David Piersen: La tecnología, no los aranceles, podría determinar la relación entre Estados Unidos y China

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Aunque tomó 18 meses, el acuerdo comercial que se espera que firmen Estados Unidos y China el miércoles se puede ver como la parte fácil en el intento de reparar la relación entre las dos economías más grandes del mundo.


Mucho más desafiante será qué hacer con la tecnología. Los dos países están divergiendo en esferas separadas cuando se trata de temas como redes 5G, almacenamiento de datos y microchips, y están obligando a otros países a elegir lados.

Independientemente de lo que detente la compra china de más soja estadounidense y la reducción de los aranceles de EE. UU., Será de corta duración siempre que los países discutan la infraestructura que alimenta la economía futura, dicen los analistas.

«Independientemente de lo que ocurra con la firma del acuerdo comercial, la guerra tecnológica continuará escalando», dijo Dan Wang, analista de tecnología con sede en Beijing para la firma de investigación Gavekal. “Las tarifas son la parte fácil. La tecnología será difícil «.


El gobierno de Trump, bajo el consejo de los halcones de seguridad nacional, ha adoptado un enfoque de confrontación del dominio emergente de China en tecnología de innumerables maneras.

Entre los más dramáticos ha sido su manejo de la compañía líder de telecomunicaciones de China, Huawei.

El mayor proveedor de infraestructura inalámbrica del mundo y el segundo mayor fabricante de teléfonos inteligentes se ha enfrentado a una campaña sin precedentes por parte de los EE. UU. Para impedir su expansión global debido a las profundas preocupaciones de que los espías chinos pueden usar su hardware.

Los funcionarios estadounidenses han estado presionando a los gobiernos extranjeros para que bloqueen la compra de equipos inalámbricos por parte de los proveedores de Huawei, incluido el Reino Unido, que recibió una visita del asesor adjunto de seguridad nacional de Estados Unidos, Matt Pottinger, a principios de esta semana.

El intenso escrutinio de la compañía comenzó en enero pasado cuando el Departamento de Justicia de Estados Unidos acusó a Huawei y lo acusó de robar tecnología estadounidense y violar las sanciones comerciales contra Irán. Eso llevó al arresto posterior del director financiero de la compañía, Meng Wanzhou, quien ha estado bajo arresto domiciliario en Vancouver, Canadá, luchando contra la extradición a los Estados Unidos. Ella es la hija del fundador y director ejecutivo de Huawei, Ren Zhengfei.

En mayo, Huawei fue incluida en la llamada lista de entidades del Departamento de Comercio, que prohibía a los proveedores estadounidenses hacer negocios con la empresa.

Sin embargo, Huawei anunció en la víspera de Año Nuevo que estableció nuevos récords de ingresos en 2019. Los analistas dijeron que la compañía pudo eludir la lista negra de los EE. UU. Al encontrar proveedores de componentes de teléfonos inteligentes en otras partes de Asia, lo que proporciona una idea de lo que les espera a las compañías estadounidenses. si ceden aún más su participación en el mercado chino a sus rivales extranjeros.

Huawei también aprovechó una escapatoria que permitió a los proveedores estadounidenses que fabricaban la mayoría de sus piezas en el extranjero continuar vendiendo a Huawei.

El Departamento de Comercio envió recientemente nuevas reglas a la Oficina de Administración y Presupuesto que cerrarían la brecha, informó el Wall Street Journal.

Huawei no respondió a una solicitud de comentarios.

Además de abordar a Huawei, la administración Trump ha dificultado a las empresas chinas que buscan adquirir empresas estadounidenses, particularmente aquellas que manejan datos o tecnología confidenciales.

Los posibles compradores ahora se enfrentarán a un escrutinio más rígido debido a las nuevas reglas de inversionistas extranjeros reveladas por el Departamento del Tesoro el lunes que involucran la inclusión de un panel de expertos en seguridad nacional conocido como el Comité de Inversión Extranjera en los EE. UU.

China, por su parte, no ha dado la bienvenida a las empresas tecnológicas de EE. UU., Ya sea prohibiendo o limitando a los gigantes de Silicon Valley, incluidos Google, Facebook y Twitter.

China también ha limitado severamente el acceso a su mercado de computación en la nube para compañías como Amazon, Microsoft y Apple.

El énfasis de China en mejorar las capacidades tecnológicas de sus fuerzas armadas también ha preocupado a los funcionarios de seguridad nacional de EE. UU. Sobre las compañías estadounidenses que comparten conocimientos sobre tecnologías de vanguardia como los vehículos autónomos.

La interdependencia fue vista durante mucho tiempo como una forma de mantener la relación entre Estados Unidos y China sobre una base sólida. Pero el espectro de nuevas tecnologías en rápida evolución que podrían cambiar el equilibrio global de poder ha llevado a los dos países a un desenredo. Eso aceleró la motivación de China para volverse más autosuficiente en áreas donde tradicionalmente se ha retrasado, como los semiconductores. Huawei, por ejemplo, confía más que nunca en su fabricante interno de chips HiSilicon.

Mientras tanto, se espera que la inversión de capital de riesgo estadounidense en China se haya desplomado el año pasado a niveles vistos por última vez en 2014, según un informe del Grupo Rhodium y el Comité Nacional de Relaciones entre China y Estados Unidos.

Queda por ver si el nuevo acuerdo comercial incluye edulcorantes con respecto a la tecnología. Los detalles del acuerdo han sido escasos.

James Zimmerman, socio en la oficina de Beijing de la firma internacional de abogados Perkins Coie LLP y ex presidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos en China, dijo que era posible que el acuerdo pudiera llevar a una resolución para Meng, el ejecutivo de Huawei bajo arresto domiciliario en Canadá.

«Supongo que hay un lenguaje general y vago en el acuerdo que exige que EE. UU. Y China tomen medidas de seguimiento para resolver los problemas pendientes relacionados con el cumplimiento y las cuestiones de seguridad de Huawei que giran en torno a la tecnología de China», dijo Zimmerman.

Describió el acuerdo, que implica más compras chinas de bienes y servicios estadounidenses a cambio de la reducción a la mitad de los aranceles estadounidenses de $ 120 mil millones de productos chinos al 7,5%, como decepcionante en el gran esquema de las cosas.

«Este acuerdo no será histórico ni épico y carecerá de sustancia significativa», dijo Zimmerman. «La buena noticia es que Trump finalmente está despertando al hecho de que los aranceles punitivos y de mesa no funcionan».

Al menos un economista señaló que el tamaño del aumento propuesto por China en las compras de importación de los Estados Unidos de alrededor de $ 200 mil millones era problemático.

Alicia García Herrero, economista jefe para Asia Pacífico en Natixis en Hong Kong, dijo que China solo podría alcanzar ese nivel de importaciones de dos maneras: retirando su valioso tesoro de reservas extranjeras de su cuenta corriente o, más realista, quitando la participación de mercado de otros socios comerciales y entregárselos a los EE. UU.

«Esto es pura desviación del comercio y permitirá a China mantener intacto el excedente de su cuenta corriente», dijo. «Los perdedores clave [serían] Alemania, Japón y Corea».

Eso podría generar más tensión en un momento en que los países preguntan hacia qué centro de poder gravitar, Estados Unidos o China.

David Pierson/ Singapur / Los Ángeles Times