AP: Las acciones de EE. UU. cierran a la baja en medio de los nervios por el brote de virus en China

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Los bancos lideraron una caída en las acciones estadounidenses el martes cuando un brote de virus en China sacudió los mercados mundiales, lo que llevó a los inversores a cambiar los activos a bonos y compañías del sector defensivo.

La venta masiva rompió una racha ganadora de tres días por el S&P 500. El índice de referencia terminó la semana pasada en un máximo histórico.

La venta de acciones estadounidenses siguió a las pérdidas en los mercados asiáticos y europeos, ya que los inversores temen que el nuevo coronavirus que se extiende en la segunda economía más grande del mundo pueda dañar el turismo y, en última instancia, el crecimiento económico y las ganancias corporativas.

Seis personas murieron y 291 se infectaron en China, justo cuando las personas en el país se preparaban para hacer miles de millones de viajes para la temporada de viajes del Año Nuevo Lunar. Y un ciudadano estadounidense que regresó recientemente de China fue diagnosticado con el nuevo virus en el área de Seattle, lo que convierte a Estados Unidos en el quinto país en reportar un caso, después de China, Tailandia, Japón y Corea del Sur.

Dentro del S&P 500, las acciones de compañías estadounidenses que atienden a turistas chinos tuvieron algunas de las mayores pérdidas, junto con compañías de viajes en general, como casinos y aerolíneas. Junto con los bancos, las acciones industriales y energéticas representaron una gran parte de las ventas. Esas pérdidas superaron las ganancias en acciones inmobiliarias, servicios públicos y fabricantes de artículos para el hogar. Los operadores también transfirieron dinero a bonos del gobierno de los EE. UU.

«Desde el punto de vista de la inversión, el riesgo con cualquier virus está en el alcance de su impacto económico, y el simple hecho de que esto se haya extendido desde China de la noche a la mañana a los EE. UU. Refuerza tan rápidamente la idea de que las consecuencias negativas podrían ser globales en lugar de locales, «Dijo Alec Young, director gerente de Global Markets Research para FTSE Russell.

El S&P 500 cayó 8.83 puntos, o 0.3%, a 3,320.70. Había bajado tanto como 0.4% más temprano en el día.

El Dow Jones Industrial Average perdió 152.06 puntos, o 0.5%, a 29,196.04. El compuesto Nasdaq cayó 18.14 puntos, o 0.2%, a 9,370.81.

Las acciones de empresas más pequeñas se llevaron la peor parte de la venta. El índice Russell 2000 perdió 13.74 puntos, o 0.8%, a 1,685.90.

La venta comenzó temprano en el primer día de negociación de una semana de vacaciones acortadas y siguió a las ventas masivas durante la noche en los mercados asiáticos y el comercio a la baja en Europa. China confirmó los temores de muchas personas el lunes por la noche cuando un experto gubernamental dijo que el nuevo tipo de coronavirus que afecta al país puede transmitirse de humano a humano, aumentando su potencial propagación.

El brote «se está convirtiendo en un importante riesgo económico potencial para la región de Asia-Pacífico», dijo Rajiv Biswas de IHS Markit en un informe.

Biswas señaló el ejemplo del brote de 2003 del síndrome respiratorio agudo severo, cuyo impacto económico se sintió tan lejos como Canadá y Australia.

Para hacer frente, los inversores estaban buscando libros de jugadas para brotes pasados, como el SARS en 2002-2003, donde las compañías aéreas, ferrocarriles y otras compañías de transporte vieron que sus acciones se deslizaron más, seguidas de minoristas y compañías de hospitalidad, según los estrategas de Jefferies.

Las Vegas Sands cayó un 5,4% y Wynn Resorts cayó un 6,1% por dos de las mayores pérdidas en el S&P 500. Ambas compañías de casinos obtienen la mayor parte de sus ingresos de Macao en la costa sur de China.

Otras compañías de viajes también cayeron en la preocupación de que los clientes puedan mantenerse alejados debido a los temores de los virus. Royal Caribbean Cruises cayó un 4%, United Airlines perdió un 4,4% y Booking Holdings cayó un 3,1%.

Los inversores buscaron la seguridad de los bonos, lo que redujo considerablemente el rendimiento. El rendimiento del bono del Tesoro a 10 años cayó a 1.77% desde 1.83% a última hora del viernes. Eso ayudó a elevar las acciones de los constructores de viviendas en general, ya que una disminución en el rendimiento del Tesoro a 10 años tiende a bajar las tasas hipotecarias. DR Horton subió 2.3%.

Los fideicomisos de inversión inmobiliaria y las acciones de servicios públicos aumentaron a medida que la disminución en los rendimientos de los bonos hizo que las acciones que pagaban dividendos fueran más atractivas para los inversores de ingresos. American Tower subió 1.4%, mientras que Edison International ganó 1.6%.

Los titulares sobre la propagación del coronavirus dieron a los inversores una excusa para obtener ganancias después de la reciente carrera récord del mercado. El índice de referencia S&P 500 no ha tenido una caída en un solo día de más del 1% desde octubre.

«Los inversores han mostrado mucho optimismo, y eso podría hacer que algunos se asusten un poco», dijo Willie Delwiche, estratega de inversiones de Baird. Las valoraciones son elevadas. En este tipo de entorno, no creo que se necesite mucho titular para desencadenar una reacción «.

La caída del martes para el índice S&P 500 sigue una fuerte carrera por el mercado. Los temores de una posible recesión se han desvanecido, y los inversores esperan que la Reserva Federal mantenga bajas las tasas de interés, y el S&P 500 ha aumentado en 13 de las últimas 15 semanas.

Las empresas estadounidenses están informando los resultados de sus ganancias durante los últimos tres meses de 2019, y los primeros indicios son alentadores. Menos de una décima parte de las compañías del S&P 500 han reportado sus resultados hasta ahora, pero de ellos, el 72% superó las previsiones de ganancias de los analistas. Esos pronósticos fueron bajos, sin duda, con analistas que dijeron que las ganancias del S&P 500 cayeron el último trimestre por cuarta vez consecutiva, según FactSet.

Las acciones de Boeing cayeron un 3,3% después de que el fabricante de la aeronave dijera que no espera que los reguladores federales aprueben cambios al 737 Max en tierra hasta este verano, varios meses más de lo que la compañía decía hace solo unas semanas.

El crudo de referencia estadounidense cayó 20 centavos para ubicarse en $ 58.34 por barril. El crudo Brent, el estándar internacional, cayó 61 centavos para cerrar a $ 64.59 por barril.

La gasolina al por mayor se mantuvo sin cambios a $ 1.64 por galón, mientras que el combustible para calefacción disminuyó 2 centavos a $ 1.83 por galón.

El gas natural cayó 10 centavos, o 5.4%, a $ 1.90 por 1,000 pies cúbicos. La fuerte caída pesó sobre las acciones del sector energético. Cabot Oil & Gas, que obtiene la mayor parte de sus ingresos del gas, lideró la caída, perdiendo 7.8%. También fue el mayor declive en el S&P 500.

El oro cayó $ 2.40 a $ 1,556.40 por onza, la plata cayó 26 centavos a $ 17.75 por onza y el cobre cayó 5 centavos a $ 2.80 por libra.

El dólar cayó a 109,81 yenes japoneses desde 110,17 yenes el lunes. El euro se fortaleció a $ 1.1095 desde $ 1.1092.

Alex Veiga y Stan Choe/ AP