la participación del comercio electrónico en todas las ventas minoristas se ha mantenido muy por encima de los niveles previos a la pandemia, lo que sugiere que el brote de COVID-19 dio un impulso duradero a las compras en línea. En el cuarto trimestre de 2022, el 16,3% de las ventas minoristas se realizaron en línea, en comparación con el 16,1% en 2021.

¿Qué minoristas se benefician más de las ventas online?
Los minoristas que obtienen la mayor proporción de ventas en línea tienden a ser aquellos que no tienen tiendas físicas.

Los minoristas sin tiendas , como los llama la Oficina del Censo, captaron casi el 62% de todas las ventas minoristas de comercio electrónico en el tercer trimestre de 2023, frente a poco más del 59% del año anterior. Las ventas de comercio electrónico en minoristas que no son tiendas aumentaron un 12,4% año tras año, más rápido que el sector de ventas en línea en su conjunto.

Entre los minoristas que sí tienen tiendas físicas, las ventas en línea aumentaron un 8,7% en las tiendas de mercancías generales, un 5,1% en las tiendas de alimentos y bebidas y un 4,7% en las tiendas de salud y cuidado personal. Pero las ventas en línea cayeron un 1,6% en las tiendas de electrónica y electrodomésticos, un 3,2% en los concesionarios de vehículos de motor y repuestos, y un 16,2% en las tiendas de muebles y artículos para el hogar.


¿De dónde viene el nombre del Black Friday?
Durante años, circuló la afirmación de que el Black Friday recibió su nombre por su papel en la rentabilidad de los minoristas. La idea era que la mayoría de los minoristas operaban con pérdidas, o “en números rojos”, durante la mayor parte del año y dependían de las ventas navideñas para volverse rentables, o “en números negros”.

Sin embargo, los orígenes reales parecen ser más prosaicos . La policía de Filadelfia comenzó a llamar al día después del Día de Acción de Gracias «Viernes Negro» en la década de 1950 porque las avalanchas de compradores navideños que llegaban al centro de la ciudad dificultaban aún más su trabajo.

Pew Research/ Drew Desilver