AP: Los envíos de la vacuna Covid19 comienzan con un esfuerzo histórico de EEUU

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El primero de los muchos viales de la vacuna COVID-19 empaquetados en congelador llegó el domingo a los sitios de distribución en todo Estados Unidos, mientras las muertes pandémicas del país se acercaban al nuevo y espantoso hito de 300.000.

El lanzamiento de la vacuna Pfizer, la primera en ser aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos, marca el comienzo del mayor esfuerzo de vacunación en la historia de los Estados Unidos, uno que los funcionarios de salud esperan que el público estadounidense acepte, incluso cuando algunos han expresado su escepticismo o preocupación inicial. Se espera que las vacunas se apliquen a los trabajadores de la salud y a los residentes de hogares de ancianos a partir del lunes.

El transporte rápido es clave para la vacuna, especialmente porque esta debe almacenarse a temperaturas extremadamente bajas, alrededor de 94 grados bajo cero. La madrugada del domingo, los trabajadores de Pfizer, vestidos con ropa amarilla fluorescente, cascos y guantes, no perdieron el tiempo mientras empaquetaban los frascos en cajas. Escanearon los paquetes y luego los colocaron en cajas de congelador con hielo seco. Luego, las vacunas se llevaron de las instalaciones de Pfizer en Portage, Michigan, al Aeropuerto Internacional Gerald R. Ford en Grand Rapids, donde el primer avión de carga despegó en medio de lo que los funcionarios del aeropuerto llamaron un estado de ánimo «jubiloso».

“Este es un día histórico”, dijo Richard W. Smith, que supervisa las operaciones en las Américas de FedEx Express, que está entregando 630 paquetes de vacunas a los sitios de distribución en todo el país. United Parcel Service también está transportando una parte de la vacuna.

Ayudar con el transporte de la vacuna tiene un significado especial para Bruce Smith, un manipulador de paquetes de FedEx en el aeropuerto de Grand Rapids, cuya hermana mayor, Queen, murió después de contraer el coronavirus en mayo. Fue hospitalizada en Georgia un día después de que él la vio en un chat de video, y nunca volvieron a hablar.

«Creo que estaría encantada de saber que algo que ha devastado a nuestra familia, que un miembro de la familia va a ser parte de un proyecto tan grande», dijo Smith, de 58 años, cuyo sobrino, el hijo de Queen, también se enfermó y todavía está someterse a terapia para síntomas similares a los de un accidente cerebrovascular. «Es muy, muy importante».

Rastreados con sensores habilitados para GPS, se esperaba que los envíos iniciales contengan alrededor de 3 millones de dosis, y muchas más por venir. Los funcionarios federales dicen que los primeros envíos de la vacuna de Pfizer serán escalonados, llegando a 145 centros de distribución el lunes, otros 425 sitios recibirán envíos el martes y los 66 restantes el miércoles. Las dosis de la vacuna, desarrollada conjuntamente por el socio alemán BioNTech, se administran en función de la población adulta de cada estado. Luego, los estados deciden a dónde van primero.

En California, donde los trabajadores de la salud estarán entre los primeros en ser vacunados, los funcionarios de salud estatales están dando prioridad a los hospitales que tienen una capacidad de almacenamiento adecuada, atienden a poblaciones de alto riesgo y tienen la capacidad de vacunar a las personas rápidamente.

Las encuestas iniciales han encontrado que incluso algunos trabajadores de la salud no quieren ser los primeros en la fila. El Dr. Graham Snyder, quien dirigió el grupo de trabajo de vacunas en el gigante de la atención médica de Pensilvania UPMC, estima que aproximadamente la mitad de sus empleados están dispuestos a recibir la vacuna tan pronto como se ofrezca.

Pero muchos funcionarios de salud esperan que aumente el entusiasmo.

«Existe la idea de que tal vez no tengan que tener tanto miedo de venir a trabajar si pueden vacunarse y ser inmunes», dijo la Dra. Sandra Kemmerly, directora médica de calidad hospitalaria del Oschner Health System de 40 hospitales en Louisiana. y Mississippi. Los empleados aprobados para la primera ronda reciben mensajes de texto y correos electrónicos que les indican que programen su inyección inicial, dijo. Se está guardando suficiente vacuna para que cada persona que reciba la primera dosis de vacuna pueda recibir una segunda inyección requerida unas semanas después.

Altos funcionarios del gobierno de EE. UU., Incluidos algunos funcionarios de la Casa Blanca que trabajan muy cerca del presidente Donald Trump y el vicepresidente Mike Pence, se encuentran entre los que recibirán vacunas contra el coronavirus tan pronto como esta semana , confirmaron dos personas familiarizadas con el asunto.

Una encuesta del Centro de Investigación de Asuntos Públicos de The Associated Press-NORC encontró que aproximadamente la mitad de los estadounidenses quieren recibir la vacuna lo antes posible. Otro cuarto no está seguro, mientras que el cuarto restante dice que no está interesado. Algunos simplemente se oponen a las vacunas en general. A otros les preocupa que las vacunas se hayan apresurado y quieren ver cómo va la implementación.

El Dr. Stephen Hahn, comisionado de la FDA, que aprobó la vacuna Pfizer el viernes, ha insistido repetidamente en que la decisión de la agencia se basó en la ciencia, no en la política, a pesar de la amenaza de la Casa Blanca de despedirlo si la vacuna no se aprueba antes del sábado.

En declaraciones a Fox News Sunday, el Dr. Moncef Slaoui, asesor científico en jefe de Operation Warp Speed, un esfuerzo estadounidense para desarrollar vacunas rápidamente, también dijo que está «muy preocupado» por el escepticismo sobre la vacuna en algunos círculos.

«Desafortunadamente … ha habido una confusión entre cuán completo, científico y fáctico es el trabajo que se ha realizado, y la percepción de que la gente piensa que tomamos atajos …», dijo Slaoui. «Puedo garantizarles que no han sucedido tales cosas, que seguimos la ciencia».

Llamó al desarrollo de vacunas de varias compañías farmacéuticas, incluidas Moderna y AstraZeneca, «un logro notable de la ciencia, la academia, el ecosistema de la industria y el gobierno de los Estados Unidos, trabajando juntos».

Martha Irvine y Morry Gash / AP