Oil Price: Venezuela se esfuerza por aprovechar al máximo la escasez mundial de petróleo

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Venezuela está luchando por capitalizar la escasez mundial de petróleo, pero simplemente no está sucediendo. Ha habido una pausa de alrededor de un mes en las exportaciones de crudo y combustible, ya que PDVSA exige el pago anticipado antes de cargar la carga, ya sea en efectivo, bienes o servicios.

Venezuela está aprovechando al máximo la escasez mundial de petróleo, a raíz de la invasión rusa de Ucrania, ya que EE. UU. se vio obligado a hacer ciertas concesiones en sus sanciones al crudo venezolano para aumentar su seguridad energética.

El gigante petrolero Chevron ha reiniciado sus operaciones en Venezuela, y varios otros mercados están aumentando gradualmente sus importaciones de crudo venezolano, muchos de los cuales eludieron durante mucho tiempo las sanciones estadounidenses. Sin embargo, la tasa de producción no ha aumentado tanto como muchos esperaban inicialmente, lo que ha llevado a la industria petrolera venezolana a exigir más a cambio de su crudo.

En 2018, el presidente Trump ordenó sanciones al crudo venezolano en un intento de restringir el poder del dictador Maduro. En un comunicado de prensa en ese momento, el secretario de Estado Michael Pompeo dijo: “Maduro y sus compinches han utilizado a la estatal PDVSA para controlar, manipular y robar al pueblo venezolano durante demasiado tiempo, destruyéndola en el proceso. La acción de hoy evitará que Maduro y otros actores corruptos se enriquezcan aún más a expensas del sufrido pueblo venezolano”.

Más de tres años después de la entrada en vigor de las sanciones, EE. UU. está recurriendo una vez más a Venezuela, que ha visto pocos cambios en su sistema político, para impulsar su seguridad energética, mientras intenta disminuir su dependencia de la energía rusa. En diciembre de 2022, Chevron Corp envió dos petroleros a Venezuela, luego de que el gobierno de EE. UU. aprobara importaciones limitadas de crudo del gigante petrolero sudamericano tras la larga suspensión. Un petrolero recogió el primer cargamento de petróleo venezolano, mientras que el otro entregó diluyentes a una empresa conjunta petrolera de Chevron. En los últimos años, la industria petrolera de Venezuela ha sufrido una escasez de los diluyentes necesarios para hacer utilizable su crudo extrapesado, y depende principalmente del comercio de crudo para diluyentes con Irán.

Estados Unidos también aprobó el desarrollo de un importante campo de gas por parte de Trinidad y Tobago en aguas venezolanas a fines de enero, lo que indica una mayor relajación de las sanciones a la energía venezolana. La nueva licencia permitirá a Trinidad trabajar con la estatal venezolana PDVSA.

Sin embargo, “al régimen de Maduro no se le permitirá recibir ningún pago en efectivo de este proyecto”, según un alto funcionario estadounidense . Se espera que el desarrollo impulse la seguridad energética regional del Caribe, con la esperanza de producir 350 millones de pies cúbicos de gas por día desde el campo Dragon.

A medida que EE. UU. suaviza sus sanciones a Venezuela, Chevron ha recibido una licencia de seis meses para expandir su papel en cuatro empresas conjuntas para la producción, el procesamiento y la exportación de crudo con destino a EE. UU. El presidente Biden espera que esta medida anime a Madero a trabajar . con los líderes de la oposición para organizar elecciones generales más adelante en el año. Sin embargo, aún existen restricciones significativas a las actividades de Chevron. La empresa no puede realizar transacciones que realicen pagos, incluidos impuestos y regalías, al gobierno de Venezuela, PDVSA o entidades relacionadas. Chevron también tiene prohibido expandir operaciones más allá de las que existían antes de las sanciones. Esto restringe cualquier beneficio económico potencial para Venezuela de las operaciones, y también impide que el país vuelva a desarrollar su industria petrolera descuidada durante mucho tiempo.siguiendo de “dos décadas de corrupción, malversación, falta de inversión en mantenimiento crítico y negligencia”, lo que provocó la corrosión de la infraestructura energética vital. .

Pero Venezuela ya no cede ante las demandas de los demás, y la petrolera estatal PDVSA establece condiciones más estrictas para los compradores. Ha habido una pausa de alrededor de un mes en las exportaciones de crudo y combustible, ya que PDVSA exige el pago anticipado antes de cargar la carga, ya sea en efectivo, bienes o servicios. El director general de PDVSA, Pedro Tellechea, implementó la regla en enero debido a que muchos compradores han evitado realizar pagos por petróleo durante el último año, lo que afectó negativamente la economía del país.

El 27 de enero, aproximadamente 28 embarcaciones estaban esperando cerca de los puertos de PDVSA para cargar alrededor de 45 millones de barriles de petróleo y combustible para la exportación, ya que Tellechea insistió en el pago anticipado. Un contrato de PDSVA explica que el pago anticipado coloca a la empresa “en una posición comercial favorable porque aseguraría ingresos para el país que son esenciales para resolver su situación económica”.

Sin embargo, a pesar de la relajación de las sanciones y las mayores demandas de PDVSA, los principales analistas de energía creen que la industria petrolera de Venezuela seguirá sufriendo hasta 2023. Francisco Gonçalves, analista senior y economista de energía de la consultora energética FGE, explicó“Sin más alivio de las sanciones, esperamos que las ganancias de producción de Venezuela en 2023 sean limitadas”. Agregó: «Dejando de lado la producción de la empresa conjunta de Chevron, la producción de Venezuela durante la mayor parte de 2022 se mantuvo en alrededor de 650.000 barriles por día… lo que demuestra que el país tiene una capacidad limitada para el crecimiento de la producción». Además, “con respecto a la producción de las cuatro empresas conjuntas venezolanas de Chevron durante los próximos meses, es probable que el crecimiento sea mínimo, dado que Chevron ha dicho que no planea realizar ninguna inversión significativa allí en el corto plazo”, afirmó .

Entonces, a medida que EE. UU. alivia sus sanciones contra Venezuela y se están desarrollando nuevas rutas petroleras entre el país sudamericano y otras partes del mundo, su industria petrolera continúa experimentando varias restricciones para la reurbanización y expansión, lo que lleva a PDVSA a endurecer sus reglas de exportación, pero sin que se vean los beneficios económicos de la reducción de las sanciones, y con su industria petrolera en un estado desesperado, es poco probable que Venezuela vea un aumento significativo en la producción de petróleo en el corto plazo.

Felicity Bradstock para Oilprice.com