AP: Biden se declaró listo para enfrentarse a Putin

59

Recién salido de las cumbres de apoyo con aliados, Joe Biden se declaró listo el martes para enfrentarse al ruso Vladimir Putin en conversaciones mucho más conflictivas, un final culminante de la semana más importante de reuniones en su joven presidencia.

Biden se reunirá para sus primeras conversaciones como presidente con el líder ruso el miércoles, en lo que se espera sea aproximadamente medio día de discusiones entre los dos líderes y asistentes a puerta cerrada. Eso es después de pasar gran parte de un viaje europeo de una semana, el punto culminante de la política exterior de su presidencia hasta ahora, trabajando para fortalecer los lazos con países socios de ideas afines a fin de lidiar mejor con sus rivales Rusia y China.

Un reportero poco después de la llegada de Biden a Ginebra el martes gritó una pregunta sobre si estaba listo para las conversaciones del miércoles. «Siempre estoy listo», respondió Biden.

El líder estadounidense llegó a Ginebra luego de rondas de cordiales codazos, sesiones de fotos sonrientes y consultas cercanas con líderes mundiales en las cumbres del Grupo de los Siete, la OTAN y la Unión Europea y Estados Unidos. Consiguió una serie de comunicados conjuntos en los que expresaba su preocupación por Rusia y China, y estuvo en la UE el martes para presidir el anuncio de un gran avance para aliviar una disputa comercial de aviones de Estados Unidos con ese bloque.

En cuanto a Rusia, EE. UU. Y la UE declararon que «están unidos en nuestro enfoque de principios» hacia el rival de toda la vida, «listos para responder de manera decisiva a su patrón repetitivo de comportamiento negativo y actividades dañinas».

La gira europea de Biden ha tenido como objetivo restaurar las asociaciones estadounidenses que fueron dañadas durante el ex presidente Donald Trump, quien invitó abiertamente a lo que los servicios de inteligencia estadounidenses dijeron que era una interferencia rusa en las campañas políticas estadounidenses, y buscó a Putin y otros autócratas que consideraba fuertes.

En consonancia con la fría relación Biden-Putin, el gobierno de Putin respondió con indignación a principios de este año después de que Biden dijera que consideraba al ruso un «asesino», los dos hombres no planean ni el almuerzo ni la cena juntos, y ninguna conferencia de prensa conjunta después. , en lo que se espera sean sus cuatro o cinco horas juntos.

Eso contrasta con la sesión del G-7 de esta semana organizada por el primer ministro británico Boris Johnson, donde los aliados y sus cónyuges celebraron una barbacoa en la playa y ronda tras ronda de «fotos familiares».

Según un alto funcionario de la administración al que se concedió el anonimato para revelar las discusiones internas, Biden espera encontrar pequeñas áreas de acuerdo con el presidente ruso, incluidos los embajadores que potencialmente regresan a Washington y Moscú.

Ese y otros asuntos diplomáticos, incluidas las expulsiones de los diplomáticos y el cierre de los consulados, ocuparán un lugar destacado en la agenda de ambas partes.

El embajador de Estados Unidos en Rusia, John Sullivan, un raro remanente de la administración Trump, y Anatoly Antonov, el embajador de Rusia en Washington, estarán en Ginebra para la cumbre.

Los dos hombres dejaron sus puestos a principios de este año como parte de lo que tanto Rusia como Estados Unidos describen como un mínimo histórico en la relación de los dos países.

Además, Rusia se ha quejado durante años por su desalojo y pérdida de consulados en San Francisco y Seattle y otras instalaciones en Maryland y Nueva York. Mientras tanto, Estados Unidos se ha visto obligado a cerrar su consulado en San Petersburgo y ahora enfrenta la pérdida de ciudadanos rusos empleados por su embajada en Moscú, lo que reducirá significativamente los servicios consulares que puede brindar.

Biden también está buscando avanzar en un nuevo acuerdo de control de armas entre las dos naciones, que acordaron una extensión de cinco años del pacto actual restante en enero.

El asesor de relaciones exteriores de Putin, Yuri Ushakov, buscó moderar las expectativas para la cumbre, pero enfatizó fuertemente su importancia dadas las tensiones actuales.

«Es la primera reunión de este tipo que se lleva a cabo en un momento en que las relaciones bilaterales son extremadamente malas», dijo. «Ambas partes se dan cuenta de que es hora de empezar a lidiar con los problemas que se han acumulado».

Biden planea plantear cuestiones que van desde los ataques cibernéticos hasta el trato de Putin al líder de la oposición rusa Alexei Navalny, quien fue envenenado y luego encarcelado en lo que se consideró una represalia política por exponer la supuesta corrupción del Kremlin y liderar un movimiento de protesta contra Putin.

En Ginebra, un par de docenas de seguidores de Navalny se presentaron en una plaza bañada por el sol el martes, y los murales de un Navalny sonriente sosteniendo sus dedos en forma de corazón, con las palabras «Héroe de nuestro tiempo» en francés, han aparecido alrededor del Ciudad suiza en los últimos días. Esos hacen referencia a un mural similar en San Petersburgo, Rusia, que las autoridades cubrieron rápidamente.

Siria, donde Rusia amenaza con cerrar el último cruce humanitario hacia ese país, también está en la agenda de los líderes.

Biden calificó esta semana a Putin de «digno adversario» y dijo que espera encontrar áreas de cooperación con el presidente ruso. Pero también advirtió que si Rusia continúa con los ciberataques y otros actos agresivos hacia Estados Unidos «responderemos de la misma manera».

Biden entra en las conversaciones del miércoles reforzado no solo por las palabras de apoyo de los aliados europeos, sino también por la noticia tangible de un gran avance en una disputa comercial de 17 años centrada en los subsidios rivales para los fabricantes de aviones.

En casi todas las paradas de esta semana, el presidente repitió su mensaje de que «Estados Unidos ha vuelto», con la esperanza de convencer tanto a sus aliados como a sus rivales de que Estados Unidos está comprometido y es fuerte a nivel internacional después de la presidencia aislacionista de Trump y la agitación política que alcanzó su punto máximo en enero pasado con violencia en el Capitolio de los Estados Unidos.

Continuaron los disparos políticos. El líder republicano de la Cámara, Kevin McCarthy, acusó al presidente demócrata de ceder ante Putin en su viaje al extranjero y debilitar a Estados Unidos.

«No me importa encantar a Europa y pensar que eres uno de ellos», dijo McCarthy, un día después de que Biden se refiriera a los republicanos como «fracturados».

La UE y Estados Unidos acordaron el martes establecer lo que su declaración llamó un «diálogo de alto nivel» sobre Rusia para contrarrestar lo que dijeron que era la deriva de Moscú hacia un autoritarismo más profundo y un sentimiento antioccidental.

Al mismo tiempo, la UE de 27 naciones está dividida en su enfoque hacia Moscú. Rusia es el mayor proveedor de gas natural de la UE y desempeña un papel clave en los conflictos internacionales y cuestiones clave, incluido el acuerdo nuclear de Irán y los conflictos en Siria y Libia.

Pero la esperanza es que la reunión de Biden con Putin pueda pagar dividendos, y nadie en Bruselas quería socavar la demostración de unidad internacional que se ha exhibido en las cumbres del G-7 y la OTAN, según funcionarios de la UE.

Aamer Madhani, Jonathan Lemire y Ellen Knickmeyer / AP