AP: La administración de Trump extiende la prohibición de visas a los no inmigrantes

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La administración de Trump extendió el lunes la prohibición de las tarjetas verdes emitidas fuera de los Estados Unidos hasta el final del año y agregó muchas visas de trabajo temporales a la congelación, incluidas las utilizadas en gran medida por empresas tecnológicas y corporaciones multinacionales.

La administración lanzó el esfuerzo como una forma de liberar empleos en una economía que se tambalea por el coronavirus. Un alto funcionario que habló con los periodistas bajo condición de anonimato predijo que abrirá hasta 525,000 empleos para los estadounidenses, un reclamo que fue inmediatamente cuestionado por los críticos.

La prohibición, si bien es temporal, representa un recorte a la inmigración legal en una escala que había eludido a la administración antes de la pandemia. También se buscan cambios a largo plazo que impidan que muchos solicitantes de asilo obtengan permisos de trabajo y asignen visas de trabajadores de alta tecnología de manera diferente.

Los grupos empresariales presionaron mucho para limitar los cambios, pero obtuvieron poco de lo que querían, lo que marcó una victoria para los intransigentes de inmigración mientras Trump busca solidificar aún más su apoyo antes de las elecciones de noviembre.

La prohibición de nuevas visas, que entra en vigencia el miércoles, se aplica a las visas H-1B, que son ampliamente utilizadas por las principales compañías tecnológicas estadounidenses e indias, visas H-2B para trabajadores temporeros no agrícolas, visas J-1 para intercambios culturales y L-1 visas para gerentes y otros empleados clave de corporaciones multinacionales.

Habrá exenciones para los trabajadores de procesamiento de alimentos, que representan alrededor del 15% de las visas H-2B, dijo el funcionario. Los trabajadores de la salud que asisten en la lucha contra el coronavirus continuarán sin la congelación de la tarjeta verde, aunque su exención será más limitada.

Trump impuso una prohibición de 60 días a las tarjetas verdes emitidas en el extranjero en abril, que expirará el lunes. Ese anuncio, que se dirigió principalmente a miembros de la familia, atrajo una recepción sorprendentemente fría de los intransigentes de inmigración, quienes dijeron que el presidente no fue lo suficientemente lejos.

Los nuevos pasos para incluir visas de no inmigrantes fueron un largo camino para apaciguar a los intransigentes.

«Este es un movimiento audaz por parte de la administración Trump para proteger los empleos estadounidenses», dijo Mark Krikorian, director ejecutivo del Centro de Estudios de Inmigración, que aboga por las restricciones. «No todos los elementos de nuestra lista de verificación de acciones necesarias están incluidos en el anuncio de hoy, pero los cabilderos corporativos que luchaban desesperadamente por las excepciones para proteger el acceso de sus clientes a mano de obra extranjera barata han sido rechazados».

Thomas J. Donohue, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, dijo que las medidas dañarán, no ayudarán, a la economía estadounidense.

«Colocar un cartel de ‘no bienvenido’ para ingenieros, ejecutivos, expertos en TI, médicos, enfermeras y otros trabajadores no ayudará a nuestro país, nos detendrá», dijo. «Los cambios restrictivos en el sistema de inmigración de nuestra nación impulsarán la inversión y la actividad económica en el extranjero, frenarán el crecimiento y reducirán la creación de empleo».

BSA, un grupo que representa a las principales compañías de software, instó a la administración a reconsiderar, en particular los cambios en el programa H-1B, diciendo que dificultarán la recuperación económica al dificultar el llenado de puestos críticos.

«Cumplir estos roles que son más abundantes que la cantidad de empleados estadounidenses calificados para desempeñarlos significa que estos trabajos pueden mantenerse en los Estados Unidos», dijo el grupo. «Esto permite que las empresas con sede en los EE. UU. Sigan siendo competitivas a nivel mundial, lo que a su vez impulsa la economía de los EE. UU., Creando empleos para millones de estadounidenses».

Las congelaciones de visas emitidas en el extranjero están diseñadas para entrar en vigencia de inmediato. Otros cambios, incluidas las restricciones a los permisos de trabajo para los solicitantes de asilo, pasarán por un proceso formal de elaboración de normas que llevará meses.

La administración propone una nueva forma de otorgar visas H-1B, dijo el funcionario, otorgándolas por el salario más alto en lugar de por lotería.

Las visas H-1B tienen un límite de 85,000 al año para personas con «conocimiento altamente especializado» y un mínimo de una licenciatura, a menudo en ciencia, tecnología, ingeniería, enseñanza y contabilidad. Los críticos dicen que las compañías de alta tecnología han usado las visas como una herramienta para subcontratar trabajos a extranjeros, reemplazando a los estadounidenses.

Cognizant Technology Solutions Corp. fue el mayor empleador H-1B en el año fiscal 2018, seguido de Tata Consultancy Services Ltd., Infosys Ltd., Deloitte Consulting LLP y Microsoft Corp. Otros empleadores importantes incluyen Amazon.com Inc., Apple Inc. , Google y Facebook Inc.

La regla contra los solicitantes de asilo, programada para entrar en vigencia el 25 de agosto, les dificultaría mucho más obtener permisos de trabajo al, entre otras cosas, alargar el tiempo de espera para solicitar de 150 días a un año y prohibir a los solicitantes que crucen el país. frontera ilegalmente.

El reglamento de 328 páginas, firmado por Chad Mizelle, consejero general interino del Departamento de Seguridad Nacional, considerado un aliado del asesor de la Casa Blanca Stephen Miller, dice que limitar los permisos de trabajo eliminará un incentivo importante para que las personas vengan a los Estados Unidos a pedir asilo. .

Es el último de una larga serie de medidas que hacen que el asilo sea más difícil de obtener, casi inalcanzable, según algunos grupos de defensa de inmigrantes.

«La norma evitará que muchos refugiados se alimenten, mantengan y se alojen a sí mismos y a sus familias», dijo Eleanor Acer, directora sénior de protección de refugiados de Human Rights First. “Los solicitantes de asilo y sus familias ya luchan por sobrevivir bajo los tiempos de espera de autorización de trabajo existentes. Pero esta regla hará que la supervivencia sea imposible para muchos «.

Quizás el único consuelo importante para las empresas y las instituciones académicas es la preservación, al menos por ahora, del programa de capacitación práctica opcional que permite a los graduados universitarios permanecer en los Estados Unidos hasta tres años después de completar el estudio.

DEB RIECHMANN y ELLIOT SPAGAT / AP News