CSIS: Internet: el salvavidas de Venezuela

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Por Moises Rendón y Arianne Kohan

En Venezuela, Internet es un salvavidas para los ciudadanos. Sin embargo, la libertad de Internet se ve amenazada a medida que el régimen de Maduro toma medidas para censurar sitios web y fuentes de noticias que contradicen las opiniones del gobierno. Algunos de estos esfuerzos incluyen la prohibición de medios de comunicación independientes, la limitación del acceso a las redes que transmiten los discursos de los líderes de la oposición y la recopilación de información de los ciudadanos de Internet para usarla en su contra. Dado este contexto, y para evadir la censura, los venezolanos han recurrido a plataformas de redes sociales como Facebook, Twitter y WhatsApp para acceder a información, comunicarse entre sí y organizar a la oposición. Esta pieza cubre los cuatro pilares principales de la censura, la elusión de internet, destaca los usos importantes de internet más allá del acceso a las noticias,

Los cuatro pilares de la censura

Hay cuatro pilares principales de la censura en Venezuela, y cada uno juega un papel que se refuerza mutuamente para impedir que los ciudadanos venezolanos accedan, vean y publiquen información en línea.

Pilar uno: productores de información

El régimen de Maduro, continuando con un legado iniciado por su predecesor Hugo Chávez, ha empleado tácticas para silenciar a los críticos y restringir el espacio de los medios y la sociedad civil. El régimen ha cerrado sistemáticamente los medios tradicionales como los periódicos, la radio y la televisión para obtener control sobre qué contenido es accesible para los ciudadanos venezolanos. Cerrar los medios tradicionales ha creado un nuevo nivel digital donde se puede encontrar y distribuir información; Sin embargo, el nuevo plano digital también es más fácil de manipular, lo que permite al régimen de Maduro acceder y rastrear la información de los usuarios. Este cambio hace que sea mucho más fácil para el régimen controlar lo que se está difundiendo. Por ejemplo, en abril de 2019, se cerraron varios medios de comunicacióndespués de que el líder de la oposición, Juan Guaidó, usara Twitter para anunciar un plan de oposición para alentar a los militares a abandonar Maduro. Internet fue restaurado 20 minutos antes de un discurso transmitido en vivo por Maduro en el que denunciaba a la oposición. También ha habido evidencia de que el gobierno de Maduro bloqueó Internet durante las sesiones de la Asamblea Nacional, que es la única institución elegida democráticamente que queda en Venezuela y está presidida por Guaidó.

Los medios independientes a menudo se ven amenazados en Venezuela, principalmente debido a actos de violencia, obstrucción y detención que enfrentan los periodistas. La falta de una prensa libre significa que el pueblo venezolano solo está consumiendo la información que el régimen quiere que vean y no están informados sobre lo que realmente está sucediendo en el país, la región y el mundo.


Imagen de dos portadas de El Nacional, uno de los periódicos nacionales independientes que quedan en Venezuela. La portada a la izquierda del 13 de agosto de 2010 muestra cadáveres en la morgue en Caracas, mientras que en la portada a la izquierda del 18 de agosto, la portada del periódico apareció con la palabra «censurado» después de que el gobierno prohibió la publicación de imágenes, información y publicidad con contenido de sangre, armas o mensajes de terror.
Crédito de la foto: Miguel Gutiérrez / AFP / Getty Images.

Trolling también se ha convertido en un problema importante en la producción de medios. Aparentemente, el régimen de Maduro ha creado páginas web duplicadas de sitios frecuentados por quienes se oponen al régimen y recopila la información de esos consumidores para la futura intimidación o soborno de estos ciudadanos. La administración de Maduro va un paso más allá, ya que Venezuela actualmente participa en campañas extranjeras de desinformación y desinformación . De hecho, la evidencia sugiere que Venezuela está aprendiendo estas técnicas de campaña de desinformación de Rusia, un aliado importante y un país con un historial igualmente irregular en la libertad y accesibilidad de Internet.

Pilar dos: consumidores de información

El gobierno de Maduro no solo ha atacado a los productores de medios, sino que también ha limitado el acceso de los consumidores a la información a través de diversos métodos. El régimen a menudo ha cerrado TOR (abreviatura de The Onion Router) y otras herramientas que permiten a los ciudadanos navegar por Internet de forma anónima, evitando así que los ciudadanos eludan la censura. Por ejemplo, el gobierno bloqueó el acceso a la tienda Google Play, evitando que los ciudadanos descarguen aplicaciones que pueden haberles permitido comunicarse y acceder a información sin el conocimiento del gobierno.

Muchos venezolanos han estado utilizando redes privadas virtuales (VPN), pero se utilizan principalmente para averiguar las tasas de cambio de divisas y no como un medio para evitar el bloqueo de Internet. En cualquier caso, las VPN causan una función lenta de Internet, que a menudo resulta en una sobrecarga de información y utiliza una cantidad exorbitante de datos, lo que dificulta que los venezolanos dependan de las VPN como un método confiable para acceder a las herramientas de comunicación y la información.

Pilar Tres: Infraestructura

El deterioro de la infraestructura del país es otra barrera para el acceso confiable a internet. Según el Observatorio Venezolano de Servicios Públicos, alrededor del 40 por ciento de la población en siete de las ciudades más grandes de Venezuela informó tener acceso a internet A medida que los servicios del país se deterioran rápidamente debido a la corrupción y la falta de inversión, las personas dañan la infraestructura en sí al robar cables destinados a servicios públicos para uso personal múltiple. Dada la situación económica en Venezuela, las antenas y los cables a menudo son robados dado su contenido de cobre, que se puede vender en el mercado negro.

Cabe destacar también que existe un monopolio en el campo de las telecomunicaciones. El 70 por ciento del servicio de cable e internet es capturado por CANTV, el proveedor estatal de servicios de telefonía e internet. CANTV es un mensajero del régimen de Maduro. Según los informes, el gobierno también lo está utilizando para espiar a sus ciudadanos, rastrear sus correos electrónicos, conversaciones telefónicas y otras comunicaciones para identificar a las personas que no están de acuerdo con el régimen.

Pilar Cuatro: La Estructura Legal

El marco legal de Venezuela para los medios es ambiguo y punitivo. Además, fomenta la censura autoimpuesta basada en el miedo. En marzo de 2019, el periodista y activista de derechos humanos Luis Carlos Díaz fue secuestrado por el régimen durante más de 24 horas por presuntamente jugar un papel en los apagones en todo el país. Desde su liberación, a Díaz se le ha prohibido hablar. Además, entre otras violaciones de sus libertades civiles, no se le permite viajar fuera del país y participar en manifestaciones públicas. Al igual que el caso de Díaz, el régimen ha utilizado sistemáticamente el marco legal para intimidar a los activistas y evitar las críticas al régimen.

En 2013, el gobierno creó una nueva organización llamada Centro Estratégico de Seguridad y Protección como un medio para recopilar y monitorear información que podría afectar la estabilidad del régimen. Dado este organismo regulador oficial que centraliza los datos y la información de los ciudadanos, los ciudadanos disuadieron aún más de hablar en público para supervisar la comunicación con mucho más cuidado.

China y Rusia han demostrado claramente su interés en prolongar el régimen de Maduro y han tomado medidas para apoyarlo estableciendo mecanismos y prácticas de vigilancia. China, a través de su corporación de telecomunicaciones ZTE, proporcionó a Venezuela la tecnología para monitorear el comportamiento social, político y económico de los ciudadanos a través de una tarjeta de identificación llamada “ carnet de la patria«O una» tarjeta de la patria «. Para obligar a los venezolanos a cumplir, el régimen de Maduro ha obligado a obtener servicios sociales, que incluyen pensiones, medicamentos, canastas de alimentos y combustible subsidiado. Como los ciudadanos necesitan estas disposiciones para sobrevivir, no tienen más remedio que obtener y usar la identificación a pesar de los métodos de seguimiento conocidos de la tarjeta. Compañías chinas como Huawei y China Electronics Export Import Company también apoyan financiera y tecnológicamente estos nuevos métodos de vigilancia en Venezuela.

Rusia ha sido clave en la expansión de las campañas de desinformación y desinformación de Venezuela , particularmente a través de las escuelas de trolling y los medios de comunicación rusos como Russia Today. Rafael Correa, el ex presidente de izquierda de Ecuador que se encuentra en el exilio autoimpuesto en Bélgica, también ha utilizado Rusia Today para continuar su apoyo abierto al régimen de Maduro, incluida una diatriba apasionada que acusa a Estados Unidos de promover un golpe en Venezuela .

Sobre eludir la censura

Los productores de información son conscientes tanto de la capacidad del régimen como del alto costo político de cerrar completamente Internet. Por lo tanto, los productores diversifican su contenido, publicando en varios medios como Twitter, Instagram y Facebook. También existe un deseo público de información sobre seguridad en Internet y métodos de elusión de Internet, aunque este deseo es principalmente reactivo; Los ciudadanos se preocupan principalmente por obtener alimentos y medicinas para ellos y sus familias, y la seguridad de Internet no es una prioridad principal.

Los venezolanos históricamente han estado utilizando VPN en un esfuerzo por acceder al mercado negro por el tipo de cambio del dólar y han seguido utilizando esta tecnología para eludir la vigilancia de internet del régimen. Sin embargo, cuando se cierran otros métodos de comunicación, los ciudadanos comienzan a compartir información a través de mensajes de texto. Esta es una práctica peligrosa porque los textos usan tecnología más antigua, y el régimen puede acceder más fácilmente a la información compartida a través del servidor.


Un punto de acceso «wi-fi gratuito» en el Puente Internacional Francisco de Paula Santander entre la frontera colombiana y venezolana.
Crédito de la foto: Moises Rendon / CSIS.

El acceso venezolano a los teléfonos inteligentes ha disminuido constantemente, y la Unión Internacional de Telecomunicaciones de la ONU informa que las suscripciones de teléfonos móviles en Venezuela han caído más del 33 por ciento en los últimos cinco años. Una encuesta de investigación de Pew de 2018 revela que el 68 por ciento de los venezolanos adultos posee un teléfono inteligente. Sin embargo, dada la profundización de la crisis económica y humanitaria, el acceso a teléfonos inteligentes ha disminuido en más del 7 por ciento anual. Los teléfonos que todavía están presentes en el país generalmente no son modernos y no pueden manejar múltiples aplicaciones, y como los venezolanos tienden a priorizar la comunicación por sobre la elusión a Internet, es más probable que descarguen aplicaciones para comunicación como Twitter o WhatsApp en lugar de aplicaciones para evitar la censura.

Las redes de malla, o redes de comunicación fuera de línea, se utilizan cada vez más como una forma para que los ciudadanos interactúen y compartan información. Sin embargo, las redes de malla a menudo requieren una señal satelital, lo que puede permitir que el régimen use la tecnología de rastreo satelital para detectar la ubicación de un usuario. La tecnología satelital no es indetectable y no está por encima de la ley, lo que hace que sea peligroso para los usuarios de redes de malla porque están violando la ley y pueden sufrir consecuencias significativas cuando se detectan. Sin embargo, el régimen de Maduro no ha bloqueado la importación de herramientas de tecnología satelital y, hasta la fecha, no parece tener un gran interés en rastrear a quienes usan estos servicios.

Otras instancias de circunferencia de internet

Los ciudadanos de otros países, como Cuba e Irán, lucharon con la censura interna de internet. Sin embargo, los ciudadanos encontraron formas de sortear el bloqueo, y la comunidad internacional ha ayudado en varios casos.

En Cuba, se implementó un programa llamado «Programa C4C» o «Celulares 4 Cuba», que daba teléfonos celulares a los cubanos para que pudieran obtener información y comunicarse. Sin embargo, la gente todavía necesitaba comprar planes de llamadas y datos. A las personas que residen en Cuba se les dio la opción de pagar los planes telefónicos de aquellos en la diáspora que tal vez no puedan pagarlos. Por otro lado, esto se tradujo en pagos que iban directamente al régimen cubano, que luego se beneficiaría de la entrada de efectivo. Esta solución tiene el potencial de desarrollarse de manera diferente en Venezuela, ya que Colombia y otros países actualmente están estableciendo estaciones con wifi gratuito. Esto significaría que los refugiados venezolanos no tendrían que pagar un plan de llamadas, y podrían estar en contacto con sus familias utilizando redes wifi en lugar de usar datos. Adicionalmente,

Irán es un ejemplo más análogo a la situación venezolana que Cuba. En Cuba, la sociedad había aprendido a vivir sin Internet y recientemente se convirtió en una sociedad más conectada. En Irán, como en Venezuela, había una sociedad conectada que el gobierno cerró. La venta de VPN y el uso de servidores proxy fueron métodos populares para eludir la censura en Irán, particularmente el uso de servidores proxy de EE. UU. Cambiar las direcciones IP también ha sido un método popular de elusión. Esto ha cambiado en el último año debido al cumplimiento de las sanciones de EE. UU. A las empresas que tienen transacciones financieras con Irán, pero estos métodos siguen siendo opciones viables para los ciudadanos venezolanos.

Internet más allá del acceso a las noticias

Además de los usos obvios de la comunicación y la difusión de información, Internet tiene otras capacidades que proporcionan usos únicos en Venezuela. Por ejemplo, Twitter y otras plataformas de redes sociales se utilizan comúnmente como una forma de encontrar medicamentos . Los médicos pueden tuitear el medicamento específico que necesitan, y otros usuarios pueden ayudar a correr la voz y tratar de proporcionar ese medicamento.

Además, la criptomoneda es una posible solución innovadora tanto para el acceso como para la distribución de ayuda humanitaria dentro de Venezuela y la región. Iniciativas como Bitcoin Venezuela , EatBCH y GiveCripto brindan a los venezolanos una alternativa para recibir ayuda humanitaria directa, transparente, rentable y resistente a la censura a través de Internet. Incluso cuando Internet y la electricidad se apagan, las soluciones lideradas por Venezuela como Locha Mesh podrían ser una alternativa a Internet al proporcionar tanto un hardware como un software que permiten a los usuarios comunicarse y realizar transacciones de Bitcoin fuera de línea y sin una red eléctrica.

Conclusión: ¿Por qué Internet es la línea vital de Venezuela?

A medida que el régimen de Maduro continúa bloqueando sitios web y limitando los medios independientes, los ciudadanos venezolanos han comenzado a buscar otras formas indirectas de eludir la censura del gobierno. El gobierno ha atacado a los medios libres mediante la creación de sitios web espejo en un esfuerzo por obtener información de los ciudadanos, ha intimidado rutinariamente a periodistas y activistas, y ha cortado el acceso a los sitios de transmisión cuando los miembros de la oposición pronuncian discursos. Además, el gobierno ha implementado leyes que restringen la libertad de expresión, lo que ha causado muchas detenciones arbitrarias de ciudadanos.

Las VPN, las redes proxy y las redes en malla han servido como formas potenciales de evadir la censura, pero estas tecnologías han sido cada vez más difíciles de encontrar a medida que la crisis humanitaria empeora. El gobierno aprovecha la pobre infraestructura del país y culpa a la sociedad de los cortes de Internet, sabiendo que es imposible demostrar que el gobierno estaba detrás de los bloques.

Mantener el funcionamiento de Internet en Venezuela es clave para aliviar el sufrimiento del pueblo venezolano. La comunidad internacional debe ayudar a apoyar noticias e información confiables y de alta calidad, al tiempo que proporciona a los venezolanos herramientas que fortalecen el acceso a Internet.

Moisés Rendón es director de la Iniciativa Futuro de Venezuela y miembro del Programa de las Américas en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington, DC. Arianna Kohan es coordinadora de programa del Programa de las Américas del CSIS.

Este comentario es posible gracias al apoyo del pueblo estadounidense a través de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). El contenido de este informe es responsabilidad del CSIS y no refleja necesariamente los puntos de vista de USAID o del gobierno de los Estados Unidos.