AP: Israel intensifica la ofensiva en Gaza y mata a importantes figuras de Hamas

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 Israel siguió adelante el miércoles con una feroz ofensiva militar en la Franja de Gaza, en la que murieron hasta 10 figuras militares de alto rango de Hamas y derribó un par de torres de gran altura que albergaban instalaciones de Hamas en una serie de ataques aéreos. . El grupo militante islámico no mostró signos de retroceder y disparó cientos de cohetes contra ciudades israelíes.

En solo tres días, esta última ronda de combates entre los enemigos acérrimos ya ha comenzado a parecerse, e incluso a superar, a una devastadora guerra de 50 días en 2014. Al igual que la guerra anterior, ninguno de los bandos parece tener una estrategia de salida.

Pero existen diferencias clave. La lucha ha desencadenado la peor violencia judío-árabe dentro de Israel en décadas. Y al fondo se vislumbra una investigación de crímenes de guerra internacionales.

Israel llevó a cabo una intensa andanada de ataques aéreos justo después del amanecer, alcanzando docenas de objetivos en varios minutos que desencadenaron explosiones estremecedoras en Gaza. Los ataques aéreos continuaron durante todo el día, llenando el cielo de columnas de humo.

Al caer la noche, las calles de la ciudad de Gaza parecían una ciudad fantasma cuando la gente se apiñaba en el interior la última noche del Ramadán. La noche, seguida de las vacaciones de Eid al-Fitr, suele ser un momento de vibrante vida nocturna, compras y restaurantes abarrotados.

“No hay ningún lugar para correr. No hay ningún lugar donde esconderse ”, dijo Zeyad Khattab, un farmacéutico de 44 años que huyó con una docena de otros parientes a una casa familiar en el centro de Gaza después de que bombas bombardearan su edificio de apartamentos en la ciudad de Gaza. «Ese terror es imposible de describir».

Los militantes de Gaza continuaron bombardeando a Israel con cohetes sin parar durante todo el día y hasta la madrugada del jueves. Los ataques paralizaron la vida en las comunidades del sur cerca de Gaza, pero también llegaron tan al norte como el área de Tel Aviv, a unos 70 kilómetros (45 millas) al norte, por segundo día consecutivo.

El ejército dijo que las sirenas también sonaron en el área de Migdal Ha’Emek, en el norte de Israel, el más lejano al que han llegado los efectos de los cohetes de Gaza desde 2014.

“Nos las arreglamos, sentados en casa, esperando que todo esté bien”, dijo Motti Haim, un residente de la ciudad central de Beer Yaakov y padre de dos hijos. “No es simple correr al refugio. No es fácil con los niños «.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo que el número de muertos aumentó a 67 palestinos, incluidos 16 niños y cinco mujeres. La Jihad Islámica confirmó la muerte de siete militantes, mientras que Hamas reconoció que un alto comandante y varios otros miembros fueron asesinados.

Un total de siete personas han muerto en Israel, incluidas cuatro personas que murieron el miércoles. Entre ellos había un soldado muerto por un misil antitanque y un niño de 6 años alcanzado por un cohete.

El ejército israelí afirma que el número de militantes muertos hasta ahora es mucho mayor de lo que ha reconocido Hamas.

El teniente coronel Jonathan Conricus, un portavoz militar, dijo que al menos 14 militantes murieron el miércoles, incluidos 10 miembros de la «alta dirección de Hamas» y cuatro expertos en armas. En total, afirmó que unos 30 militantes han muerto desde que comenzaron los combates.

Más redadas llevadas a cabo la madrugada del jueves tuvieron como objetivo varias instalaciones «estratégicamente significativas» para Hamas, incluido un banco y un complejo para un escuadrón naval, dijo el ejército.

Si bien funcionarios de las Naciones Unidas y Egipto han dicho que se están realizando esfuerzos de alto el fuego, no hubo señales de progreso. El canal 12 de la televisión israelí informó el miércoles por la noche que el gabinete de seguridad del primer ministro Benjamin Netanyahu autorizó una ampliación de la ofensiva.

Fares Akram y Josef Federman/ AP