AP: La vacuna experimental COVID-19 se pone a prueba

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La prueba más grande hasta la fecha de una vacuna experimental COVID-19 comenzó el lunes con el primero de unos 30,000 estadounidenses arremangados para recibir vacunas creadas por el gobierno de los EE. UU. Como parte de la carrera global para detener el brote.

El atisbo de esperanza llegó incluso cuando Google, en una de las evaluaciones más sombrías del poder de permanencia del coronavirus de un importante empleador, decretó que la mayoría de sus 200,000 empleados y contratistas deberían trabajar desde su casa hasta el próximo junio, una decisión que podría influir en otras grandes empresas .

La prueba en la etapa final de la vacuna, desarrollada por los Institutos Nacionales de Salud y Moderna Inc., comenzó con voluntarios en numerosos sitios de los EE. UU. Que recibieron una dosis real o un maniquí sin que se les dijera cuál.

“Estoy emocionado de ser parte de algo como esto. Esto es enorme ”, dijo Melissa Harting, una enfermera de 36 años que recibió una inyección en Binghamton, Nueva York. Sobre todo con los miembros de la familia en trabajos de primera línea que podrían exponerlos al virus, agregó, «hacer nuestra parte para erradicarlo es muy importante para mí».

Pasarán meses antes de que los resultados lleguen, y no hay garantía de que la vacuna funcione en última instancia contra el flagelo que ha matado a unas 650,000 personas en todo el mundo, incluidas casi 150,000 en los EE. UU.

“Hemos estado sentados al margen intentando pasivamente usar nuestras máscaras y distancia social y no salir cuando no es necesario. Este es el primer paso para volverse activo contra esto ”, dijo el Dr. Frank Eder de Meridian Clinical Research, la compañía que administra el sitio de prueba de Binghamton. «Realmente no hay otra manera de superar esto».

Como para subrayar qué tan altas son las apuestas, hubo más contratiempos en los esfuerzos por contener el coronavirus.


En Washington, la administración Trump reveló que el asesor de seguridad nacional Robert O’Brien tiene el virus, el funcionario estadounidense de más alto rango que ha dado positivo hasta ahora. La Casa Blanca dijo que tiene síntomas leves y «se ha autoaislado y trabajando desde un lugar seguro fuera del sitio».

El movimiento para reiniciar el pasatiempo nacional tuvo problemas solo cinco días después de la larga temporada: dos grandes ligas de béisbol juegos de las programados para el lunes por la noche se suspendieron cuando los Miami Marlins hicieron frente a un brote: el primer partido de los Marlins contra los Orioles de Baltimore y el juego de los Yankees de Nueva York en Filadelfia, donde los Marlins usaron el clubhouse durante el fin de semana.

En cuanto al alivio del daño económico por el virus, los republicanos en Capitol Hill planearon implementar un paquete de $ 1 billón que podría incluir una nueva ronda de cheques de estímulo de $ 1,200 pero reducir los $ 600 adicionales a la semana en beneficios federales de desempleo que expiran para millones de estadounidenses esta semana.

En Europa, las crecientes infecciones en España y otros países causaron alarma solo semanas después de que las naciones reabrieran sus fronteras con la esperanza de revivir el turismo . Durante el fin de semana, Gran Bretaña impuso una cuarentena de 14 días a los viajeros que llegan de España, Noruega ordenó una cuarentena de 10 días para las personas que regresan de toda la península ibérica, y Francia instó a sus ciudadanos a no visitar la región de Cataluña en España.

Los científicos establecieron récords de velocidad para obtener una vacuna hecha desde cero en pruebas masivas solo meses después de que surgiera el coronavirus. Pero enfatizaron que el público no debe temer que alguien esté cortando esquinas.

«Este es un hito significativo», dijo el director de NIH Francis Collins después de la primera inyección de prueba, a las 6:45 am en Savannah, Georgia. «Sí, vamos rápido, pero no, no vamos a comprometernos» para probar si la vacuna es segura y efectiva.

«Nos estamos centrando en la velocidad porque cada día es importante», agregó Stephane Bancel, CEO de Moderna, con sede en Massachusetts.

Después de que los voluntarios reciban dos dosis separadas por mes, los científicos seguirán de cerca qué grupo experimenta más infecciones a medida que realizan sus rutinas diarias, especialmente en áreas donde el virus se está propagando sin control.

La respuesta probablemente no llegará hasta noviembre o diciembre, advirtió el Dr. Anthony Fauci, jefe de enfermedades infecciosas de los NIH.

Entre muchas preguntas que el estudio puede responder: ¿cuánta protección ofrece una sola dosis en comparación con los dos científicos creen que se necesita? Si funciona, ¿protegerá contra enfermedades graves o bloqueará por completo la infección?

No espere una vacuna tan fuerte como la vacuna contra el sarampión, que previene alrededor del 97% de las infecciones de sarampión, dijo Fauci, y agregó que estaría contento con una vacuna COVID-19 que es 60% efectiva.

Varias otras vacunas fabricadas por China y por la Universidad de Oxford de Gran Bretaña comenzaron pruebas más pequeñas en la etapa final en Brasil y otros países afectados a principios de este mes. Pero los Estados Unidos requieren sus propias pruebas de cualquier vacuna que pueda usarse en el país.

Cobertura total: brote de virus
Todos los meses hasta el otoño, la Red de Prevención COVID-19, financiada por el gobierno, lanzará un nuevo estudio de un candidato líder, cada uno con 30,000 voluntarios.

El estudio final de los Estados Unidos sobre el disparo de Oxford comenzará en agosto, seguido de un candidato de Johnson & Johnson en septiembre y uno de Novavax en octubre. Pfizer Inc. planea su propio estudio de 30,000 personas este verano.

Esa es una cantidad asombrosa de personas que necesitaban arremangarse para la ciencia. En las últimas semanas, más de 150,000 estadounidenses completaron un registro en línea que indicaba interés, dijo Collins. Pero se necesitan muchos más.

Los NIH están trabajando para asegurarse de que el estudio no solo esté lleno de voluntarios sanos y más jóvenes, sino que incluya a las poblaciones más afectadas por COVID-19, incluidos los adultos mayores, aquellos con mala salud y los afroamericanos y latinos.

«Realmente vamos a depender de esa sensación de voluntariado para las personas de todos los rincones de la sociedad si realmente vamos a descubrir cómo esta vacuna, y su potencial para poner fin a esta terrible pandemia, va a funcionar en cada una de esas grupos «, dijo Collins.

LAURAN NEERGAARD, MICHAEL HILL y JOCELYN NOVECK / AP