Mac Margolis: Venezuela ha llegado a un callejón sin salida con Juan Guaidó

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Cuando subió al escenario nacional a principios del año pasado, Juan Guaidó llenó de expectación a los venezolanos. Joven, elocuente y serenamente confiado, era un rostro fresco en un país de viejos problemas. Con los líderes de la oposición heredados encarcelados, escondidos o en el exilio, Guaidó aportó brío y aparente fuerza internacional – Donald Trump, más ruidosamente – a la lucha para restaurar la democracia dañada de la nación. Una imagen que se compartió ampliamente en ese momento mostraba a Guaidó de pie ante una ondeante bandera venezolana y blandiendo un retrato de Simón Bolívar, la musa de referencia de la rebelión latinoamericana.

¿Qué mostraría el retrato ahora? Dos años después, la estrella de Guaidó se ha atenuado. Es presidente de un gobierno en la sombra con prestigio moral y poco más.

Aunque unos 5 millones de venezolanos han abandonado el país, entre ellos algunos leales al régimen de alto rango, el presidente de facto, Nicolás Maduro, no va a ninguna parte.

El torpe autócrata en el Palacio de Miraflores puede haber hecho un lío con la economía y la pandemia, pero Maduro controla suficientes palancas de poder para jugar las elecciones de la Asamblea Nacional del 6 de diciembre, y así cambiar a Guaidó por un fanático en enero.

Guaidó, respaldado por Estados Unidos, la mayor parte de Europa y la Organización de Estados Americanos, ha denunciado la elección como una farsa. En cambio, está presionando por un referéndum nacional paralelo que comenzará en línea el 5 de diciembre y se extenderá a algunos colegios electorales.

El estancamiento crea un problema para los descontentos que luchan en Venezuela, que han hipotecado sus esperanzas en Guaidó y sus partidarios maximalistas en Washington.

Al no haber logrado sacar a Maduro del poder, la oposición de línea dura ha contribuido a perpetuar una parálisis castigadora.

Casi dos años después del mandato en la sombra de Guaidó, Venezuela está tan cerca del colapso como lejos de la democracia.

El producto interno bruto ha bajado un 65% desde 2015, una de las diez mayores contracciones económicas de la historia, según el economista Francisco Rodríguez, director de la fundación Petróleo por Venezuela.

La producción de petróleo, la principal fuente de divisas, se ha desplomado de 1,2 millones de barriles por día en enero de 2019 a unos 350.000 o 360.000 bpd (nadie lo sabe con certeza).

El éxodo venezolano se ha convertido quizás en la peor crisis de refugiados que ha conocido el hemisferio occidental.

Ninguna de estas miserias es obra de la oposición.
Sin embargo, su persistencia habla de una debacle táctica y política que ha minado la fe internacional en la marca de Guaidó.

Considere las crecientes reclamaciones legales de acreedores impacientes sobre miles de millones de dólares en los activos petroleros de Venezuela en el extranjero.

“El reconocimiento de Guaidó fue estratégico, se basó en un gobierno alternativo con un reclamo de legitimidad, y que eso conduciría a un colapso y una transición democrática”, me dijo Rodríguez.

«Ahora que no es así, hay muchas posibilidades de que la comunidad internacional piense que no habrá un gobierno legítimo el próximo año».

Washington ha agravado el fiasco, ya que su política implacable de «máxima presión», que combina sanciones individuales y sectoriales, empuja al comando bolivariano más hacia el abrazo de los malhechores.

Los petroleros iraníes se apagan para enviar gasolina y alimentos a Venezuela a cambio de crudo de contrabando, mientras que Turquía compra oro de contrabando venezolano.
Mientras tanto, China y Rusia han refinanciado amablemente las deudas venezolanas.

Cuba, otro paria de Estados Unidos, ha puesto su aparato de inteligencia a disposición de Maduro, implícitamente como quid pro quo por el petróleo venezolano.

Sin embargo, el callejón sin salida diplomático presenta a Venezuela y sus aliados democráticos la oportunidad de rescribir.

Romper el punto muerto sobre Venezuela probablemente requiera un curso mucho más ecuménico, incluida una amplia conversación con los gobiernos europeos y latinoamericanos, y posiblemente algunas alternativas desagradables que ni Guaidó ni los fundamentalistas de Washington han tolerado.

El dilema ha movilizado a organizaciones no gubernamentales, grupos de defensa y diplomáticos.

El consenso general es que, habiendo sobrevivido a la intriga, las acusaciones penales y las oleadas de protestas, Maduro y su séquito chavista tendrán que ser persuadidos, no coaccionados.

“Las sanciones no son un fin en sí mismas, sino instrumentos para llegar a algún resultado”, dijo Geoff Ramsey, director de Venezuela de la Oficina de Washington para América Latina.

Dadas las fallas políticas y la dureza de las sanciones, el presidente entrante de los Estados Unidos, Joe Biden, una oportunidad y una influencia considerable tiene para tomar un camino diferente.

“Maduro, claramente, está buscando algún tipo de aterrizaje suave”, dijo Ramsey.
Esa es una señal para un trato.

Diga: Haga que Maduro y su santuario interior se hagan a un lado para un gobierno de transición con garantías para el papel continuo del chavismo en la política, inmunidad de enjuiciamiento para objetivos de alto rango y laissez passer para el ex hombre fuerte hacia algún refugio seguro

“Parte del problema es que los militares han recibido señales equivocadas en los últimos años, sin garantías de la preservación de los incentivos económicos”, agregó Ramsey.
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«La idea hasta ahora – ‘Ustedes hacen el trabajo duro para derrocar a Maduro y luego hablaremos’ – no ha funcionado».

Una rápida victoria diplomática que podría traer buena voluntad a la mesa de negociaciones: Washington podría eximir a Venezuela de la prohibición de importar diesel, que alimenta el transporte público y la carga, cuya escasez ha agravado las dificultades.

Otros abogan por conversaciones multilaterales para negociar un pacto de transición democrática que involucre a la red de aliados del gobierno bolivariano: Cuba, Irán, Turquía, China y Rusia.

Esa es la lógica detrás del Proceso 2024, una propuesta complicada de un grupo internacional de crisis de Venezuela que aboga por aprovechar las «relaciones entrelazadas que deben abordarse adecuadamente para que cada gobierno acepte apoyar cualquier resolución de los problemas en Venezuela», según John Kavulich , presidente del Consejo Económico y Comercial Estados Unidos-Cuba.

Esta será una solución difícil de tragar.
Cualquier acuerdo dejaría a Maduro en el cargo hasta 2024, cuando expira su mandato constitucional, y luego presumiblemente le entregaría una tarjeta para salir de la cárcel y un boleto a Cuba.

Para traer a La Habana a bordo y retirar a sus espías expatriados, Cuba debería que ser destetada del petróleo venezolano, pero no antes de 2024.

Tampoco está claro cuán convincente será el desastre de Venezuela para una nueva administración en Washington que enfrenta emergencias competitivas, desde una economía devastada y la segunda ola de la pandemia hasta restaurar una reputación global empañada de Estados Unidos.

Lo que es indiscutible, sin embargo, es que cualquier final en Venezuela requerirá paciencia, compromiso y diplomacia irritante entre naciones ambiciosas con poco más que sus desconfianzas geopolíticas en común.

Incluso entonces, no se sabe si Maduro irá en silencio o democráticamente. Pero Venezuela ha estado esperando a Guaidó bastante tiempo.

Mac Margiolis/ Bloomberg