AP: Los despidos provocados por el coronavirus en EEUU alcanzaron casi 39 millones de personas

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NEW YORK, NY - APRIL 1: People stand in line while wearing face masks in the Elmhurst neighborhood on April 1, 2020 in New York City. With more than 75,000 confirmed cases of COVID-19 and more than 1,000 deaths, New York City has become the epicenter of the outbreak in the United States. (Photo by Stephanie Keith/Getty Images)

El número de estadounidenses que solicitaron beneficios de desempleo en los dos meses desde que el coronavirus se apoderó de los EE.UU aumentó a casi 39 millones, informó el gobierno este jueves, incluso cuando los estados de costa a costa reabran gradualmente sus economías y dejan que la gente vuelve al trabajo.

Más de 2.4 millones de personas solicitaron desempleo la semana pasada en la última ola de despidos por los cierres de negocios que han puesto de rodillas a la economía, dijo el Departamento de Trabajo.

Eso lleva el total acumulado a la asombrosa cifra de 38,6 millones, un colapso del mercado laboral sin precedentes en su velocidad.

El número de aplicaciones semanales se ha ralentizado durante siete semanas consecutivas. Sin embargo, las cifras siguen siendo asombrosamente altas, 10 veces más altas de lo normal antes de la crisis.

Muestra que, aunque todos los estados han comenzado a reabrir en las últimas tres semanas, el empleo aún no ha retrocedido y el brote sigue dañando a las empresas y destruyendo empleos.

«Si bien la disminución constante de las reclamaciones es una buena noticia, el mercado laboral todavía está en una forma terrible», dijo Gus Faucher, economista jefe de PNC Financial.

Más de 5 millones de personas en todo el mundo han sido confirmadas infectadas por el virus, y se han registrado alrededor de 330,000 muertes, incluidas alrededor de 94,000 en los EE. UU. Y alrededor de 165,000 en Europa, según un recuento mantenido por la Universidad Johns Hopkins y basado en datos del gobierno. Los expertos creen que la cifra real es significativamente mayor.

En otros desarrollos:

  • Los índices de aprobación del presidente Donald Trump se han mantenido estables en medio de la crisis, lo que subraya la forma en que los estadounidenses parecen haber tomado una decisión sobre él. Una encuesta del Centro de Investigación de Asuntos Públicos Associated Press-NORC dice que el 41% aprueba su desempeño laboral, mientras que el 58% lo desaprueba. Eso es consistente con las opiniones de él durante sus tres años en el cargo.
  • Trump hizo un viaje a Michigan para recorrer una fábrica de Ford que ha sido modificada para fabricar ventiladores, y no se cubrió la cara a pesar de la advertencia del principal oficial de la ley del estado de que una negativa podría llevar a la prohibición de su regreso. El presidente ha estado en una pelea con el gobernador demócrata del estado por el brote y también ha amenazado con retener los fondos federales por la expansión de la votación por correo de Michigan.

En todo Estados Unidos, algunas compañías han comenzado a recontratar a sus empleados despedidos a medida que los estados han aliviado las restricciones de movimiento y comercio. El lunes, más de 130.000 trabajadores de los tres principales fabricantes de automóviles estadounidenses, además de Toyota y Honda, regresaron a sus fábricas por primera vez en dos meses.

Aún así, los principales empleadores continúan recortando empleos. Uber dijo esta semana que despedirá a 3.000 empleados más porque la demanda de viajes se ha desplomado. Las editoriales digitales Vice, Quartz y BuzzFeed, el gigante de la revista Conde Nast y el propietario de la revista The Economist anunciaron recortes de empleos la semana pasada.

Stephen Stanley, economista jefe de Amherst Pierpont, dijo que los últimos despidos pueden ser particularmente preocupantes porque están ocurriendo incluso cuando los estados se reabran. Eso podría significar que muchas compañías ven pocas esperanzas de una recuperación económica sustancial en el corto plazo y aún sienten la necesidad de recortar empleos.

Cobertura total: economía
«Existe una alta probabilidad de que esos despidos puedan persistir por más tiempo que aquellos que fueron función de (las empresas) simplemente cerrarse», dijo Stanley.

Las últimas cifras no significan que 38,6 millones de personas estén sin trabajo. Algunos han sido devueltos y otros han conseguido nuevos empleos. Pero la gran mayoría sigue desempleada.

La semana pasada, 1.2 millones de personas adicionales solicitaron beneficios de desempleo en virtud de un programa federal que hace elegibles por primera vez a trabajadores independientes, contratistas y trabajadores. Pero esas cifras no se ajustan a las variaciones estacionales, por lo que el gobierno no las incluye en el número total de solicitudes.

Alexis Weber, despedida de su trabajo como camarera en un restaurante de Atlanta, dijo que fue una lucha para asegurar los beneficios de desempleo: presentó el 1 de abril y tuvo que esperar hasta principios de mayo para obtener su primer pago. No está segura de cuándo su empleador la querrá de regreso o si querrá regresar.

«El distanciamiento social realmente no se aplica muy bien al negocio de la hospitalidad», dijo Weber. «No me siento seguro volviendo en este momento».

Un trabajador contratado nuevamente, Norman Boughman, recibió un correo electrónico la semana pasada de su jefe en una tienda de ropa de segunda mano en Richmond, Virginia, donde trabajaba a tiempo parcial, pidiéndole que regresara. Pero incluso con una máscara, se preocupa por su salud.

«Estamos teniendo que clasificar las cosas de las personas, y creo que eso nos pone en mayor riesgo», dijo.

Los países europeos también han visto grandes pérdidas de empleos, pero los sólidos programas de redes de seguridad del gobierno en lugares como Alemania y Francia están subsidiando los salarios de millones de trabajadores y manteniéndolos en la nómina.

Mientras tanto, crecen las dudas sobre los ambiciosos planes de los gobiernos europeos para utilizar aplicaciones de teléfonos inteligentes de rastreo de contactos para combatir la propagación del virus a medida que alivian sus bloqueos. Las aplicaciones pueden ayudar a las autoridades a determinar si las personas se han cruzado con las personas infectadas.

El ministro de Seguridad británico, James Brokenshire, dijo a la BBC que una aplicación que se suponía que se presentaría a mediados de mayo no estaba lista, lo que sugiere que los «problemas técnicos» eran los culpables. Del mismo modo, Francia retrasó el lanzamiento de su aplicación la semana pasada debido a problemas técnicos y problemas de privacidad.

El primer ministro de Italia dijo que las pruebas de la aplicación de su país comenzarán en los próximos días, y que España planea probar su tecnología a fines de junio en las Islas Canarias.

En cuanto a la búsqueda de una vacuna , el fabricante de medicamentos AstraZeneca dijo que ha logrado acuerdos para producir 400 millones de dosis de una formulación aún experimental y no probada que se está probando en la Universidad de Oxford. Es uno de los proyectos más avanzados en la carrera internacional por una vacuna.

Si bien aún no se ha demostrado que ninguna vacuna funcione contra el virus, las empresas y los gobiernos ya están tratando de obtener algunos de los candidatos más prometedores con la esperanza de ahorrar tiempo. Es una gran apuesta que podría dar como resultado la eliminación de millones de dosis si la posible vacuna no funciona.

AstraZeneca dijo que recibió más de $ 1 mil millones de una agencia de investigación del gobierno de los Estados Unidos para el desarrollo, producción y entrega de la vacuna.

En todo el mundo, el esfuerzo por volver a los negocios está generando preocupaciones sobre el riesgo de nuevas infecciones, desde Milán, Italia, hasta las plantas empacadoras de carne en Colorado y las fábricas de prendas de vestir en Bangladesh.

En China, el liderazgo comunista tomó precauciones extensas mientras se preparaba para la apertura de su Congreso Nacional del Pueblo aplazado durante mucho tiempo el viernes en Beijing. Un brote podría ser una pesadilla de relaciones públicas, ya que el presidente Xi Jinping muestra el aparente éxito de China en frenar el virus que surgió por primera vez en Wuhan a fines del año pasado.

Christopher Rugaber y Danica Kirka / AP