AP: Biden y Xi intentan reducir la tensión en una reunión virtual de 3 horas

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La charla virtual de más de tres horas del presidente Joe Biden y Xi Jinping de China concluyó con los líderes de las superpotencias que acordaron que deben actuar con cuidado ya que sus naciones se encuentran en una competencia cada vez más tensa.

Enfrentando presiones internas en casa, tanto Biden como Xi parecían decididos a bajar la temperatura en lo que para ambas partes es su relación más significativa, y con frecuencia turbulenta, en el escenario mundial.

«Como he dicho antes, me parece que nuestra responsabilidad como líderes de China y Estados Unidos es asegurar que la competencia entre nuestros países no se convierta en un conflicto, ya sea intencionado o no», dijo Biden a Xi al comienzo de su encuentro virtual el lunes. «Competencia sencilla y directa».

La Casa Blanca estableció bajas expectativas para la reunión y no se entregaron anuncios importantes ni siquiera una declaración conjunta. Aún así, los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que los dos líderes tuvieron un intercambio sustancial.

Xi saludó al presidente de Estados Unidos como su «viejo amigo» y se hizo eco del tono cordial de Biden en sus propios comentarios de apertura, diciendo: «China y Estados Unidos necesitan aumentar la comunicación y la cooperación».

President Joe Biden meets virtually with Chinese President Xi Jinping from the Roosevelt Room of the White House in Washington, Monday, Nov. 15, 2021, as Treasury Secretary Janet Yellen, right, and Secretary of State Antony Blinken listen. (AP Photo/Susan Walsh)



La relación no ha faltado en tensión desde que Biden entró en la Casa Blanca en enero y rápidamente criticó a Beijing por los abusos de los derechos humanos contra los uigures en el noroeste de China, la represión de las protestas democráticas en Hong Kong, la agresión militar contra la isla autónoma de Taiwán y más. Mientras tanto, los diputados de Xi han arremetido contra la Casa Blanca de Biden por interferir en lo que ven como asuntos internos de China

La Casa Blanca en un comunicado dijo que Biden volvió a plantear preocupaciones sobre las prácticas de derechos humanos de China y dejó en claro que buscaba «proteger a los trabajadores y las industrias estadounidenses del comercio injusto y las prácticas económicas de la República Popular China». Los dos también hablaron sobre desafíos regionales clave, incluidos Corea del Norte, Afganistán e Irán.

A medida que aumentaron las tensiones entre Estados Unidos y China, ambos líderes también se han encontrado bajo el peso de mayores desafíos en sus propios patios traseros.

Biden, que ha visto disminuir las cifras de sus encuestas en medio de las preocupaciones sobre la persistente pandemia de coronavirus, la inflación y los problemas de la cadena de suministro, buscaba encontrar una medida de equilibrio en el asunto de política exterior más importante que enfrenta.

Mientras tanto, Xi se enfrenta a un resurgimiento de COVID-19, una escasez de energía desenfrenada y una inminente crisis de vivienda que a los funcionarios de Biden les preocupa que pueda causar temblores en el mercado global.

«En este momento, tanto China como Estados Unidos se encuentran en etapas críticas de desarrollo, y la humanidad vive en una aldea global, y enfrentamos múltiples desafíos juntos», dijo Xi.

El secretario de Estado Antony Blinken y un puñado de asistentes se unieron al presidente de los Estados Unidos en la sala Roosevelt para la videollamada. Xi, por su parte, estuvo acompañado en el Salón Este del Gran Salón del Pueblo por el director del partido comunista Ding Xuexiang y varios asesores.

La diplomacia de alto nivel tuvo un toque de informalidad pandémica en la reunión de Zoom cuando los dos líderes se saludaron una vez que se vieron en la pantalla, y Xi le dijo a Biden: «Es la primera vez que nos reunimos virtualmente, aunque no es tan importante». bueno como una reunión cara a cara «.

Biden hubiera preferido reunirse con Xi en persona, pero el líder chino no ha abandonado su país desde el inicio de la pandemia de coronavirus. La Casa Blanca planteó la idea de una reunión virtual como la mejor alternativa para permitir que los dos líderes tengan una conversación sincera sobre una amplia gama de tensiones en la relación.

Xi le dijo a Biden que si bien era bueno verlo, una reunión virtual no era «tan buena como una reunión cara a cara».

Los funcionarios chinos dijeron de antemano que Taiwán sería el tema principal de las conversaciones. Las tensiones se han intensificado a medida que el ejército chino ha enviado un número creciente de aviones de combate cerca de la isla autónoma de Taiwán, que Beijing considera parte de su territorio. Las fuerzas militares chinas realizaron ejercicios la semana pasada cerca de Taiwán en respuesta a una visita de una delegación del Congreso estadounidense a la isla.

«El asunto de Taiwán concierne a la soberanía e integridad territorial de China, así como al interés central de China», dijo el lunes el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian. «Es el tema más importante y sensible en las relaciones entre China y Estados Unidos».

La Casa Blanca dijo que Biden reiteró que Estados Unidos cumplirá con la política de larga data de «Una China» de Estados Unidos, que reconoce a Beijing pero permite relaciones informales y lazos de defensa con Taipei. Pero Biden también dejó en claro que Estados Unidos «se opone firmemente a los esfuerzos unilaterales para cambiar el status quo o socavar la paz y la estabilidad en el Estrecho de Taiwán», dijo la Casa Blanca.

Con Beijing listo para albergar los Juegos Olímpicos de Invierno en febrero y se espera que Xi sea aprobado por los líderes del Partido Comunista para servir como líder del partido el próximo año y luego un tercer mandato como presidente en 2023, sin precedentes en la historia reciente de China, el líder chino puede estar buscando estabilizar la relación a corto plazo.

«China y Estados Unidos deben respetarse mutuamente, coexistir en paz y buscar una cooperación de beneficio mutuo», dijo Xi.

A pesar de sus problemas internos, los funcionarios de la Casa Blanca argumentaron que Biden venía a la reunión desde una posición de fuerza.

El lunes temprano, Biden promulgó una ley de infraestructura de $ 1 billón, una legislación para mejorar la infraestructura en ruinas de la nación que, según el demócrata, es crucial para Estados Unidos, ya que busca mantener una ventaja competitiva sobre China.

«Debido a esta ley, el próximo año será el primer año en 20 años, la inversión en infraestructura estadounidense crecerá más rápido que la de China», declaró Biden en su ceremonia de firma. “Volveremos a tener las mejores carreteras, puentes, puertos y aeropuertos durante la próxima década”.

Ambos líderes dieron un guiño a su historia con el otro. Biden señaló que los dos han pasado un «horrible … mucho tiempo» hablando entre ellos a lo largo de los años, y nunca se han alejado «preguntándose qué está pensando el otro hombre». Durante su charla, ambos líderes recordaron cosas que los otros habían dicho en conversaciones pasadas mientras buscaban contrarrestar y llevar los argumentos a casa, según un alto funcionario de la administración de Biden que informó a los periodistas después de la reunión bajo condición de anonimato.

Pero la calidez del público – Xi se refirió a Biden como su «viejo amigo» cuando el entonces vicepresidente visitó China en 2013, mientras que Biden habló de su «amistad» – se ha enfriado ahora que ambos hombres son jefes de estado. Biden se enfureció en junio cuando un periodista le preguntó si presionaría a su viejo amigo para que cooperara con una investigación de la Organización Mundial de la Salud sobre los orígenes del coronavirus.

Sin embargo, Xi parecía interesado en revivir públicamente la calidez de los primeros días de su relación y dijo: «Estoy muy feliz de ver a mi viejo amigo».

Durante el inicio de la administración de Biden, las dos partes han intercambiado recriminaciones con frecuencia y los principales asesores de los presidentes se han involucrado en intercambios improductivos. Pero ha habido momentos de progreso.

La semana pasada, Estados Unidos y China se comprometieron en las conversaciones sobre el clima de la ONU en Glasgow, Escocia, para aumentar su cooperación y acelerar las acciones para frenar las emisiones dañinas para el clima.

Los republicanos han acusado al gobierno de Biden de no responsabilizar a Pekín por los derechos humanos en aras de la consecución de su agenda climática.

«Mientras hace la vista gorda ante las atrocidades de los derechos humanos para perseguir su agenda política, Biden ha permitido que China amenace la seguridad estadounidense y la soberanía de nuestros aliados, mientras socava el avance de la libertad en todo el mundo», dijo el Comité Nacional Republicano en un comunicado. poco antes del inicio de la reunión de líderes.

La Casa Blanca ha dicho que ve la cooperación sobre el cambio climático como algo en el interés de China, algo en lo que las dos naciones deberían cooperar a pesar de las diferencias en otros aspectos de la relación.

«Nada de esto es un favor para ninguno de nuestros países, lo que hacemos el uno por el otro, pero es solo un liderazgo mundial responsable», dijo Biden a Xi. «Eres un líder mundial importante, al igual que Estados Unidos».

AAMER MADHANI y COLLEEN LONG/ AP