Antonio «Toño» Soler #hit&run: Tiempo de Comparaciones

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En estos días de confinamiento para tratar de evitar la propagación del COVID-19 e inspirados por el hecho de que Omar Vizquel cumplió el pasado 24 de este mes 53 años y ante la polémica que surge entre los amantes del béisbol en Venezuela y el resto del mundo sobre las legítimas aspiraciones del ganador de 11 guantes de oro como campo corto, de ser elegido como miembro del Salón de la Fama de las grandes ligas.


Para los jugadores de posición el criterio de mayor peso entre los votantes para el salón de la fama, como para el resto de amantes del béisbol ha sido el ofensivo, quizás por eso no son tantos los campo cortos en el recinto de inmortales de las grandes ligas a pesar de la importancia que tiene a la defensiva, al ser el campo corto por lógica el mejor defensor del cuadro interior.


Defensivamente Vizquel dejó registros que permiten compararlo con el mago Ozzie Smith, su compatriota Luis Aparicio y Rabbit Maranville, jugadores de su misma posición con un nicho en Cooperstown.


Smith el más contemporáneo con Vizquel, para muchos ha sido el mejor campo corto de la historia, con trece guantes de oro en su haber, con una gran agilidad y acrobacia que le permitieron ser conocido como el “Mago de 0z”, pieza angular en los San Louis Cardinals que fueron uno de los equipos más regulares de los 80, Campeones mundiales en 1982. Ozzie es considerado como el mejor defensor de su posición en la historia de las grandes ligas, su WAR fue de 76.9 uno de los más altos, sin nombrar todos sus récords y hazañas porque nos quedaríamos cortos, fue electo por 433 de los 472 votantes, y aunque somos muy respetuosos de las opiniones de las personas, mucho más en este caso al ser periodistas de una trayectoria de más de 10 años cubriendo las mayores, no nos explicamos como 39 personas pudieron pensar que no era merecedor de tal honor en su primera oportunidad, lo cual demuestra que es difícil convencer a alguno de los electores y ese es uno de los inconvenientes de Vizquel.


Luis Aparicio ha confesado públicamente su admiración por Vizquel sus números defensivos son bastante parecidos, teniendo el marabino a su favor el hecho de haber rescatado para las grandes ligas el robo de bases ganando nueve lideratos consecutivos en ese departamento, por lo que ofensivamente tiene un mérito que Vizquel en otra época no tuvo, su WAR fue de 55.9. Aparicio además se retiró después de 18 temporadas en las que fue siempre titular de la posición, sin ser enviado a las menores en ese lapso, ganó una serie mundial en 1966 con los Baltimore Orioles, y no aceptar nunca ser suplente ni jugar en otras posiciones, uno de los argumentos que los detractores de Vizquel esgrimen en su contra, asombrando también el parecido en el estilo de juego, fue elegido al Salón de La Fama en 1984 recibiendo 341 votos de 403 posibles, en su sexto año de elegibilidad.
Rabbit Maranville fue el mejor campo corto por 23 años desde 1912 a 1933, elegido al Salón de La Fama en 1954 con 209 votos de 252 posibles. Maranville fue campeón mundial en 1914, con los Boston Braves, su WAR fue de 42.9, además de su defensa fue líder en average en la temporada de 1922, algo muy notable para un campo corto.


Omar Vizquel tiene a su favor el hecho de haber sido el mejor defensor de su posición durante los noventa y gran parte de la década siguiente, como ya lo señalamos ganó 11 guantes de oro, la combinación que hizo con el ya miembro del salón de la fama el puertorriqueño Roberto Alomar con los Cleveland Indians fue una de las mejores en la historia del juego, fue a dos series mundiales con los Indians pero sin suerte, perdiendo en el 95 ante Los Atlanta Braves y en el 97 ante los Miami Marlins en siete electrizantes juegos en esta última, a lo largo de su carrera dejó el mejor porcentaje de fildeo para un short stop en la historia de MLB. Fue uno de los más longevos defensores de su posición a los 42 años se convirtió en el tercer pelotero en jugar su posición a esa edad, uniéndose a Luke Appling (1949) y a Honus Wagner (1916) los otros dos en hacerlo, ambos miembros del Salón de La Fama.


Jugó hasta el 2012 con 45 años de edad convirtiéndose en el campo corto de mayor edad en hacerlo en las mayores, fue tres veces All Star algo que no refleja su gran carrera defensiva porque se topó con la era de sus colegas con más ofensiva que el, como Carl Ripken Jr., Alex Rodriguez y Derek Jeter, tuvo dos temporadas de más de 100 anotadas y superó varios récords defensivos de Smith y Aparicio, por ende nosotros pensamos que debería ser electo pero ya sabemos de los criterios bastante estrictos de algunos electores con o sin razón.


Notas Varias
Esta semana MLB dio a conocer el resultado de las sanciones a los Boston Red Sox del 2018 por el robo de señas, siendo irrisorio el anuncio al culpar principalmente al responsable del cuarto de videos como si este fuera miembro del staff de técnicos, en lo que parece más un saludo a la bandera o sencillamente reconocer que manejaron muy mal el caso de los Houston Astros quienes antes de esta paralización mundial fueron expuestos al escarnio público por usar la tecnología para robar señas, algo que siempre se ha estilado en el béisbol pero sin esa gran ventaja.


Por último quiero agradecer a todos por sus comentarios sobre la columna anterior, la cual en realidad no concuerda con nuestro estilo pero surgió ante la necesidad de respuestas y aunque las mismas no fueron de nuestro agrado, solo diremos que solo ofende quien no tiene.

Twitter/Instagram: @tonosolerp
Orlando, Florida