Antonio «Toño» Soler #hit&run: Dos décadas después

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En 1999 con motivo de la finalización del siglo, MLB organizó una encuesta para escoger el equipo del siglo que estaba por concluir, participando en la misma más de dos millones de personas quienes escogieron a veinticinco peloteros distribuidos de la siguiente manera, seis lanzadores, nueve jardineros y dos jugadores por cada una de las posiciones restantes, de una lista de 100 que previamente había sido seleccionada por un panel de expertos, sumándole a cinco jugadores más escogidos por esos expertos para sumar treinta.


En esa lista de treinta Super Estrellas del béisbol estaban Nolan Ryan, Sandy Koufax, Cy Young, Roger Clemens, Bob Gibson, Walter Johnson, Warren Spahn, Christy Mathewson, y Lefty Grove entre los lanzadores. Johnny Bench, junto a Yogi Berra como receptores, Lou Gehrig y Mark MacGwire como inicialistas, Jackie Robinson y Roger Hornsby como camareros, en la tercera almohadilla Mike Schmidt y Brook Robinson, como campo cortos Cal Ripken, Ernie Banks y Honus Wagner, única posición del infield que tuvo tres peloteros entre tantas luminarias.


En el outfield los nueve seleccionados fueron: Babe Ruth, Hank Aaron, Ted Williams, Willie Mays, Joe DiMaggio, Mickey Mantle, Ty Cobb, Ken Griffey Jr., Pete Rose, y Stan Musial.
Imagínense la emoción que sintieron todos los presentes en el segundo juego de la Serie Mundial de 1999, entre los New York Yankees y los Atlanta Braves, cuando este grupo de inmortales fueron presentados, haciendo la salvedad que Clemens y McGwire no han sido electos al Salón de La Fama por el escándalo de los esteroides, el cual salió a la luz publica años después, particularmente recuerdo cuando en la final de la LVBP 1999-2000 entre Águilas y Magallanes fue presentado el equipo del siglo en Venezuela, copiando en parte esta idea, siendo un momento extraordinario aunque lamentablemente en ese momento muchos teníamos que estar pendiente de la resolución de la liga ante los hechos acaecidos en el primer juego, de esa serie, aspecto del que no profundizaremos porque le resta a nuestra remembranza.


Ahora en este juego imaginario que nos da este tiempo de recogimiento mundial por la pandemia del COVID-19, desde esta humilde tribuna queremos hacer un equipo de las últimas dos décadas, ustedes están también invitados a compartir o hacer sus propias listas, así que empezamos con la nuestra.


Lanzadores Max Scherzer, Justin Verlander, Clayton Kershaw, Pedro Martinez, Randy Johnson y Roy Halladay, en una difícil selección donde es difícil dejar por fuera a Jacob de Grom, o a los zurdos CC Sabathia, David Price o Johan Santana y al derecho Felix Hernandez, porque un equipo también se compone de relevistas existiendo la premisa de que los equipos ahora se arman a partir del bullpen y no de los abridores, así que Mariano Rivera, Trevor Hoffman, Aroldis Chapman y Francisco Rodriguez serían nuestros cuatro relevistas, dejando por fuera a los preparadores uno de los roles más menospreciados en el béisbol, aunque son tan importantes para la estrategia de juego hoy en día.


Yadier Molina seria una escogencia unánime para el puesto de receptor, Iván Rodríguez a principios de estas dos décadas también fue una referencia, aunque nos inclinaremos como segundo receptor por Buster Posey.


En la primera base hay dos candidatos a quienes se compara a cada rato Miguel Cabrera y Albert Pujols, hacerlo aquí nos llevaría otra columna, para la segunda base Jose Altuve y Robinson Cano, para el tercer cojín sin duda Nolan Arenado, después de el hay varios pero nos quedaremos con Adrián Beltre, mientras que en el campo corto Derek Jeter y Jimmy Rollins serían nuestras selecciones.


Para el outfield Mike Trout, Ichiro Suzuki, Jim Edmonds, Mookie Betts, Bryce Harper, Christian Yelich, Giancarlo Stanton, Barry Bonds y Vladimir Guerrero, no hay equipo que le pueda pagar a tres de ellos juntos. Ahora imaginemos quienes de ellos serían seleccionados por los seguidores del béisbol en 2099, si se hiciera algo similar, por eso este tipo de escogencias son tan divertidas, polémicas e injustas.


Será hasta la próxima Dios Mediante.

Hit & Run
Por: Antonio “Toño” Soler
Orlando, Florida
Twitter e Instagram:
@tonosolerp