Papa Francisco asciende a 13 nuevos cardenales y les advierte que no deben usar sus títulos para beneficio personal

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Foto Fabio Frustaci

El papa Francisco elevó a 13 nuevos cardenales al rango más alto de la jerarquía católica el sábado y les advirtió de inmediato que no usaran sus títulos para beneficio personal corrupto, presidiendo una ceremonia marcada de principio a fin por la pandemia del coronavirus.

Dos nuevos «príncipes» de la iglesia, de Brunei y Filipinas, no llegaron a Roma debido a las restricciones de viaje de COVID-19, aunque fueron mostrados en pantallas gigantes viéndolo desde casa en la casi vacía Basílica de San Pedro. Durante la ceremonia socialmente distanciada, que duró 45 minutos inusualmente rápidos, los cardenales nuevos y viejos usaron máscaras protectoras.

La mayoría se quitó las máscaras cuando se acercaron a un Francis sin máscara para recibir sus sombreros rojos, pero el cardenal Wilton Gregory, el primer cardenal afroamericano, se quedó con el suyo. Gregory también fue uno de los únicos nuevos cardenales que mantuvo su máscara puesta cuando el grupo realizó una visita de cortesía cantando al Papa Benedicto XVI retirado.

Durante su homilía, Francisco advirtió a los nuevos cardenales contra la corrupción o el uso de su nuevo rango para el avance personal, diciendo que solo porque tienen un nuevo título, «Eminencia», no significa que deban alejarse de su gente.

Sus comentarios reflejaron la constante queja de Francisco sobre la arrogancia de la clase clerical, así como sus batallas actuales para combatir la corrupción en la jerarquía del Vaticano.

“Pensemos en tantos tipos de corrupción en la vida del sacerdocio”, dijo Francisco a los nuevos cardenales, desviándose de su texto preparado. Si piensan en sí mismos tan grandiosamente, “no serán pastores cercanos a la gente, solo serán ‘Eminencia’. Y si te sientes así, te habrás salido del camino ”, advirtió el Papa.

La ceremonia, conocida como consistorio, es el séptimo del pontificado de Francisco y una vez más reflejó el esfuerzo del Papa argentino por nombrar cardenales de lugares que nunca antes los habían tenido o cuyo servicio a la iglesia quiere destacar. Nueve tienen menos de 80 años y son elegibles para votar en un cónclave para elegir un nuevo Papa, lo que solidifica aún más la mayoría de los prelados en edad de votar nombrados por Francisco en el Colegio Cardenalicio.ANUNCIO

Gregory, el nuevo arzobispo de Washington, dijo a The Associated Press antes de la ceremonia que veía su nombramiento como «una afirmación de los católicos negros en los Estados Unidos, la herencia de fe y fidelidad que representamos».

El nombramiento de Gregory se produce después de un año de protestas raciales en los Estados Unidos provocadas por el último asesinato de un hombre negro por parte de un oficial de policía blanco. Francis ha respaldado las protestas y ha citado la historia estadounidense de injusticias raciales.

«Hay conciencia ahora de la necesidad de la reconciliación racial, una conciencia que no había visto antes a este nivel y con esta intensidad», dijo Gregory.

Otro cardenal con mentalidad de justicia social es el arzobispo retirado de Chiapas, México, el cardenal Felipe Arizmendi Esquivel, quien ha defendido los derechos de los pueblos indígenas de México y encabezó los esfuerzos para traducir la Biblia y los textos litúrgicos a los idiomas nativos.

Francisco visitó Chiapas en 2016 y ha defendido durante mucho tiempo los derechos de los pueblos indígenas. “Esa podría ser una de las razones (me nombró cardenal) pero no puedo confirmarlo”, dijo Esquivel durante una llamada de Zoom.

El teólogo y predicador interno del Vaticano, el cardenal Raniero Cantalamessa, también recibió un sombrero rojo, pero argumentó con éxito en contra de ser nombrado obispo también, diciendo que a su edad, 86 años, no podía asumir la responsabilidad. También evitó una sotana roja para la ceremonia del sábado, usando en su lugar su túnica de fraile con capucha marrón cubierta con una vestidura blanca de «rochet».

Después de la ceremonia, Francisco y los nuevos cardenales visitaron a Benedicto XVI, que vive al otro lado de los jardines del Vaticano en un monasterio convertido. Francis, de nuevo sin máscara, saludó cálidamente a su predecesor. Los cardenales saludaron a Benedicto XVI, besaron su mano y cantaron una oración mientras el Papa jubilado, que tiene 93 años y es frágil, escuchaba. Solo Gregory y otro nuevo cardenal mantuvieron su máscara puesta durante el encuentro.

La ceremonia tuvo lugar en el contexto de la pandemia de COVID-19, que estalló en Italia en febrero y ha resurgido este otoño. El Vaticano está bajo un bloqueo modificado, con los Museos Vaticanos cerrados y las audiencias públicas generales de Francisco canceladas. En cambio, los mantiene en privado, transmitidos en vivo.ANUNCIO

Los candidatos a cardenales y otros que vinieron a Roma desde lejos para el servicio del sábado debían someterse a 10 días de cuarentena ordenada por el Vaticano en el hotel del Papa, donde se les llevaba las comidas a sus habitaciones.

Por lo general, los consistorios están llenos de fiestas y multitudes, con días de recepciones, misas y cenas para los nuevos cardenales y sus amigos. El consistorio en sí es seguido normalmente por “visitas de cortesía”, donde los nuevos cardenales saludan a los simpatizantes y al público en general desde la grandeza de sus propias salas de recepción en el Palacio Apostólico o en el auditorio del Vaticano. Este año, no hubo visitas de cortesía y cada cardenal recibió un límite de 10 invitados.

Con los nuevos cardenales del sábado, Francisco nombró a 73 de los 128 cardenales en edad de votar, en comparación con 39 para el Papa Benedicto XVI y 16 para San Juan Pablo II. Si bien nunca se puede predecir el resultado de un futuro cónclave, no es exagerado sugerir que una gran mayoría de los electores de hoy presumiblemente comparten las actitudes pastorales y doctrinales del Papa que los nombró.

La composición geográfica del Colegio Cardenalicio también se ha alejado de Europa durante el gobierno de Francisco, aunque Europa sigue siendo el mayor bloque de votantes con 53 electores. Las Américas – Norte, Centro, Sur y el Caribe – juntas tienen 37 cardenales electores, aunque se estima que el 40% de los católicos del mundo vive en América Latina y el Caribe.

Francisco ha continuado la tendencia de nombrar cardenales de las «periferias» de la Iglesia católica: Brunei obtuvo su primer cardenal con el embajador del Vaticano en el país, el cardenal Cornelius Sim.

Ruanda también consiguió su único cardenal con el arzobispo de Kigali, Antoine Kambanda, cuya familia fue asesinada durante el genocidio de Ruanda. Kambanda hizo el viaje a Roma para la ceremonia, Sim se quedó en casa debido a las restricciones de COVID-19.

El primer Papa jesuita de la historia también ha aumentado el número de cardenales que pertenecen a órdenes religiosas, nombrando a tres franciscanos esta vez en un año en el que el Papa, que se nombró a sí mismo en honor a San Francisco de Asís, publicó una encíclica inspirada en la llamada del santo a fraternidad y solidaridad con los más débiles.