AP: Reportan 4 muertes en Luisiana ante paso del huracán Laura

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Uno de los huracanes más fuertes que jamás haya azotado Estados Unidos azotó la costa del Golfo el jueves, arrancando techos y matando al menos a cuatro personas, mientras Laura atravesaba Luisiana y mantenía una fuerza feroz mientras se abría un camino destructivo. cientos de millas tierra adentro.

Es probable que una evaluación completa de los daños causados ​​por el sistema de categoría 4 lleve días. Pero los informes iniciales ofrecían esperanzas de que Laura, a pesar de dejar barrios enteros en ruinas y más de 875.000 personas sin electricidad, no era la amenaza aniquiladora que temían los meteorólogos.

“Está claro que no sufrimos ni sufrimos el daño catastrófico absoluto que pensamos que era probable”, dijo el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards. «Pero hemos sufrido una enorme cantidad de daño», dijo.

Lo llamó el huracán más poderoso que azotó Luisiana, lo que significa que superó incluso a Katrina, que era una tormenta de categoría 3 cuando golpeó en 2005.

La velocidad máxima del viento del huracán de 150 mph (241 kph) lo colocó entre los sistemas más poderosos registrados en los EE. UU. No fue sino hasta 11 horas después de tocar tierra que Laura finalmente se debilitó en una tormenta tropical mientras se dirigía hacia el norte y azotaba Arkansas con vientos poderosos y fuertes. lluvia.

La tormenta llegó a la costa de Luisiana y azotó a Lake Charles, una ciudad industrial y con casinos de 80.000 habitantes. En Broad Street, muchos edificios se habían derrumbado parcialmente, y a los que no les faltaban trozos les faltaban. Las ventanas volaron, los toldos arrancados y los árboles se partieron por la mitad de formas inquietantemente deformadas. La policía vio un casino flotante que se desató y chocó contra un puente.

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“Parece que mil tornados pasaron por aquí. Es simplemente destrucción en todas partes ”, dijo Brett Geymann, quien superó la tormenta con tres miembros de su familia en Moss Bluff, cerca de Lake Charles. Describió a Laura pasando por su casa con el rugido de un motor a reacción alrededor de las 2 am.

“Hay casas que han desaparecido por completo. Estuvieron allí ayer, pero ahora se fueron ”, dijo.

Poco después de que el amanecer ofreciera el primer atisbo de la destrucción, una enorme columna de humo visible a kilómetros de distancia comenzó a elevarse de una planta química. La policía dijo que la fuga se produjo en una instalación administrada por Biolab, que fabrica productos químicos utilizados en limpiadores domésticos como el exfoliante con lejía Comet y el cloro en polvo para piscinas.

A los residentes cercanos se les dijo que cerraran sus puertas y ventanas y apagaran el aire acondicionado.

Las muertes incluyeron a una niña de 14 años y un hombre de 68 años que murieron cuando los árboles cayeron sobre sus casas en Louisiana, dijeron las autoridades. No se habían confirmado muertes en Texas, lo que el gobernador republicano Greg Abbott dijo que equivaldría a «un milagro». El presidente Donald Trump dijo que visitaría la Costa del Golfo este fin de semana para recorrer los daños.