AP: Las crecientes infecciones por coronavirus amenazan la recuperación económica de EE. UU.

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Las crecientes infecciones por coronavirus en docenas de estados amenazan la recuperación económica de los Estados Unidos, obligando a las empresas y los consumidores a congelar el gasto y manteniendo la tasa de desempleo obstinadamente alta.

El gobierno informó el jueves que las ventas minoristas aumentaron un fuerte 7,5% en junio, pero la tendencia positiva se vio socavada por datos más recientes que muestran que el gasto en tarjetas de crédito se ha estancado. Un informe separado mostró que más de un millón de estadounidenses buscaron beneficios de desempleo la semana pasada, una señal de que las compañías continúan recortando empleos a medida que el virus atraviesa el Sunbelt densamente poblado.


Los economistas temen que cualquier impulso positivo podría detenerse a finales de este verano si aumentan las infecciones y las muertes, lo que obligaría a cerrar más empresas.

Fue la decimoséptima semana consecutiva que las solicitudes de desempleo superaron el millón. Antes de la pandemia, solo 200,000 personas buscaban asistencia por desempleo en una semana típica.

Los datos del Departamento de Trabajo surgieron cuando la nación vio infecciones más preocupantes. Florida reportó un récord de 156 muertes en un solo día, junto con casi 14,000 casos nuevos, lo que refleja una tendencia más amplia esta semana que ha visto un aumento en la tasa de mortalidad nacional. El promedio móvil de siete días para nuevas muertes ha aumentado a 730, un aumento de más del 21 por ciento desde hace una semana.

Según el Banco de América, las infecciones ahora están aumentando en 40 estados, y 22 estados han pausado o revertido los esfuerzos para reabrir sus economías.

Tanto las empresas como los consumidores se están ajustando al riesgo perpetuo de brotes.

Los restaurantes y las tiendas se han visto obligados a dar saltos darwinianos para sobrevivir. Los pagos en efectivo están fuera. Llegan las entregas. Los equipos de esqueletos mantienen a los minoristas a flote. Es un momento de precaución e innovación que probablemente producirá cambios duraderos en la forma en que los estadounidenses gastan. Puede que no haya un regreso a los negocios como de costumbre.

En el salón de comidas R. House en Baltimore, todos los pedidos y pagos ahora pasan por una aplicación, Toast TakeOut. Los clientes se reúnen en un patio al aire libre en lugar de aventurarse dentro de lo que anteriormente había sido un concesionario de automóviles. Eso reduce la capacidad potencial de la sala a 100 comensales de 350 antes del brote y hace que el negocio sea más dependiente de la comida para llevar.


Pero la aplicación de pago se ha convertido en una conveniencia para los clientes, que ya no necesitan esperar en las filas para las cajas registradoras y pueden acomodarse en sus asientos mientras ordenan desde los restaurantes locales en el sitio que van desde tacos auténticos hasta asados ​​coreanos y poke hawaianos hasta sándwiches de pollo frito

Cobertura total: economía
«Absolutamente vamos a seguir usando esta tecnología», dijo Peter DiPrinzio, director de alimentos y bebidas en el salón de comidas.

Dedric Richardson, de 45 años, y su esposa abrieron Creole Soul en R. House en diciembre, sirviendo po ‘boys, gumbo, camarones y sémola. Las ventas están repuntando después del cierre, pero aún se han reducido a la mitad, y su personal se ha reducido de 10 a cuatro. Al notar que sirvió en la Marina, Richardson sigue siendo optimista de que puede manejar los tiempos difíciles.

«Esa es la naturaleza de la bestia en la que vivimos», dijo. «Siento que soy el cajero, el chef, todos».

Gap, Kohl’s y otras tiendas están retirando la ropa usada en sus vestuarios de los pisos de venta durante varios días para reducir el riesgo de infección. A toda esta presión se suman las señales de que la recuperación del gasto del consumidor comenzó a estancarse a fines del mes pasado, según el análisis de tarjetas de crédito realizado por el banco JPMorgan Chase.

«Esta es mi mayor pesadilla que abriríamos y volveríamos a cerrar pequeñas empresas», dijo Sandy Sigal, presidente y CEO de NewMark Merrill Companies, que opera un total de 85 centros de estilo de vida al aire libre en California, Colorado e Illinois. Sesenta de los centros están ubicados en California, que ahora ha cerrado gimnasios y salones de belleza entre otros negocios.

El número total de personas que recibieron beneficios de desempleo en todo el país cayó 400,000, a 17.3 millones, la semana pasada, dijo el gobierno, sugiriendo que la contratación en algunas regiones podría compensar algunas de las crecientes pérdidas de empleos observadas la semana pasada en Florida, Georgia, California, Arizona y el Sur. Carolina

Pero las grandes compañías estadounidenses continúan despidiendo personas. American Airlines advirtió a los trabajadores el miércoles que podría tener que recortar hasta 25,000 empleos en octubre debido a la reducción brusca de los viajes aéreos. Las aerolíneas tienen prohibido el despido hasta entonces como condición de ayuda federal que han recibido. American siguió a United Airlines, que advirtió a 36,000 de sus empleados la semana pasada que podrían perder sus empleos.

La incertidumbre de lo que viene a continuación se intensifica por el vencimiento pendiente de muchos de los programas de apoyo del gobierno que han reforzado las finanzas de las empresas y las familias.

El programa de préstamos para pequeñas empresas del gobierno, conocido como Paycheck Protection Program, dejará de aceptar solicitudes el 8 de agosto. Ya se han prestado más de $ 500 mil millones, y más de la mitad de las pequeñas empresas que obtuvieron préstamos dicen que han gastado todo el dinero, según a una encuesta realizada por la Federación Nacional de Negocios Independientes. Casi una cuarta parte dice que han despedido trabajadores o esperan hacerlo una vez que se agoten los fondos.

Y un extra de $ 600 en beneficios semanales de desempleo provistos por el gobierno federal además de la ayuda regular de los estados vencerá este mes, a menos que sea reemplazado o extendido. Esos fondos, junto con los cheques de ayuda de $ 1,200 enviados en abril, permitieron a millones de estadounidenses mantenerse al día con los costos de la vivienda y las facturas.

Meghan McGowan, de 30 años, perdió dos trabajos cuando la pandemia se intensificó a mediados de marzo, una como bibliotecaria a tiempo completo en Detroit y una segunda como sustituto en un sistema de biblioteca diferente para ayudar a traer algo de dinero extra.

Actualmente está ganando más del desempleo de lo que ganaba en sus trabajos anteriores, pero está preparada para volver a trabajar a pesar de que le preocupan los riesgos para la salud. Detroit es un punto viral viral.

La inminente caducidad de los $ 600 le pone los nervios de punta porque la interrupción de sus préstamos estudiantiles terminará este otoño y tiene una factura de seguro de auto pendiente.

«Antes, cuando trabajaba en la escuela de posgrado, trabajaba en restaurantes, por lo que siempre había sido mi plan de respaldo, pero esa no es una opción ahora», dijo.

Josh Boak y Christopher Rugaber / AP