Moises Naím: El fallido autogolpe de Trump le hará bien a la democracia

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El discurso que dio Mitch McConnell en el Senado destruyó el autogolpe que estaban perpetrando Trump y sus seguidoresEl 6 de enero fue un día muy malo para el presidente Donald Trump y muy bueno para la democracia estadounidense. Los muertos y heridos serán recordados como la trágica secuela de la violencia fomentada por el presidente.

Pero lo que sucedió ese día –y no me refiero solo a la toma del Congreso por los seguidores de Trump– podría marcar el comienzo de un importante período de renovación y fortalecimiento de la democracia de ese país.


El pasado 6 de enero, las leyes, instituciones y normas que en Estados Unidos limitan el poder de la presidencia fueron puestas a prueba. Afortunadamente, sobrevivieron al intento de Donald Trump de seguir en la Casa Blanca a pesar de haber perdido las elecciones.Esto no quiere decir que la democracia estadounidense haya pasado incólume por esta dura prueba. Ya venía muy debilitada y, aunque haya fracasado, el autogolpe de Trump y sus cómplices la han dejado aún más golpeada y rasgada. El desprestigio internacional es enorme.Pero como hemos visto, mucho más desprestigiados quedaron Trump, algunos senadores y representantes del Partido Republicano, así como las fuerzas antidemocráticas que participaron activamente en el intento de golpe. La toma del edificio del Congreso por parte de grupos violentos arengados por el presidente fue, obviamente, un evento histórico. Algo así no pasaba desde 1814 cuando las fuerzas británicas incendiaron el Capitolio. Afortunadamente, esta vez la toma del Capitolio no prosperó.


Ese día pasaron otras cosas muy importantes para la democracia de Estados Unidos. En la mañana del 6 de enero supimos que los dos candidatos al Senado en representación del Estado de Georgia —Raphael Warnock y Jon Ossoff— habían derrotado a sus rivales del Partido Republicano. Warnock es la primera persona de raza negra que llega al Senado en representación de Georgia, un estado sureño con una larga historia de segregacionismo y discriminación racial. Jon Ossoff, de 33 años, será el primer senador judío electo en un estado del sur desde los años ochenta del siglo XIX y el senador más joven del Partido Democrático desde que Joe Biden fuese elegido hace medio siglo. Pero la victoria electoral de estos dos candidatos marca un hito que va más allá de lo inédita que es su elección. Con esos dos votos adicionales, el Partido Demócrata, que ya tiene la mayoría en la Cámara de Representantes, también tendrá la mayoría en el Senado. Esto no sucedía desde 1995. El control del Congreso le dará a Joe Biden más libertad y celeridad en al nombramiento de los cargos de su gobierno que requieren de la aprobación del Congreso. Lo mismo vale para el nombramiento de los jueces federales que el presidente propone y el Congreso puede aprobar o rechazar.  Y la posibilidad de iniciar profundas reformas en la economía, la política y el funcionamiento del Estado.Ese día cargado de sorpresas también nos trajo una carta y un discurso que —sin tener el dramatismo televisado de la toma del Capitolio— cambiaron el curso de la historia.


Mike Pence, quien como vicepresidente también funge de presidente del Senado, les envió una carta a sus colegas senadores. En la carta, el hasta ese momento sumiso, obediente, cursi, adulante y, seguramente sufrido, Pence, les informa a los senadores que cumplirá rigurosamente con el limitado deber que le manda la Constitución en el proceso de certificar la elección del presidente y vicepresidente de la nación. Lo que no dice Pence en su carta, pero todo el mundo sabe, es que esa no fue la orden de su jefe, el presidente. Trump reiteró públicamente que él esperaba que Mike Pence (“quien tanto me debe”) apoyase el fraude electoral que había montado en complicidad con los senadores Ted Cruz y Josh Howley. Quizás por primera vez en cuatro años, Mike Pence protegió más la democracia de su país que los intereses personales de Donald Trump. De haber pasado lo contrario el autogolpe hubiese tenido más posibilidades de triunfar.La otra sorpresa fue el discurso de Mitch McConnell, el jefe de los republicanos en el Senado. Durante cuatro años McConnell apoyó sin reservas a Donald Trump. El 6 de enero dejó de hacer eso. En la sesión del Senado donde se comenzaba a discutir el conteo de los votos electorales y antes de que la invasión del Capitolio impidiera seguir con el debate parlamentario, McConnell dio un devastador discurso que puso en evidencia, y efectivamente destruyó, el autogolpe que estaban perpetrando Trump y los suyos. Si McConnell se hubiese alineado con los golpistas hoy estaríamos hablando en otro tono de la democracia estadounidense.


Los defectos de esa democracia están a la vista. Las amenazas que enfrenta también. Las reformas necesarias son conocidas —y urgentes. ¿Se llevarán adelante? ¿Tendrán éxito? No sabemos. Pero si sabemos que el 6 de enero de 2021 podría pasar a la historia como el día en que Estados Unidos comenzó a repensar su democracia