AP: El Kremlin disfruta del retroceso estadounidense desde Siria

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Desde Siria hasta Ucrania, las nuevas fallas y tensiones ofrecen al Kremlin nuevas oportunidades para expandir su influencia y promover sus intereses.

La retirada militar de Estados Unidos del norte de Siria antes de que una ofensiva turca deje a Rusia como el último agente de poder, lo que le permite ayudar a negociar un posible acuerdo entre el presidente sirio Bashar Assad y los kurdos que fueron abandonados por Washington.

Y en Ucrania, donde el nuevo presidente vio su imagen abollada por una investigación de juicio político de Estados Unidos, Rusia puede usar la volatilidad para impulsar un acuerdo que asegure su influencia sobre su vecino occidental.

La ofensiva turca en el norte de Siria siguió a la decisión del presidente Donald Trump de retirar las fuerzas estadounidenses del área, apoyando a las Fuerzas Democráticas Sirias lideradas por los kurdos, el aliado clave de Estados Unidos en la lucha contra el grupo Estado Islámico.

La abrupta decisión de Washington de deshacerse de los kurdos contrastaba fuertemente con el inquebrantable apoyo de Moscú a su aliado Assad, que ayudó a su gobierno a recuperar la mayor parte del territorio del país en una devastadora guerra civil.

Junto con el poder militar, el presidente ruso Vladimir Putin ha confiado en la diplomacia para lograr sus objetivos en Siria, llegando a las potencias regionales, desde Irán hasta Arabia Saudita, Israel y Turquía.

Turquía, miembro de la OTAN, se ha convertido en un socio particularmente importante para Rusia. A pesar de que los dos países han respaldado a lados opuestos en el conflicto sirio, han agrupado los esfuerzos para negociar una zona de desescalada en la provincia siria de Idlib y copatrocinar las conversaciones sobre la formación de un comité que redactaría una nueva constitución siria.

El acercamiento entre Rusia y Turquía se produjo cuando las relaciones de Ankara con Washington se volvieron cada vez más frías y se tensaron aún más por la reciente compra de misiles de defensa aérea rusos por parte de Turquía.

La ofensiva de Turquía en Siria, que ha suscitado fuertes críticas por parte de Estados Unidos y la Unión Europea, ahora puede acercar aún más a Moscú y Ankara.

«Rusia quiere beneficiarse de esa operación, y una de las ganancias podría ser el fortalecimiento de los lazos con Turquía», dijo Kirill Semenov del Consejo de Asuntos Internacionales de Rusia. «La dura respuesta de Washington, la reacción de la UE, la amenaza de sanciones contra Turquía juegan en manos de Moscú al hacer que Moscú y Ankara estén aún más cerca».

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, llamó a Putin justo antes de desatar ataques aéreos y una descarga de artillería en las zonas controladas por los kurdos en Siria. Ankara alega que los combatientes kurdos en Siria están aliados con el proscrito Partido de los Trabajadores del Kurdistán, o PKK, que ha liderado una insurgencia contra Turquía durante 35 años.

Si bien Rusia ha señalado la necesidad de respetar la integridad territorial de Siria, también ha enfatizado el derecho de Turquía a garantizar su seguridad, una postura benevolente que contrasta con la dura crítica occidental de la ofensiva turca.

Rusia ha instado durante mucho tiempo a los combatientes kurdos aliados de Estados Unidos en Siria a regresar al redil de Damasco, una oferta que pueden necesitar tomar más en serio ahora.

«Escuchamos que tanto los funcionarios sirios como los representantes de las organizaciones kurdas expresaron interés en que Rusia utilice sus buenas relaciones con todas las partes en el proceso para organizar tales conversaciones», dijo el jueves el ministro de Relaciones Exteriores ruso, Sergey Lavrov, a los periodistas. «Veremos qué podemos hacer».

Lavrov también señaló otro objetivo de Moscú: negociar un diálogo entre Turquía y el gobierno de Assad, algo que Ankara ha rechazado en el pasado.

«Sería bueno para Rusia traer a Ankara y Damasco a la mesa y hacer que Ankara reconozca la legitimidad del régimen en Damasco, si no el propio Assad», dijo Semenov.

En otro juego de poder, Rusia espera ver grandes ganancias en su esfuerzo a largo plazo para mantener la influencia sobre su vecino Ucrania, una ex república soviética que busca alinearse con Occidente. En 2014, Rusia se anexionó la península de Crimea de Ucrania y apoyó una insurgencia separatista en el este de Ucrania tras el derrocamiento del líder ucraniano, amigo de Moscú, movimientos que provocaron graves sanciones occidentales.

El presidente Volodymyr Zelenskiy, quien fue elegido por un deslizamiento de tierra en abril, ha prometido poner fin a la lucha, que ha matado a más de 13,000. A principios de este mes, Ucrania, Rusia y los rebeldes firmaron un acuerdo tentativo para celebrar elecciones locales en el este, un acuerdo que Zelenskiy insiste en cumplir con un acuerdo de paz de 2015 que fue negociado por Francia y Alemania.

El acuerdo, sin embargo, ha sido criticado por algunos en Ucrania como «capitulación» a Moscú. El lunes, grupos de extrema derecha y nacionalistas están organizando una importante manifestación en Kiev para protestar contra el plan de paz de Zelenskiy.

El presidente ucraniano se ha visto arrastrado al furor político en los Estados Unidos, donde los demócratas en el Congreso están llevando a cabo una investigación de juicio político provocada por su conversación telefónica con Trump. En la llamada del 25 de julio, Trump lo presionó para abrir una investigación de corrupción sobre el rival demócrata Joe Biden y su hijo. En los días previos a la llamada, Trump ordenó la congelación de cientos de millones de dólares en ayuda militar de Estados Unidos. Después de un alboroto en el Congreso, la ayuda fue liberada en septiembre.

Zelenskiy ha negado haber sido presionado por Trump, pero la semana pasada alentó a los fiscales estadounidenses y ucranianos a discutir la investigación de una compañía de gas vinculada al hijo de Biden, aunque nadie ha presentado evidencia de irregularidades criminales por parte de Biden.

La publicación de la Casa Blanca de una transcripción aproximada de la llamada fue vergonzosa para el presidente ucraniano de 41 años porque lo mostraba ansioso por complacer a Trump y despreciaba a los socios europeos cuyo apoyo necesita para poner fin al conflicto en el este. Si bien Zelenskiy buscó minimizarlo, podría ayudar a Rusia al erosionar el apoyo a Ucrania en Alemania y Francia.

«Francia y Alemania se han cansado de Ucrania y están demasiado ocupados con sus propios problemas, y su único objetivo es cerrar el tema de la guerra en el este por cualquier medio», dijo Vadim Karasev, jefe del Instituto de Estrategias Globales, un grupo de expertos independiente con sede en Kiev. “Si Rusia ofrece un compromiso, Berlín y París darán un suspiro de alivio. Al patear públicamente (a la canciller alemana Angela) Merkel y al (presidente francés Emmanuel) Macron, Zelenskiy desató sus manos y ya no se habla de su ‘apoyo amistoso’ «.

En junio, Francia ayudó a la delegación de Rusia a restablecer sus credenciales en la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa, cinco años después de que se le despojara de los derechos de voto tras la anexión de Crimea. Macron también ha hablado sobre la perspectiva del eventual regreso de Rusia al Grupo de los Siete, del cual fue purgado después de anexar Crimea.

«Rusia es el principal beneficiario de esa situación», dijo Karasev. “Putin ya no tiene que demostrar que Ucrania es peligrosa y tóxica: los políticos ucranianos y estadounidenses han hecho el trabajo por él. El Kremlin ahora solo tiene que esperar hasta que la manzana ucraniana caiga en su regazo, ya que Estados Unidos, Alemania y Francia han recibido su porción de regalos tóxicos ucranianos y se han envenenado ”.

VLADIMIR ISACHENKOV


Yuras Karmanau en Kiev, Ucrania, y Konstantin Manenkov en Moscú contribuyeron a este informe.