AP: 3 economistas de EEUU ganan el Nobel por su investigación sobre salarios y empleos

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Un economista con sede en Estados Unidos ganó el lunes el premio Nobel de Economía por una investigación pionera que transformó ideas ampliamente difundidas sobre la fuerza laboral, mostrando cómo un aumento en el salario mínimo no obstaculiza la contratación y los inmigrantes no reducen el salario. para trabajadores nativos. Otros dos compartieron el premio por desarrollar formas de estudiar este tipo de problemas sociales.

David Card, nacido en Canadá de la Universidad de California en Berkeley, recibió la mitad del premio por su investigación sobre cómo el salario mínimo , la inmigración y la educación afectan el mercado laboral.


La otra mitad fue compartida por Joshua Angrist del Instituto de Tecnología de Massachusetts y Guido Imbens de la Universidad de Stanford, nacido en Holanda, por su marco para estudiar temas que no pueden depender de métodos científicos tradicionales.

La Real Academia Sueca de Ciencias dijo que los tres «reformaron completamente el trabajo empírico en las ciencias económicas».

Juntos, ayudaron a expandir rápidamente el uso de «experimentos naturales» o estudios basados ​​en la observación de datos del mundo real. Dicha investigación hizo que la economía fuera más aplicable a la vida cotidiana, brindó a los legisladores evidencia real sobre los resultados de las políticas y, con el tiempo, generó un enfoque más popular de la economía personificado por el éxito de ventas «Freakonomics», de Stephen Dubner y Steven Levitt.

En un estudio publicado en 1993, Card analizó lo que sucedió con los trabajos en Burger King, KFC, Wendy’s y Roy Rogers cuando Nueva Jersey aumentó su salario mínimo de $ 4.25 a $ 5.05, utilizando restaurantes en la frontera este de Pensilvania como grupo de control o comparación. . Contrariamente a estudios anteriores, él y su difunto socio de investigación Alan Krueger descubrieron que un aumento en el salario mínimo no tenía ningún efecto sobre el número de empleados.

La investigación de Card y Krueger alteró fundamentalmente la visión de los economistas sobre tales políticas. Como señaló la revista The Economist, en 1992 una encuesta de los miembros de la Asociación Económica Estadounidense encontró que el 79% estaba de acuerdo en que una ley de salario mínimo aumentaba el desempleo entre los trabajadores más jóvenes y menos calificados. Esas opiniones se basaron en gran medida en las nociones económicas tradicionales de oferta y demanda: si subes el precio de algo, obtienes menos.

Para el año 2000, sin embargo, solo el 46% de los miembros de la AEA dijeron que las leyes de salario mínimo aumentan el desempleo, en gran parte debido a Card y Krueger.

Sus hallazgos despertaron interés en una mayor investigación sobre por qué un mínimo más alto no reduciría el empleo. Una conclusión fue que las empresas pueden traspasar el costo de los salarios más altos a los clientes aumentando los precios. En otros casos, si una empresa es un empleador importante en un área en particular, puede mantener los salarios particularmente bajos, de modo que pueda permitirse pagar un mínimo más alto, cuando sea necesario, sin recortar puestos de trabajo. El salario más alto también atraería a más solicitantes, impulsando la oferta de mano de obra.

Su artículo «ha revolucionado el campo a un nivel muy fundamental», dijo Arindrajit Dube, profesor de economía en la Universidad de Massachusetts, Amherst. «Y por esa razón, y todas las investigaciones siguientes que su trabajo encendió, este es un premio muy merecido».

Es casi seguro que Krueger hubiera compartido el premio, dijo Dube, pero el Nobel de economía no se otorga póstumamente. Krueger, dijo Imbens, fue coautor de artículos con los tres ganadores.

Krueger, quien murió en 2019 a los 58 años, enseñó en Princeton durante tres décadas y fue economista jefe del Departamento de Trabajo durante la presidencia de Bill Clinton. También fue presidente del Consejo de Asesores Económicos de Obama.

El artículo de Card y Krueger tuvo un gran impacto en otros economistas. Lisa Cook, profesora de economía en la Universidad Estatal de Michigan, dijo que su artículo fue «una revelación» que ayudó a cristalizar su pensamiento para su investigación sobre la violencia racial a fines del siglo XIX y principios del XX y cómo inhibió las solicitudes de patente de los estadounidenses negros.

La investigación de Card también encontró que la afluencia de inmigrantes a una ciudad no les cuesta trabajos a los trabajadores nativos ni reduce sus ingresos, aunque los inmigrantes anteriores pueden verse afectados negativamente.

Card estudió el mercado laboral en Miami a raíz de la repentina decisión de Cuba de permitir que la gente emigrara en 1980, lo que llevó a 125.000 personas a irse en lo que se conoció como el Mariel Boatlift. Resultó en un aumento del 7% en la fuerza laboral de la ciudad. Al comparar la evolución de los salarios y el empleo en otras cuatro ciudades, Card no descubrió efectos negativos para los residentes de Miami con bajos niveles de educación. El trabajo de seguimiento mostró que el aumento de la inmigración puede tener un impacto positivo en los ingresos de las personas nacidas en el país.

Angrist e Imbens ganaron su mitad del premio por resolver los problemas metodológicos que permiten a los economistas sacar conclusiones sólidas sobre causa y efecto, incluso cuando no pueden realizar estudios de acuerdo con métodos científicos estrictos.

El trabajo de Card sobre el salario mínimo es uno de los experimentos naturales más conocidos en economía. El problema con estos experimentos es que puede resultar difícil aislar la causa y el efecto. Por ejemplo, si desea averiguar si un año adicional de educación aumentará los ingresos de una persona, no puede simplemente comparar los ingresos de los adultos con un año más de educación con los de los que no lo tienen.

Esto se debe a que hay muchos otros factores que podrían determinar si aquellos que recibieron un año adicional de educación pueden ganar más dinero. Tal vez sean trabajadores más duros o más diligentes y les hubiera ido mejor que aquellos sin el año adicional incluso si no hubieran permanecido en la escuela. Este tipo de cuestiones hacen que los economistas y otros investigadores de las ciencias sociales digan que «la correlación no prueba la causalidad».

Imbens y Angrist, sin embargo, descubrieron cómo aislar los efectos de cosas como un año extra de escuela. Sus métodos permitieron a los investigadores sacar conclusiones más claras sobre causa y efecto, incluso si no pueden controlar quién recibe cosas como educación adicional, la forma en que los científicos en un laboratorio pueden controlar sus experimentos.

Imbens, en un solo papel , utilizó una encuesta de ganadores de la lotería para evaluar el impacto de una renta básica proporcionada por el gobierno, propuesta por políticos de izquierda en Estados Unidos y Europa. Descubrió que un premio de $ 15,000 al año no tenía mucho efecto en la probabilidad de que una persona trabajara.

Card dijo que pensó que el mensaje de voz que llegó a las 2 am de alguien de Suecia era una broma hasta que vio que el número en su teléfono realmente era de Suecia.

Dijo que él y su coautor Kreuger enfrentaron la incredulidad de otros economistas sobre sus hallazgos. “En ese momento, las conclusiones fueron algo controvertidas. Muchos economistas se mostraron escépticos de nuestros resultados ”, dijo.

La esposa de Imbens, Susan Athey, también es economista y presidenta electa de la AEA, e Imbens dijo que a veces discuten sobre economía frente a sus tres hijos.


«Esto significa, espero, que aprenderán que necesitan escucharme un poco más», dijo. «Me temo que probablemente no funcionará de esa manera».

En su casa en Brookline, Massachusetts, Angrist dijo: “Apenas puedo creerlo. Solo han pasado unas pocas horas y todavía estoy tratando de absorberlo «.

También perdió la llamada de los funcionarios del Nobel y se despertó con un torrente de mensajes de texto de amigos. Afortunadamente, dijo, conocía a suficientes premios Nobel como para que le enviaran un número de devolución de llamada.

Cuando era joven, Angrist abandonó un programa de maestría en economía en la Universidad Hebrea de Israel, aunque conoció a su futura esposa, Mira, allí. Tiene doble ciudadanía estadounidense e israelí.

«Tenía una especie de camino sinuoso», dijo. «Yo no era un estudiante de secundaria precoz».

El premio viene con una medalla de oro y 10 millones de coronas suecas (más de 1,14 millones de dólares).

A diferencia de los otros premios Nobel , el premio de economía no lo estableció el testamento de Alfred Nobel, sino el banco central sueco en su memoria en 1968, y el primer ganador fue seleccionado un año después. Es el último premio anunciado cada año.

CHRISTOPHER RUGABER, DAVID McHUGH y DAVID KEYTON/ AP