El rover de la NASA aterriza en Marte para buscar signos de vida antigua

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Un rover de la NASA atravesó el cielo naranja marciano y aterrizó en el planeta el jueves, dando el paso más arriesgado hasta ahora en una búsqueda épica para recuperar rocas que podrían responder si alguna vez existió vida en Marte.

Los controladores de tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia espacial en Pasadena, California, se pusieron de pie de un salto, levantaron los brazos en el aire y vitorearon tanto de triunfo como de alivio al recibir la confirmación de que la Perseverancia de seis ruedas había aterrizado en el planeta rojo durante mucho tiempo. una trampa mortal para las naves espaciales entrantes.

«Ahora comienza la ciencia asombrosa», dijo jubiloso Thomas Zurbuchen, jefe de misión científica de la NASA, en una conferencia de prensa, donde rompió teatralmente el plan de contingencia en caso de falla y se echó el documento sobre los hombros.

El aterrizaje marca la tercera visita a Marte en poco más de una semana. Dos naves espaciales de los Emiratos Árabes Unidos y China entraron en órbita alrededor de Marte en días sucesivos la semana pasada. Las tres misiones despegaron en julio para aprovechar la estrecha alineación de la Tierra y Marte, viajando unos 300 millones de millas en casi siete meses.

Perseverance, el rover más grande y avanzado jamás enviado por la NASA, se convirtió en la novena nave espacial desde la década de 1970 en aterrizar con éxito en Marte, cada una de ellas desde los EE. UU.

El vehículo del tamaño de un automóvil, propulsado por plutonio, llegó al cráter Jezero y alcanzó el objetivo más pequeño y complicado de la NASA hasta ahora: una franja de 5 por 4 millas en un antiguo delta de un río lleno de pozos, acantilados y rocas. Los científicos creen que si la vida hubiera florecido alguna vez en Marte, habría sucedido hace 3 mil millones a 4 mil millones de años, cuando el agua aún fluía en el planeta.

Durante los próximos dos años, Percy, como se le conoce, utilizará su brazo de 2 metros (7 pies) para perforar y recolectar muestras de rocas que contengan posibles signos de vida microscópica pasada. De tres a cuatro docenas de muestras del tamaño de una tiza se sellarán en tubos y se dejarán a un lado para que otro rover las recupere y las lleve a casa otra nave espacial.

El objetivo es devolverlos a la Tierra a partir de 2031.

Los científicos esperan responder a una de las preguntas centrales de la teología, la filosofía y la exploración espacial.

“¿Estamos solos en esta especie de vasto desierto cósmico, simplemente volando por el espacio, o la vida es mucho más común? ¿Simplemente surge cuando y donde las condiciones están propicias? » dijo el científico adjunto del proyecto Ken Williford. «Estamos realmente a punto de poder responder potencialmente a estas enormes preguntas».

AP